El próximo gran desafío para el fútbol universitario


Para los ávidos fanáticos del fútbol universitario, las imágenes y los testimonios que llegaron a los círculos de las redes sociales eran difíciles de pasar por alto.

Docenas de fanáticos en su mayoría sin máscara se alinearon en las inmediaciones el domingo en "The Strip" en Tuscaloosa, Alabama.

Hubo una escena similar el sábado por la noche en Stillwater, Oklahoma.

Los jugadores de fútbol universitario pidieron a sus compañeros de clase y otros miembros del público que lo hicieran mejor

"¿Qué tal la distancia social y más que un puñado literal de personas con una máscara?" El liniero ofensivo senior de Alabama, Chris Owens, tuiteó. "¿Es demasiado pedirle a Tuscaloosa?"

Anthony Schwartz, receptor de Auburn, dijo después de darse cuenta de lo raras que eran las máscaras en el campus, incluso en masa: "Nuestros entrenadores y personal médico hicieron todo lo posible para protegernos; no quiero, que serán culpados de lo que suceda en el futuro ".

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Bienvenidos al próximo gran desafío en el fútbol universitario: el regreso del cuerpo estudiantil a los campus de todo el país.

"Creo que ese es el problema con todos los entrenadores de fútbol americano universitario en el país en este momento", dijo el entrenador de Oklahoma, Lincoln Riley. "¿Cómo sucedió eso? Porque el juego de los números se vuelve mucho más difícil, sin importar cómo lo cortes, cuando todos los estudiantes están de regreso en el campus".

A medida que la pandemia de coronavirus se extendía por todo el país, los programas de fútbol americano universitario han hecho todo lo posible para minimizar esta propagación en sus listas. La mayoría de las conferencias, incluidas Big Ten y Pac-12, ya han pospuesto su temporada de otoño, pero seis conferencias de FBS, incluidas ACC, Big 12 y SEC, avanzan de puntillas con la esperanza de al menos algo de fútbol para septiembre. play

Los esfuerzos fueron costosos y extensos. Las pruebas de COVID-19 se realizan actualmente en jugadores al menos una vez a la semana y se realizan varias veces a la semana durante la temporada. (Por ejemplo, los 12 grandes requieren tres pruebas por semana). El costo puede variar entre $ 70 y $ 120 por prueba, según varios administradores escolares. Algunas escuelas pagan alrededor de $ 100 por prueba. Algunos pueden permitir que los empleados contraten un seguro médico para reducir los gastos escolares.

Si un equipo de fútbol prueba a los jugadores tres veces a la semana durante una temporada de 10 juegos, el costo puede oscilar entre $ 225 000 y más de $ 600 000. Si agrega equipos de fútbol y voleibol, verá más de $ 1 millón solo para probar equipos deportivos de otoño, a menos que haya opciones más baratas como la Prueba de saliva aprobada recientemente por la Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU. estar fácilmente disponible. Las escuelas están trabajando para reducir sus costos de exámenes actuales, que variarán según los tipos que estén usando.

Las finanzas son una cosa, pero hay un problema mayor a medida que los campus se congestionan cada vez más con los estudiantes.

"El gran riesgo desconocido y realmente [what is a] mayor que el deporte es lo que sucede cuando los estudiantes se vuelven a conectar en la escuela", dijo Brian Hainline, director médico de la NCAA, en una entrevista el sábado por la noche. en CNN. "Así que existe un peligro real de que los estudiantes estén en dormitorios. ¿Y las escuelas pueden manejarlo? ¿Pueden crear algún tipo de burbuja semipermeable? ¿O será realmente la ruina que ni siquiera podamos hacer eso". "Esas son las cosas que la gente todavía pesa en este momento".

Aunque algunos miembros de su equipo dieron positivo por COVID-19, el entrenador en jefe de Oklahoma, Lincoln Riley, cree que la lista ha seguido las pautas de distanciamiento social. Todd Kirkland / Getty Images

Las escenas publicadas en las redes sociales ilustran una cruda realidad que conocemos durante mucho tiempo durante esta pandemia. Muchos jóvenes que estadísticamente tienen menos probabilidades de contraer COVID-19 que sus contrapartes mayores parecen estar dispuestos a correr el riesgo de contraer y propagar el virus para llevar una vida social algo normal. Donde esto afecta más al fútbol universitario es el hecho de que una vez que un jugador da positivo por COVID-19, debe aislar a cualquier persona con la que haya entrado en contacto, de acuerdo con las directrices de los Centros de Control y Vigilancia. La prevención de enfermedades debe ponerse en cuarentena.

Para aquellos que dan positivo en la prueba, deben pasar 10 días después de que aparezcan los síntomas o una vez si el atleta dio negativo dos veces. Los contactos asintomáticos que resulten negativos deben ser puestos en cuarentena durante 14 días. No es difícil imaginar un escenario en el que un par de linieros ofensivos vayan a una fiesta en casa el sábado por la noche, contraigan el virus y practiquen portadores asintomáticos con sus compañeros de equipo el lunes. El distanciamiento social en la línea de golpeo es prácticamente imposible y podría ser la razón por la que toda la línea ofensiva de un equipo, y posiblemente la línea defensiva, se excluya de un juego para una prueba positiva o se identifique en una línea de contacto.

Comisionados de la conferencia Los directores deportivos y entrenadores aún no tienen una respuesta sobre qué porcentaje de los jugadores que dan positivo es el umbral que requiere el aplazamiento de un juego, pero un escenario como el descrito anteriormente, o un escenario en el que todo El cuarto de mariscal de campo da positivo – crea una situación de pesadilla para los equipos.

"Ese aspecto de la vida social es parte de ir a la universidad", le dijo a ESPN el director deportivo de Houston, Chris Pezman. "Las interacciones fuera del atletismo te ayudan a mantener el equilibrio. Es una parte importante de ir a la universidad. Por eso vas a la escuela. Pero esta es la única vez que dices: 'Oye, sé tú mismo consciente de cómo lo haces porque si vas a una fiesta de fraternidad el sábado por la noche y pasa algo, podría derribar al equipo ".

" Y no son solo los jugadores. Son los directores de estudiantes, los formadores, la gente de vídeo, los formadores. "

Prácticamente todas las escuelas en Power 3 (ACC, Big 12 y SEC) dan la bienvenida a los estudiantes al campus de alguna manera, pero Carolina del Norte ya tiene una que asiste al ACC, anunció el lunes que cambiará a todos los estudiantes de primer año al aprendizaje a distancia a partir del miércoles después de que se descubrieran un puñado de "grupos" de COVID-19 en la primera semana de clase.

La escuela declaró que había habido un "aumento significativo" en el COVID- positivo Se han registrado 19 pruebas y 177 estudiantes están aislados y 349 en cuarentena. UNC continuará sus esfuerzos para "reducir significativamente la ocupación de los dormitorios". El Departamento de Deportes de Carolina del Norte les dijo a sus atletas que continuaré tomando clases en línea también Puedo optar por permanecer en las residencias actuales dentro y fuera del campus. Lo más importante es que el departamento dijo: "Todavía esperamos jugar este otoño" [19659015Sinembargoeventoscomoestedejanalosentrenadoresincoherentes"Lehedichoanuestroequipoquenoestoycienporcientosegurodequevayamosajugar"dijoelentrenadordeWakeForestDaveClawson"NocreoquenadieloestéPerobasadoenlossacrificiosquehicieronyloquehicierontodavíaestamostratandodejugarSipodemoshacerestepróximosegmentopararecuperaralosestudiantesypermanecerrelativamenteCOVIDOS"gratistendremosunaoportunidadSiesonosucedeserádesafianteydifícilTenemosquetrabajarmuydurocomoconferenciaycampusparatratardeconvertirloenunentornoenelquepodamospracticaryconsuertecompetir"19659037] El entrenador en jefe de Wake Forest, Dave Clawson, no está del todo convencido de que su equipo verá una temporada completa este año. Rich Graessle / Icon Sportswire

La razón por la que los equipos de fútbol universitario, u otros deportes, no pueden crear su propia burbuja es porque la NCAA no lo permite. La regla 16.5.1 del Manual de la División I de la NCAA establece que las escuelas deben "aplicar las mismas políticas de vivienda a los estudiantes-atletas que se aplican al cuerpo estudiantil en general" y prohíbe los dormitorios deportivos que los definen como "al menos el 50 por ciento de residentes [who are] Estudiantes-Atletas. "

Aunque los dormitorios no pueden ser exclusivos para los atletas, muchos programas intentan ubicar a una gran parte de sus atletas en el campus en el mismo dormitorio, incluso en circunstancias normales. El entrenador de Texas Tom Herman dijo que sus jugadores no estaban completamente en el campus Aislados de los demás, "estarán en la mejor posición posible cuando se trata de interactuar con el público".

Si bien los jugadores pueden compartir en las áreas públicas de UT, tendrán sus propias habitaciones y, por lo general, tendrán acceso a las suyas. Baño propio. Incluso entonces, solo partes de las listas, generalmente estudiantes de primer año, viven en el campus, mientras que muchos estudiantes de secundaria viven fuera del campus. Tienen sus propias habitaciones y, por lo general, tienen acceso a su propio baño. Incluso entonces, solo algunas partes de las listas, generalmente novatos, viven en el campus. en el campus, mientras que muchos estudiantes de secundaria viven fuera del campus.

Además de eso, Como están prohibidos en el reglamento, la apariencia de viviendas exclusivas para los atletas es algo que es la conducta del deporte. Me aferro desesperadamente al concepto de amateurismo, no puedo soportarlo. Un equipo en una burbuja en un campus universitario es un reflejo demasiado preciso de los profesionales. La NCAA ha sostenido durante mucho tiempo que los atletas son estudiantes primero, incluso cuando la realidad dice lo contrario, y se desaconseja enfáticamente que parezca lo contrario. Un plan de cambio que se debió hace mucho tiempo y que contribuiría en gran medida a resolver algunos de estos problemas.

Durante todo el verano, cuando los jugadores regresaron a los entrenamientos voluntarios en lugares en su mayoría vacíos, los programas se llevaron a cabo cerca de una burbuja como el fútbol universitario. Descubrieron que podían minimizar la propagación de virus probando sus recursos con frecuencia, contactando rastros de contacto y haciendo cumplir sus propios protocolos de seguridad.

Oklahoma es un ejemplo de libro de texto. Cuando los Sooners llegaron por primera vez para entrenar el 1 de julio, 14 jugadores dieron positivo por COVID-19. Durante las siguientes cinco semanas, que incluyeron al menos seis rondas de pruebas por parte del equipo de fútbol, ​​solo tuvieron una prueba positiva, incluido un período de cuatro semanas con cero positivos. La universidad exige máscaras para las personas en el campus en todo momento, y Riley incluso hizo que los Sooners practicaran el uso de máscaras.

Cuando Riley dejó ir a su equipo durante un descanso de una semana del campo de entrenamiento después de que el primer partido de la temporada del equipo fuera retrasado, el equipo fue rechazado y regresó con nueve pruebas positivas. La parte preocupante fue que la gran mayoría de su equipo, más del 75%, dijo Riley, no se ha ido de Norman, lo que significa que la mayoría ha estado en la comunidad en la que estarán durante el resto de la temporada. Cada uno de estos nueve resultados positivos se atribuyó a "infecciones de base comunitaria", dijo Riley.

"Nuestros jugadores no estarán en esta instalación todo el tiempo", dijo Riley. "Esa es la realidad. No tenemos una burbuja; no tenemos un hotel para ponerla y no dejarla salir más que para ir a clase y venir aquí".

El entrenador en jefe de Alabama, Nick Saban, recordó que los atletas son estudiantes universitarios.

"Cuando hay miles de estudiantes en el campus, se vuelve aún más difícil mantener a los jugadores alejados de grandes grupos de personas que pueden haber estado expuestas", dijo.

"Mucho de esto depende de la responsabilidad personal de todos nosotros, pero yo diría que el complejo de fútbol, ​​con todo nuestro personal médico y todas las precauciones que tomamos, es el lugar más seguro del campus. Podemos monitorearlo. no podemos monitorear cuando están fuera del complejo ".

Saban dijo que hizo que el cirujano general hablara con el equipo el lunes por la noche para tomar las medidas de seguridad en el hogar

Texas A&M Safety Leon O & # 39 ; Neal tuiteó sus pensamientos breves y dulces.

El liniero ofensivo de Tennessee Trey Smith dijo lo contrario Los atletas de ESPN intentaron responsabilizarse a sí mismos y a los demás por hacer el esfuerzo de no desperdiciar.

"Casi todos los jugadores con los que he hablado quieren jugar", dijo. "Cuánto quieren jugar depende mucho de nuestras prioridades una vez que todos los estudiantes estén de regreso en el campus".

El director deportivo de Oklahoma, Joe Castiglione, enfatizó que caminar en el campus no es inseguro, "si sigues estas pautas que te hemos dado". Enmascaramiento, distanciamiento social, lavado de manos, todas esas cosas que han estado sucediendo Meses de estrés hasta la náusea para el público en general son esenciales para lograrlo.

Los protocolos de prueba y seguridad que ya están disponibles en estos programas pueden minimizarse y la propagación puede mitigarse, pero excluir todos los riesgos es imposible. Los jugadores pueden tomar cursos en línea, pero como dijo el entrenador de Clemson, Dabo Swinney, "No se puede ser un atleta en línea".

Puede ser injusto pedir a atletas universitarios no remunerados que realicen estos sacrificios sociales durante una temporada de otoño Para asegurar en el país En general, no ha sido posible combatir esta pandemia, pero es la realidad de la situación en este momento. Si pueden o no determinarán cuánto fútbol universitario veremos este otoño.

"Este será otro desafío, pero 2020 está lleno de desafíos", dijo el mariscal de campo de Clemson, Trevor Lawrence. "No estoy muy seguro de cómo saldrá esto, pero lo averiguaremos.

" Realmente no puedo controlar nada más. Espero que las personas sean responsables y usen sus máscaras, pero de lo contrario, simplemente no lo sabes. "

Los reporteros de ESPN Chris Low y Alex Scarborough contribuyeron a este informe.

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