El Protocolo de Irlanda del Norte puede utilizar un enfoque ligero


El autor es consultor de la consultora Global Counsel y fue asesor especial para Europa de Theresa May

La implementación del Protocolo de Irlanda del Norte es un desastre que está perturbando las nuevas relaciones entre el Reino Unido y la UE. Esto era predecible: tanto el gobierno del Reino Unido como la UE deberían haber sabido que sus términos para Irlanda del Norte probablemente no funcionarían. Ambas partes deben unirse ahora para encontrar una solución.

El protocolo regula las relaciones comerciales entre Irlanda del Norte y sus vecinos. Las fronteras comerciales marcan la brecha entre las áreas aduaneras y los mercados, y el Brexit significa que Gran Bretaña ya no es parte del mercado único y la unión aduanera de la UE. Por lo tanto, debe haber un sistema que permita verificar y controlar las mercancías en su camino entre el Reino Unido y la UE. Pero, ¿cómo se compara eso con la mezcla de identidades británica e irlandesa de Irlanda del Norte?

La respuesta del protocolo es separar a Irlanda del Norte del mercado de bienes del Reino Unido e imponer una frontera en el Mar de Irlanda. Pero para las personas en Irlanda del Norte que ya no pueden pedir algunos productos en línea desde el Reino Unido, puede sentirse como una frontera dentro del hogar.

Las fronteras, ya sea con la República de Irlanda o el Reino Unido, no funcionan para Irlanda del Norte. Separan a la comunidad nacionalista o unionista de su conjunto percibido más amplio. Limitar uno pero no el otro se considera una violación de un principio fundamental del Acuerdo de Belfast-Viernes Santo que puso fin al conflicto en Irlanda del Norte, a saber, la «igualdad de apreciación» entre las comunidades. Entonces, para Irlanda del Norte, una barrera comercial no se trata de regular los bienes, sino más bien de una cuestión de identidad. La comunidad sindical está profundamente ofendida en ambos aspectos. Y su consentimiento no se obtuvo ni se dio.

Tampoco debería sorprender que, en el mejor de los casos, a cualquier gobierno no le guste una barrera comercial dentro de su propio país. Y este gobierno británico se siente culpable por haber aceptado uno por conveniencia. Realizó elecciones y obtuvo el tipo de Brexit que quería cuando era políticamente necesario.

Este protocolo seguirá creando mala voluntad e inestabilidad en las relaciones entre el Reino Unido y la UE y la política de Irlanda del Norte. Pero la línea entre los dos debe superarse de alguna manera. El Reino Unido y la UE serán mercados separados en el futuro previsible. La pregunta es si el protocolo puede ser lo suficientemente tolerable para que las comunidades de Irlanda del Norte vivan con él. Si funciona, deben suceder dos cosas.

Primero, los ministros del Reino Unido deben reconocer que no lograrán nada sin restaurar la confianza y la buena voluntad. Las violaciones del derecho internacional y los compromisos recientes corroen. El desprecio por la UE no los convence. La negativa a aceptar la realidad de los compromisos asumidos, por ejemplo, que el protocolo significa una frontera comercial, también obstaculiza una discusión honesta. La altura moral es importante, sobre todo en Washington. Esto es tanto más lamentable cuanto que el caso del Gobierno del Reino Unido es significativo, ya que el protocolo solo funcionará sobre el terreno si se aplica de forma flexible.

En segundo lugar, la UE y las capitales nacionales deben comprender que el Protocolo de Irlanda del Norte no es una cuestión comercial técnica. Gran Bretaña no busca un mejor acceso al mercado por la puerta trasera, sino que funcione un proceso de paz. La UE y sus estados miembros, se den cuenta o no, son ahora participantes en este proceso de paz. Eso significa no ver todas las propuestas británicas a través del prisma del apalancamiento, sino más bien si el protocolo es aceptable para la gente de Irlanda del Norte al tiempo que protege el lugar de la República de Irlanda en el mercado interior de la UE. También significa comprender las sensibilidades políticas de este proceso. Las afirmaciones de que el bloque apoya a Dublín pueden ser una muestra de solidaridad con otro estado miembro de la UE, pero los sindicalistas las ven como una señal de que Bruselas está en contra de ellos.

Hay algunas razones para ser optimistas. Con la excepción de Irlanda del Norte, el acuerdo entre la UE y Gran Bretaña está firmemente anclado. Hay problemas: el reconocimiento diplomático del representante de la UE en el Reino Unido, el enfoque mercantilista de la UE hacia los servicios financieros y la falta de franqueza del gobierno británico sobre las consecuencias del acuerdo que negoció. Sin embargo, estas son irritaciones relativas y no fundamentales.

Sin embargo, la situación en Irlanda del Norte podría deteriorarse seriamente. El poder compartido es frágil. Las prohibiciones pueden haber frenado la respuesta pública a las ramificaciones cotidianas del protocolo. Sin embargo, la desestabilización en Irlanda del Norte podría tener repercusiones en el conjunto de las relaciones entre el Reino Unido y la UE.

Irlanda del Norte necesita una solución política y el tiempo para encontrar una no es infinito. El objetivo del protocolo es proteger los logros del proceso de paz. Esto requiere que el Reino Unido y la UE adopten un enfoque ligero y adaptado a la frontera comercial.

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