El punto de apoyo de China del presidente filipino Duterte no ha aliviado las tensiones en el Mar de China Meridional


El presidente filipino, Rodrigo Duterte, se reunió con el presidente chino, Xi Jinping, en Beijing en abril de 2019.

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Más de cinco años después, la postura amistosa de Beijing del presidente filipino Rodrigo Duterte no ha domesticado la agresión de China en el controvertido Mar de China Meridional, y el próximo líder filipino debería desafiar a Beijing con más valentía, dijo un analista de políticas y riesgos.

Filipinas celebrará elecciones generales en mayo para elegir un nuevo presidente cuando finalice el mandato de seis años de Duterte. Duterte ha buscado vínculos más estrechos con Beijing y ha declarado que está listo para dejar de lado la disputa territorial de su país con China en el Mar de China Meridional.

China y sus vecinos del sudeste asiático, incluida Filipinas, se han visto envueltos en disputas territoriales en el Mar de China Meridional durante décadas.

China reclama casi toda la vía fluvial. En los últimos años, China ha estado construyendo islas artificiales en el mar, mientras que las flotas pesqueras y las milicias marítimas chinas han invadido áreas que han sido reconocidas internacionalmente como pertenecientes a otros países.

«El mejor escenario para Filipinas sería cambiar la mentalidad de los jefes de estado electos en mayo de 2022», dijo Peaches Lauren Vergara, directora de Práctica de Inteligencia Estratégica de Amador Research Services, una firma de investigación y asesoría.

El próximo presidente filipino debería alejarse de «la postura derrotista del liderazgo actual» y desafiar más enérgicamente las afirmaciones de China, escribió Vergara en un informe de diciembre publicado por el Instituto de Política de la Sociedad de Asia.

CNBC ha pedido al Ministerio de Relaciones Exteriores de Filipinas y a las embajadas de China en Singapur y Filipinas que comenten sobre el informe. En el momento de la publicación, nadie respondió.

Tensiones con China

Solo unos meses después del mandato de Duterte, las inversiones en infraestructura prometidas por China en Filipinas siguen por debajo de las expectativas, mientras que las tensiones entre Manila y Beijing en el Mar de China Meridional aumentan nuevamente, según un informe de diciembre del grupo de expertos International Crisis Group.

«Muchos en Filipinas son cada vez más escépticos sobre el acercamiento con China si implica renunciar a las reclamaciones sobre varias características marítimas controvertidas», dijo el informe.

El Mar de China Meridional, una vía fluvial rica en recursos, representa alrededor del 27% de la producción pesquera total de Filipinas, dijo Vergara en un informe del Instituto de Política de la Sociedad de Asia. Según los informes, un grupo de científicos advirtió que las actividades chinas en las aguas en disputa amenazan a la industria pesquera.

Mientras tanto, las tensiones con China también han obstaculizado los esfuerzos de exploración de petróleo marino de Filipinas.

«Esto está teniendo un impacto grave en la capacidad del país para lograr la seguridad energética, ya que su principal fuente de gas natural para su suministro eléctrico, Malampaya, está al borde del agotamiento», dijo Vergara.

Algunos en el gobierno de Duterte han protestado por la presencia de barcos chinos en partes del Mar de China Meridional que han sido reconocidas internacionalmente como pertenecientes a Filipinas.

En mayo, el secretario de Estado, Teodoro Locsin Jr., envió un tuit inusualmente agresivo a Beijing cuando los dos países se enfrentaron en el Mar de China Meridional. Locsin Jr. acusó a China de tensar su «amistad» con Filipinas.

Carrera presidencial en Filipinas

La creciente asertividad de China y la «sumisión» de Duterte a Pekín han puesto los problemas que rodean el Mar de China Meridional en Filipinas en el centro de la atención pública, dijo Vergara.

Algunos analistas dijeron que los candidatos presidenciales filipinos que parezcan pro chinos podrían enfrentarse a la oposición pública.

El exsenador Ferdinand «Bongbong» Marcos Jr., hijo del difunto dictador Ferdinand Marcos, habla con los medios de comunicación después de presentar su candidatura para las elecciones presidenciales de 2022 en la tienda Sofitel Harbour Garden Tent el 6 de octubre de 2021 en Pasay, Metro Manila, Filipinas.

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Ferdinand «Bongbong» Marcos Jr., hijo y homónimo del fallecido dictador Ferdinand Marcos, encabezó la última encuesta de opinión sobre la carrera presidencial. En una encuesta realizada en diciembre por la encuestadora independiente Pulse Asia, el 53% de los encuestados votó a Marcos Jr. como su candidato presidencial preferido.

En comparación con Duterte, Marcos Jr. buscaría «relaciones más equilibradas» con Estados Unidos y China si fuera elegido, dijo Peter Mumford, director de práctica del Grupo Eurasia, asesor de riesgos del Sur y Sudeste de Asia, en un informe el mes pasado.

Navega por la competencia entre EE. UU. Y China

El Mar de China Meridional es uno de los temas controvertidos en la competencia geopolítica entre Estados Unidos y China. La administración del presidente estadounidense Joe Biden ha planteado acusaciones «ilegales» y «acoso» de China en el mar.

Filipinas se encuentra en una posición desafiante en esta competencia. El país del sudeste asiático tiene un tratado de defensa con Estados Unidos, mientras que China es su vecino más grande y su socio económico más importante.

«Una pregunta crucial sigue siendo si Filipinas puede navegar entre China y Estados Unidos sin una confrontación armada que las obligue a elegir uno de los lados», dijo International Crisis Group.

“Manila se está asegurando bien en este momento. Pero su acto de equilibrio pronto podría volverse insostenible, ya que Pekín intenta hacer cumplir sus ambiciones regionales y hacer retroceder a Washington ”, agregó.

El grupo de expertos dijo que Filipinas no puede resolver la disputa sobre el Mar de China Meridional por sí solo. El país debe trabajar con sus vecinos en cuestiones de interés común, como la ordenación pesquera y la aplicación de la ley, para resolver sus disputas territoriales.

Filipinas también debería impulsar un «código de conducta» entre los países del sudeste asiático y China para manejar las tensiones marítimas, mientras mantiene abierto un canal diplomático con Beijing para reducir los malentendidos, dijo International Crisis Group.

«Ninguno de estos pasos resolverá la creciente disputa marítima, pero podrían ayudar a minimizar el riesgo de que los incidentes en el mar se conviertan en un conflicto».

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