El Salón de la Fama del Fútbol Americano Profesional perdió demasiadas oportunidades para hacer de Bill Nunn de los Steelers una leyenda viviente


Bill Nunn tenía 89 años cuando dejó esta tierra el 6 de mayo de 2014. Así que les dio a todos la oportunidad de apreciar plenamente su grandeza mientras él todavía estaba allí para apreciar el reconocimiento.

Los diversos selectores del Salón de la Fama del Fútbol Americano Pro fallaron.

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Cuando Nunn finalmente es honrado con la presentación como colaborador – y Dale Lolley de DKPittsburghSports .com quien vota por candidatos de la era moderna , se refirió al siguiente paso como el "sello" de su nominación el martes: obviamente no estará allí para aceptar los apretones de manos y las bofetadas y modelar la chaqueta dorada a la medida de su cuerpo.

Puede que esto no sea una tragedia, pero ciertamente es una vergüenza.

Y no es tan difícil de evitar.

Hay ocasiones en las que ser incluido póstumamente en el Salón de la Fama de un deporte es inevitable. Roberto Clemente murió en un accidente de avión en la víspera de Año Nuevo de 1972 cuando aún era un jugador activo. Kobe Bryant era un corpulento hombre de 41 años que esperaba la formalidad de su anuncio de inducción en la Final Four de 2020, pero murió en un accidente de helicóptero dos meses antes.

Obviamente, Nunn había estado en el Salón de la Fama del Fútbol Americano Profesional durante décadas, sin embargo, esperaba una llamada que nunca escucharía. Esto sucede más a menudo de lo que debería con tales honores.

(con el amable permiso de los Pittsburgh Steelers)

Bill Nunn fue una de las principales razones por las que los Steelers se convirtieron en una dinastía en la década de 1970.

A mediados de la década de 1990, serví dos veces en el panel y elegí candidatos al Salón de la Fama del Baloncesto Naismith Memorial. El Comité de Honores consta de 24 miembros cada año, 18 de los cuales deben votar por un candidato para la selección de esa persona.

Cuando yo estaba en el comité, Dennis Johnson era candidato. Se había jubilado en 1990 a la edad de 35 años, por lo que su nominación se sometió a votación de inmediato. Esto tenía sentido para mí, ya que Johnson había demostrado todas las cualidades de un miembro del Salón de la Fama a lo largo de su carrera. Fue tres veces campeón de la NBA. Fue cinco veces All-Star. Fue dos veces All-NBA. Estuvo en el equipo totalmente defensivo de la liga nueve veces y fue ampliamente considerado como uno de los grandes guardianes defensivos que jamás haya jugado. Fue el Jugador Más Valioso de las Finales de la NBA de 1979. Apareció en las finales seis veces.

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Este es un miembro del Salón de la Fama. Estaba en su currículum y estaba allí para ser visto mientras lo observaba a lo largo de su carrera. Puse su nombre en mi boleta. No se sabe cuántos otros lo hicieron, pero no fueron 17 y Johnson no pasó el corte. Hubo otra década de oportunidad para que los que acudieron al panel lo eligieran, pero no fue así.

Y luego, en 2007, cuando Johnson trabajaba como entrenador en jefe de los Austin Toros en ese entonces en la Liga D de la NBA, murió repentinamente de un ataque cardíaco. Tres años más tarde fue incluido en Naismith Hall. Johnson debería haber estado allí para su gran día porque debería haber sucedido muchos años antes.

La importancia de Nunn para el fútbol profesional ha sido evidente durante décadas. Después de graduarse de West Virginia State, una universidad históricamente negra, comenzó su carrera como periodista deportivo en el Pittsburgh Courier, uno de los periódicos negros más influyentes del país. Eventualmente se convirtió en editor de deportes y luego en editor senior, pero seleccionó al Black College All-America Team de entre los jugadores de HBCU durante su carrera en el departamento de deportes. En 1967, los Steelers lo convencieron de unirse a su división de Boy Scouts a tiempo parcial, y dos años más tarde se convirtió en Boy Scout a tiempo completo.

De 1970 a 1987 fue subdirector de recursos humanos. El equipo ganó cuatro Super Bowls y diseñó o contrató a jugadores como Mel Blount (Sur), John Stallworth (Alabama A&M), Donnie Shell (Estado de Carolina del Sur), LC Greenwood (Arkansas) -Pine Bluff) y Ernie Holmes (Texas Southern) de HBCU, un gran paso adelante en la integración del deporte, y una de las principales razones por las que los Steelers se convirtieron en una dinastía de la década de 1970.

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En una biografía de su padre titulada "Otra forma de ganar", Jim Rooney escribió: "De todas las personas que Dan Rooney contrató en su vida, incluidas tres entrenadores que ganaron el Super Bowl; ninguno tal vez fue tan transformador como Nunn. “

Nunn pasó a ocupar un puesto de medio tiempo a mediados de los 60, pero permaneció en la organización hasta su muerte. Estaba vivo para aceptar la entrada en la clase inaugural del Black College Football Hall of Fame, nada mal para alguien cuyo deporte en Virginia Occidental había sido el baloncesto, pero el Pro Football Hall of Fame nunca llamó, no importa qué a menudo se aprecia en su nombre a quienes comprendieron su importancia.

Si se aprueba como se esperaba, Nunn será el primer afroamericano en participar en el fútbol profesional como colaborador. Esto en sí mismo es una prueba de lo tardío que fue este reconocimiento. No faltarán los miembros de la familia de Steeler, muchos de ellos miembros del Salón de la Fama, para reconocer el reconocimiento que eventualmente se le dará, pero incluso su hijo, el excelente actor Bill Nunn Jr., no vivió lo suficiente para hacer el día. ver.

Si los selectores del Pro Football Hall hubieran acertado en unos 25 casos, esta habría sido una oportunidad mucho más feliz.

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