El príncipe heredero saudí defiende las medidas de austeridad y la flexibilización social


DUBAI, Emiratos Árabes Unidos – El príncipe heredero Mohammed bin Salman ha defendido enérgicamente sus políticas internas y el fundamento de su impulso para transformar a Arabia Saudita económica y socialmente en una amplia entrevista que se transmitió en las redes de televisión sauditas el martes por la noche.

Dijo que el reino estaba en conversaciones para vender una participación del 1% en el gigante petrolero estatal Aramco a un líder mundial en energía. En 2019, el reino cotizó el 5% de Aramco en la bolsa de valores saudí para recaudar dinero para su fondo soberano.

La entrevista estaba programada para durar cinco años desde el lanzamiento de Vision 2030, el plan del príncipe Mohammed para transformar el reino de una nación insular dependiente del petróleo en una potencia económica abierta al mundo. Cuando dio a conocer el proyecto en 2016, admitió que Arabia Saudita tenía una «adicción al petróleo».

Uno de los principales objetivos del príncipe Mohammed, que se prepara para heredar algún día el trono de su padre, el rey Salman, de 82 años, es crear millones de puestos de trabajo para los jóvenes sauditas que ingresan al mundo laboral. Su objetivo es reducir el desempleo al 7% para 2030. El desempleo en el Reino Unido alcanzó un máximo del 15,9% a mediados de 2020 antes de volver a caer a alrededor del 12%.

El Príncipe Heredero describió la tasa impositiva como una «decisión temporal» que podría demorar de uno a cinco años y luego reducirse al 5% o al 10%. Dijo que había que tomar decisiones difíciles «para evitar desastres y crear oportunidades».

Sobre las relaciones con Washington, el príncipe dijo que Arabia Saudita y el gobierno de Biden acordaron el 90% de los asuntos de interés mutuo, pero no estuvieron de acuerdo con el resto, a pesar de no dar más detalles.

Dijo que el mundo es «un lugar inmenso» con muchas naciones con las que se pueden construir relaciones estratégicas.

«No aceptamos la presión externa o la interferencia en nuestros asuntos internos», dijo el príncipe Mohammed.

La administración del presidente Joe Biden ha dejado en claro que está recalibrando las relaciones de Estados Unidos con Arabia Saudita después de cuatro años de momentos cálidos con la administración Trump. Las primeras decisiones de Biden incluyeron ordenar el fin del apoyo de Estados Unidos a la guerra librada por Arabia Saudita en Yemen.

La entrevista se transmitió el mismo día en que un barco cargado de explosivos se dirigía al puerto saudí de Yanbu. Los rebeldes hutíes de Yemen, apoyados por Irán, han asumido la responsabilidad de ataques anteriores contra objetivos petroleros saudíes.

«Queremos buenas relaciones con Irán», dijo el príncipe Mohammed sobre el mayor rival del reino. Los problemas con Irán se deben a sus «acciones negativas» como el programa nuclear, la intromisión en los conflictos regionales y el programa de misiles balísticos.

Aunque la reputación internacional del príncipe continúa dañada por el asesinato del columnista saudí Jamal Khashoggi en el consulado del Reino en Estambul en 2018, es popular entre muchos saudíes por sus audaces reformas sociales.

Con la ayuda de su padre, el príncipe levantó la prohibición de conducir para las mujeres, frenó las leyes restrictivas sobre la tutela de los hombres, abrió el país a cines y conciertos y aprobó pautas que han reducido drásticamente la tasa de ejecución del reino.

«Hoy no podemos ir más lejos … con pensamientos extremistas en el reino», dijo, y agregó que obstaculizaría el crecimiento económico y el desarrollo. Advirtió que cualquier saudí con puntos de vista extremistas, incluso si esa persona aún no ha cometido un crimen, «es un criminal».

Trató de distanciar el reino de las enseñanzas del difunto jeque Mohammed Ibn Abdul-Wahhab, cuyas enseñanzas ultraconservadoras se conocen como «wahabismo» y se han asociado con algunas de las interpretaciones más extremas del Islam. El príncipe dijo que no hay una sola persona o escuela de pensamiento en el reino a quien el Islam deba limitarse.

Durante la entrevista, que fue dirigida a los espectadores saudíes durante el mes sagrado del Ramadán, dijo que el castigo y las leyes ya no deberían basarse en interpretaciones espirituales estrechas, anticuadas y centenarias del Corán.

“Nuestra constitución es el Corán. Fue, es y seguirá siendo ”, enfatizó el Príncipe Heredero que la moderación religiosa es la clave.

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