El santuario de aves en Zimbabwe tiene 400 especies, no hay suficientes turistas


Kuimba Shiri, el único parque de aves de Zimbabwe, ha resistido tiempos turbulentos, incluidas violentas invasiones de tierras y un devastador colapso económico.

HARARE, Zimbabwe –
Un águila pescadora se precipita sobre el agua para agarrar un pez con sus garras y luego vuela a su nido.

Cerca hay un águila marcial, un águila negra, un buitre egipcio y cientos de otras aves. Con un estimado de 400 especies de aves en un lugar idílico en el lago Chivero en Zimbabwe, a unos 40 kilómetros al sur de Harare, el santuario de aves Kuimba Shiri ha atraído a turistas durante más de 15 años.

El único parque de aves del país sudafricano ha resistido tiempos turbulentos, incluidas invasiones violentas de la tierra y un colapso económico devastador, pero el brote del virus de la corona está demostrando ser una prueba rigurosa.

"Pensé que había sobrevivido lo peor, pero este virus corona es diferente", dijo el propietario Gary Strafford. “Un tercio de nuestros visitantes provienen de China. Nunca volvieron en febrero … y cuando cerramos en marzo fue simplemente increíble. "

Strafford, de 62 años, amante de las aves de toda la vida, fundó el Centro de Aves Lesionadas, Huérfanas y Abandonadas en 1992, y el turismo ha mantenido el parque en funcionamiento.

Con el aumento de la inflación en Zimbabwe por encima del 750%, las empresas de turismo luchan con una recesión económica maligna exacerbada por las nuevas restricciones de viaje para los virus de la corona.

El turismo en Zimbabwe ya enfrentaba problemas. El país recibió un poco más de 2 millones de visitantes en 2019, una disminución del 11% en comparación con el año anterior, según cifras oficiales. Sin embargo, junto con los minerales y el tabaco, el turismo siguió siendo uno de los mayores generadores de divisas del país.

Ahora "el turismo está muerto" debido al virus de la corona ", dijo el portavoz de la Agencia de Parques Nacionales, Tinashe Farawo. Los parques nacionales y otros refugios de animales como Kuimba Shiri están luchando por mantenerse a flote", dijo.

un problema. Hemos dependido del turismo todo el tiempo para financiar nuestra conservación … ¿qué hacemos ahora? " preguntó.

Kuimba Shiri, que significa canto de pájaros en el idioma shona de Zimbabwe, estuvo cerrado por más de tres meses. Es el tiempo más largo que el santuario de aves ha estado cerrado en cualquiera de las áreas protegidas en todo el mundo según la Convención de las Naciones Unidas sobre los Humedales.

En un día reciente de la semana, el único sonido de la vida en el lugar donde los niños normalmente abundan en los viajes escolares era el canto de los pájaros sentados en los bordes de grandes recintos. Caballos, cebras y ovejas se alimentaban de hierba y malezas a orillas del lago.

Un loro parado en una maceta en la entrada repetidamente llamado "¡Hola!"

"Echa de menos a las personas, especialmente a los niños", dijo Strafford, el Kuimba Shiri en el sitio de 30 hectáreas en Chivero, el embalse principal para Harare Hoy es el hogar de muchas especies raras, como halcones, flamencos y buitres.

"Este lugar es un lugar soñado para mí", dijo.

Sin embargo, las cosas se volvieron una pesadilla cuando el entonces presidente, el fallecido Robert Mugabe, lanzó un programa de redistribución de tierras a menudo violento que confiscó granjas de propiedad de blancos en 2000 para redistribuirlas a negros sin tierra.

Los refugios de animales no se salvaron y Kuimba Shiri fue atacado "30 a 40 veces", dijo Strafford. Finalmente, el santuario de Mugabe fue aprobado y volvió a un grado de estabilidad.

La economía de Zimbabwe se derrumbó en 2009 cuando la hiperinflación alcanzó el 500 mil millones por ciento, según el Fondo Monetario Internacional. El santuario luchó para llegar a fin de mes. Muchas aves murieron de hambre, mientras que las que podían cuidarse fueron liberadas en la naturaleza.

“Vendimos nuestros vehículos y un tractor para alimentar a las aves. Cuando se puso realmente desesperado, tuvimos que matar a nuestros caballos ”, dijo.

Ahora, una década más tarde, Strafford se ve nuevamente obligado a vender algunos artículos a medida que el virus corona y una nueva crisis económica hacen estragos. Una excavadora de tierra, un bote, un camión, un tractor y una oveja se encuentran entre los artículos que desea vender desesperadamente.

Pero hay esperanza. Con Zimbabwe aliviando algunas de sus restricciones, ahora solo se puede acceder al santuario con un número limitado de visitantes.

En un fin de semana, Strafford mostró el talento de sus halcones entrenados y otras aves de presa a un pequeño grupo por primera vez desde marzo.

Strafford describió con entusiasmo las diversas características de las aves y las observó como una lechuza sentada en la mano enguantada de un niño de 5 años.

"Todo tiene que empezar de nuevo", dijo después del espectáculo. "Empecé a entrenar a las aves nuevamente. ¡Estamos comenzando a volar de nuevo!"

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