El Segway rueda hacia el ocaso


Es el final de la era de Segway.

La producción del vehículo privado de dos ruedas con autoequilibrio con manillar finaliza el 15 de julio, y 21 empleados son despedidos de la planta de Bedford, NH, según Fast Company .

Terminará una carrera decepcionante para lo que fue uno de los dispositivos más esperados de todos los tiempos antes de su debut. El creador Dean Kamen y su equipo han creado una anticipación magistral en el Segway y han ocultado lo que fue hasta el último momento posible. Las filtraciones que indican su potencial para cambiar radicalmente el movimiento de las personas llevaron a especulaciones febriles, incluida la teoría de que el Segway (nombre en clave: Ginger) era un dispositivo antigravedad. Time en el momento lo describió como el producto de alta tecnología más publicitado desde el Apple Macintosh.

En ese momento, Kamen predijo que la publicidad y la tecnología harían de Segway la compañía más rápida en la historia en alcanzar $ 1 mil millones en ventas. Pero no funcionó de esa manera: según Fast Company solo se vendieron 140,000 Segways.

El espacio de estacionamiento para el vehículo consistía esencialmente en convertir las aceras en calles adicionales, reduce el tráfico de automóviles y ayuda a todos a moverse más rápido. En la práctica, sin embargo, el Segway encontró principalmente aplicaciones menos transformadoras, especialmente en grupos de viaje, seguridad privada y aplicación de la ley.

Tanto la compañía como la marca detrás de los dispositivos continuarán. Kamen vendió Segway en 2009 después de que el dispositivo no tuvo éxito estratosférico y ahora es propiedad de la compañía china Ninebot. Los productos actuales de Segway incluyen una gama de scooters eléctricos, tablas flotantes e incluso patines autoequilibrados. Segway lanzó recientemente el S-Pod, una silla autobalanceada para su uso en parques temáticos, campus y otros entornos cerrados.

Sin embargo, el Segway original, que finaliza su carrera en un momento en que la "micromovibilidad" ha terminado, es algo irónico. El concepto, que incluye scooters y alquiler de bicicletas, se está convirtiendo en una fuerza cada vez más poderosa tanto en la industria de la tecnología como en la planificación urbana. .

En 2020, se usaron bicicletas y scooters en grandes cantidades en todo el mundo para resolver el llamado problema de milla de carga de conectar nodos de péndulo a edificios residenciales. Lime, una startup que ofrece bicicletas de alquiler y scooters eléctricos, recientemente fue valorada en $ 510 millones a pesar de los serios contratiempos económicos. Dado que el transporte público cerrado aumenta el riesgo de estar expuesto al coronavirus, los programas para compartir bicicletas y bicicletas han experimentado un gran aumento.

El fracaso del Segway en llegar primero puede atribuirse a muchos factores. Cuando debutó, costó $ 5,000, tanto como un auto usado decente. El actual presidente de Segway le dijo a Fast Company que el Segway era demasiado duradero, lo que disminuyó las ventas repetidas. Y siguió siendo intimidante para muchos ciclistas en comparación con motocicletas y scooters.

Pero tal vez esa no sea la imagen completa. Varios modos de transporte difíciles, peligrosos y de aspecto extraño siguieron la estela (suave) del Segway. Esto incluye Onewheel, una patineta de una sola rueda que ha encontrado un apasionado seguimiento entre los atletas extremos y utiliza una estabilización giroscópica similar a la del Segway. Aún más extraños son los monociclos eléctricos autobalanceados, incluido uno de Segway.

Estos no necesariamente reemplazarán tu Honda, pero inspiran pasión de una manera que el Segway original nunca lo hizo.

"Hemos aprendido que el espacio de micromovilidad es mucho más que tecnología y funcionalidad", dice Jack Mudd, jefe de la comunidad Onewheel. "Las personas eligen productos de micromovilidad que los conectan con las experiencias que aman y hablan con el tipo de persona que son y quieren ser".

El Segway tenía el sentido de innovación y aventura que originalmente prometió en su mayoría no comprendió que pudo haberlo hecho más exitoso. En cambio, representaba la unidad infinita, mejor encarnada por el comediante Kevin James, que se alejaba de uno en la comedia de Lowbrow Paul Blart: Mall Cop.

. Sin embargo, la influencia del Segway no puede ser descartada. y su legado no llega a ninguna parte: Segway-Ninebot dice que sus productos representan el 70% del mercado mundial de scooters electrónicos. Puede que este no sea exactamente el futuro que Kamen entusiasmó hace 20 años, pero todavía es un futuro que él y su extraña invención ayudaron a dar forma.

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