El Reino Unido ha identificado una nueva cepa de Covid-19 que se está propagando más rápido. Esto es lo que saben


El principal médico de Inglaterra anunció el sábado que Reino Unido había identificado una nueva variante del coronavirus que «puede propagarse más rápido» que las cepas anteriores del virus, lo que llevó al primer ministro Boris Johnson a imponer nuevas restricciones en partes del país para controlar su propagación.

«Aprendemos de esto con el tiempo, pero ya sabemos lo suficiente, más que suficiente, para estar seguros de que tenemos que actuar ahora», dijo Johnson durante una conferencia de prensa el sábado estableciendo nuevas restricciones en Londres y otras partes. de Inglaterra antes de las vacaciones de Navidad.

«Si el virus cambia su método de ataque, tendremos que cambiar nuestro método de defensa», dijo Johnson.

El gobierno del Reino Unido anunció la nueva cepa de coronavirus el lunes después de que aumentaron los casos en el sur y este de Inglaterra. Según un comunicado de Public Health England, hasta el domingo se habían identificado poco más de 1.100 casos de Covid-19 con la nueva variante.

Ahora se cree que la nueva cepa podría ser hasta un 70% más transmisible que la cepa original de la enfermedad, dijo Johnson el sábado, y agregó que parece estar alimentando la rápida propagación de infecciones. Johnson instó a los residentes a no viajar y «quedarse en el lugar» para evitar que la nueva cepa se mueva por el país y el extranjero.

El Reino Unido informa alrededor de 24.061 nuevos casos de Covid-19 al día según un promedio semanal, un aumento de más del 40% con respecto a la semana anterior, según un análisis de CNBC de datos compilados por la Universidad Johns Hopkins.

«Estos son los primeros datos que deben verificarse, pero son los mejores que tenemos en este momento y debemos responder a la información tal como la tenemos porque ahora se está difundiendo muy rápidamente», dijo Johnson.

El profesor Chris Whitty, director médico de Inglaterra, dijo en la conferencia de prensa que «los virus están en constante mutación». La influenza estacional muta cada año, y ya se han identificado otras nuevas variantes del coronavirus en países como España, según Public Health England.

Lo que debe responderse es si la nueva cepa se transmitirá más fácilmente, enfermará a las personas y si cambiará la forma en que el sistema inmunológico de una persona responde al virus si ya está infectada o vacunada, dijo Whitty.

Hasta ahora, un conjunto de pruebas de estudios genéticos, estudios de frecuencia y estudios de laboratorio sugiere que la nueva cepa «tiene un aumento significativo y sustancial en la transmisibilidad», dijo Whitty. Sin embargo, hasta ahora no hay evidencia de que la nueva cepa cause una mayor tasa de mortalidad.

Los funcionarios de salud creen que la nueva variante apareció por primera vez en Londres o Kent a mediados de septiembre, y se cree que a mediados de noviembre causó alrededor del 28% de los casos en Londres y otras partes del sudeste de Inglaterra, dijo Whitty.

Ahora esos números son mucho más altos, dijo. En Londres, la semana pasada, los datos sugieren que la nueva variante representa más del 60% de los casos nuevos, dijo Whitty.

«Entonces eso nos dice que esta nueva variante no solo se mueve rápido, también transmite mejor, también se convierte en la variante dominante. Le gana a todos los demás en términos de transmisión», dijo.

Sin embargo, «no hay evidencia» de que cause una enfermedad más grave, más hospitalizaciones o «más problemas que el otro virus», dijo Whitty. Si bien hay razones para sospechar que la nueva variante podría alterar la respuesta inmune de una persona a la enfermedad, nada sugiere que lo haya hecho hasta ahora, dijo.

«Actualmente estamos asumiendo por todos los científicos que la respuesta a la vacuna para este virus debería ser apropiada», dijo. «Obviamente, esto debe ser revisado en el futuro, y tenemos que permanecer atentos a este respecto».

El Reino Unido ha alertado a la Organización Mundial de la Salud y continuará analizando datos sobre la nueva cepa.

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