El prospecto de Nashville Predators, Luke Prokop, dice que es gay y espera que una «vida auténtica» ayude a las carreras de la NHL


Luke Prokop de los Nashville Predators fue el primer jugador activo bajo el contrato de la NHL en declararse homosexual el lunes.

Prokop, de 19 años, anunció esto en una publicación de Instagram.

«Ha sido un gran viaje llegar a este punto de mi vida, pero no podría estar más feliz con mi decisión de marcharme», escribió Prokop. «Soñé con convertirme en un jugador de la NHL desde una edad temprana y creo que al vivir mi vida auténtica puedo llevar todo mi ser a la pista y mejorar mis posibilidades de cumplir mis sueños».

Ningún jugador de la NHL, activo o retirado, ha salido públicamente.

Prokop, un diestro de 6 pies 4 pulgadas de Edmonton, Alberta, fue seleccionado en la tercera ronda por los Predators en el draft 2020 de la NHL. Firmó un contrato de tres años con los Predators en diciembre y la temporada pasada jugó para los Calgary Hitmen en la Western Hockey League, donde fue capitán adjunto.

Le dijo a ESPN que tuvo problemas la temporada pasada y que quería salir públicamente porque creía que ayudaría a calmar su mente y le permitiría jugar su mejor hockey.

Prokop dijo que tomó la decisión de salir del armario en abril cuando regresó de Calgary después de que terminó su temporada debido al COVID-19.

«Estaba en la cama una noche, acababa de eliminar una aplicación de citas por cuarta o quinta vez y estaba extremadamente frustrado porque no podía ser mi verdadero yo auténtico», le dijo Prokop a ESPN. «En ese momento dije: ‘Ya es suficiente. Acepto quién soy. Quiero vivir como quiero y quiero aceptarme a mí mismo como un hombre gay'».

Prokop comenzó a comunicarse con algunos miembros de la familia y compañeros de equipo el año pasado, y le dijo a la gerencia de Predators que era gay en junio. Dijo que los Predators lo apoyaron enormemente, incluida la primera persona con la que habló en el equipo: el subdirector general Brian Poile.

«Me mostró mucho apoyo en ese momento y me dijo que los Predators me respaldan un 1,000% y quieren lo mejor para mí y que están orgullosos de mí», le dijo Prokop a ESPN. “Recuerdo que terminé esa llamada y me salieron lágrimas de los ojos, estaba tan emocionada. Y en ese momento, pensé que así sería por el resto de mi vida. El apoyo que me dieron en ese momento, sentí que podía gobernar el mundo «.

Los Predators publicaron declaraciones de apoyo a Prokop el lunes, y el capitán de Nashville, Roman Josi, dijo a NHL.com que el equipo «obviamente está muy orgulloso de él por dar este paso».

«La Organización Nashville Predators está orgullosa de Luke por el coraje que muestra hoy, y tendremos nuestro más firme apoyo durante los días, las semanas y los años venideros a medida que evolucione como prospecto», dijo Sean, presidente y director ejecutivo de Predators. Heinrich. «Un objetivo de nuestra organización desde hace mucho tiempo es la igualdad para todos, incluida la comunidad LGBTQ, y es importante que Luke se sienta cómodo y sea parte de un entorno inclusivo a lo largo de su carrera».

Josi dijo: “Nuestro mensaje como equipo [is that] obviamente lo apoyamos mucho. Solo nos acercamos y le dijimos [we’ll help with] lo que necesita y que estamos orgullosos de él. Es un gran paso para él y lo apoyamos plenamente «.

Prokop dijo que su decisión de salir del armario se tomó independientemente del anuncio de Carl Nassib en junio, aunque Prokop encontró inspiradoras las palabras de Nassib y la reacción a su anuncio. Nassib, un extremo defensivo de los Raiders de Las Vegas, fue el primer jugador activo de la NFL en salir del armario.

Un temor de Prokop era que la gente asumiera que estaba haciendo su anuncio para llamar la atención. Sin embargo, una de las principales razones por las que quería salir era vivir con autenticidad. La temporada pasada, a menudo tuvo que esconder su teléfono celular de sus compañeros de equipo en la pista de hielo.

En su declaración, Prokop agradeció a su «increíble familia, amigos y agentes, quienes sabían eso de mí y me conocieron con amor y apoyo en cada paso del camino».

«Espero poder ayudar a otras personas a demostrar que los homosexuales son bienvenidos en la comunidad del hockey al compartir quién soy mientras trabajamos para asegurarnos de que el hockey sea realmente para todos», escribió Prokop. «Puedo ser nuevo en la comunidad, pero estoy ansioso por aprender más sobre las personas fuertes y resistentes que vinieron antes que yo y allanaron el camino para que me sintiera más cómodo hoy».

La NHL ha trabajado para ser un aliado de la comunidad LGBTQ + durante más de una década. Los jugadores de los 31 equipos tienen sus palos envueltos en una cinta arcoíris para los eventos de la Noche del Orgullo. Varios jugadores, entre ellos el capitán de los Calgary Flames, Mark Giordano, y el portero de los Vancouver Canucks, Braden Holtby, además de líderes como el presidente de la división de hockey de los Pittsburgh Penguins, Brian Burke, y el gerente general de los Toronto Maple Leafs, Kyle Dubas. son marchas en los desfiles del orgullo local.

En 2013, la NHL y la Asociación de Jugadores de la NHL se asoció con You Can Play, una organización que «garantiza la seguridad y la inclusión de todos en el deporte, incluidos los atletas, entrenadores y fanáticos LGBTQ +».

«Como jugadores de la NHL, todos nos esforzamos por ayudar a nuestros equipos a prosperar en el hielo. Cualquier jugador que pueda ayudar en este esfuerzo debe ser bienvenido como un compañero de equipo», dijo el defensor Ron Hainsey, entonces miembro de la junta directiva de la NHLPA actualmente. «Esta asociación solidifica el mensaje de que la comunidad del hockey cree en la justicia y la igualdad para todos».

Desde que Prokop se unió a la gerencia de Predators, ha dicho que ha recibido apoyo entre bastidores de la NHL. Dijo que el comisionado de la NHL, Gary Bettman, lo llamó recientemente y le dijo que lo llamara en cualquier momento.

«Comparto su esperanza de que estos anuncios se vuelvan más comunes en la comunidad del hockey», dijo Bettman en un comunicado. «Los jugadores, los entrenadores y el personal LGBTQ solo pueden rendir al máximo si viven sus vidas como su ser pleno y verdadero. No tomamos el significado y la importancia de este anuncio a la ligera».

Bettman agregó que la NHL tiene como objetivo proporcionar a Prokop una experiencia «amistosa y positiva» y que la liga apoyará a cualquier otro jugador que «siga sus pasos pioneros».

El director ejecutivo de la NHLPA, Don Fehr, también elogió a Prokop por su anuncio.

«Sabemos que la comunidad de hockey de la NHL apoyará a Luke en su búsqueda de su objetivo de jugar en la NHL, y aplaudimos el ejemplo que está dando a los del hockey y más allá», dijo Fehr en una explicación.

Prokop dijo que «es difícil expresar con palabras» lo que significará patinar en un juego la próxima temporada, sabiendo que su verdad está ahí afuera.

«Me abrocharé los patines de la misma manera. Me pondré mi camiseta de la misma manera, me abrocharé el casco, me pondré los guantes», dijo Prokop. «Pero finalmente podré respirar y exhalar y mostrarle al mundo mi verdadero yo. Y estoy muy emocionado de ver a dónde me puede llevar esto, no solo como jugador de hockey, sino también como persona».



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