El presidente populista polaco se enfrenta a un desafío difícil en la reelección


BIALYSTOK, Polonia –
Las personas mayores en la ciudad de Bialystok, en el este de Polonia, se sientan en los bancos de la ciudad después de una tormenta de verano y sostienen pequeñas banderas polacas mientras esperan pacientemente al hombre al que llaman "mi presidente".

Vivieron bajo el gobierno comunista oficialmente ateo durante décadas, experimentaron pobreza durante la transición al capitalismo y observaron un éxodo de jóvenes cuando Polonia se unió a la Unión Europea en 2004.

Ahora tienen la sensación de que finalmente han recibido su justa recompensa: el presidente Andrzej Duda y el partido nacionalista-conservador por la ley y la justicia, que él está asociado con sus creencias católicas tradicionales, los comparte y les ha contado sobre los programas de gasto social en Se introdujeron los últimos cinco años de poder, se devolvió parte de la nueva riqueza de Polonia.

"Lo que hicieron en cinco años no se hizo en los 50 años anteriores", dijo Waclaw Waluk, de 80 años, uno de los que esperaban a Duda. "Nunca ha sido tan bueno".

Creencias tan fuertes en fortalezas conservadoras como la región noreste de Bialystok explican por qué Duda es el más popular de los once candidatos en las elecciones presidenciales polacas del domingo. El área, que ha estado subdesarrollada y pobre durante décadas, se ha transformado por una economía en auge y la inversión de la UE con nuevas calles y un concurrido centro de la ciudad lleno de cafeterías y heladerías.

Según las encuestas de opinión, Duda, con alrededor del 40% de apoyo, apunta a un segundo mandato de cinco años, por delante de Rafal Trzaskowski, alcalde de Varsovia, que tiene casi el 30%. Todos los demás eligen menos del 10%.

Si Duda no obtiene la mayoría de los votos para finalmente ganar, esto provocaría una segunda vuelta electoral el 12 de julio.

Esta competencia podría equivaler a dos políticos de 48 años que encarnan a la nación profundamente dividida: Duda, que representa a Polonia con una actitud tradicionalista y nacionalista, contra Trzaskowski, el alcalde multilingüe, cuyos partidarios quieren un país liberal y cosmopolita.

Las encuestas muestran que tal escorrentía sería extremadamente estrecha.

Duda podría recibir un impulso de una reunión con el presidente Donald Trump en la Casa Blanca el miércoles, una invitación que se acerca tanto a la votación del domingo que algunos lo ven como la elección preelectoral de un líder estadounidense.

Gran parte del apoyo de Trzaskowski proviene de Polonia, que incita a la homofobia y la xenofobia a través de un gobierno que lo culpa por la corrupción y socava las bases democráticas del país.

"Voy a votar por cualquier candidato que esté en contra de Duda y en este momento Trzaskowski tiene la mejor oportunidad de vencerlo", dijo Pawel Bednarczyk, un carpintero de 40 años en Bialystok que espera estar en Trzaskowski. Escuche hablar a la ciudad un día después de la visita de Duda.

Duda y el partido gobernante de derecho y justicia ganaron elecciones presidenciales y parlamentarias por separado en 2015. Desde entonces, ha firmado la mayoría de las leyes propuestas por la parte, incluidas leyes controvertidas que le otorgan el control sobre los más altos tribunales polacos a otras autoridades judiciales. Sus críticos burlonamente lo llamaron "The Pen".

"Si le dieran una guía telefónica, él también la firmaría", dijo Bednarczyk.

Polonia ha estado en conflicto casi constante con la UE, que condena los cambios en el poder judicial como una amenaza más amplia a los estándares democráticos.

Los críticos también culpan a Duda por una campaña negativa. Llamó a la oposición política "un virus peor que el corona corona" para la economía polaca, a pesar de monitorear años de fuerte crecimiento. Prometió proteger a las familias de la "ideología LGBT". Mientras tanto, la televisión financiada por los contribuyentes ha utilizado los trópicos antisemitas para retratar al católico Trzaskowski en relación con los intereses judíos extranjeros.

Los críticos liberales de Duda ven las elecciones como la última oportunidad para detener la erosión irreversible de la democracia en Polonia y una oportunidad para cambiar el rumbo contra el populismo en todo el mundo.

Los activistas LGBT dicen que se sienten deshumanizados por la retórica de Duda y han realizado manifestaciones callejeras. Uno tuvo lugar horas antes del discurso de Duda en Bialystok, donde las personas se reunieron con carteles que decían "el amor es amor" y "yo soy una persona".

Ewa Miastkowska, la madre de un hijo gay, dijo que el lenguaje anti-LGBT de Duda y otros políticos conservadores han causado angustia y miedo a los polacos y sus familias.

"Se relacionan con los valores cristianos y los valores familiares", dijo. "De hecho, todo lo que hacen contradice el cristianismo y la defensa de la familia".

Los partidarios conservadores elogian a Duda por oponerse a un movimiento de derechos de los homosexuales cada vez más visible. Dicen que la democracia es saludable y apoyan el argumento del gobierno de que está reformando los tribunales y eliminando la corrupción profundamente arraigada.

"Él es católico, cristiano, sigue la fe, sigue a la Iglesia", dijo Zenon Perkowski, un creyente de Duda en Bialystok.

Duda y Law and Justice también son populares porque han cumplido sus promesas de introducir programas de asistencia social hace cinco años, que ahora se cree que ayudan a sacar a muchos polacos de la pobreza.

Introdujeron un bono mensual en efectivo de 500 zloty (USD 125) para las familias por cada niño menor de 18 años, independientemente de los ingresos familiares. Redujeron la edad de jubilación de 67 a 65 para los hombres y 60 para las mujeres, aumentaron las pensiones, redujeron el costo de algunos medicamentos y comenzaron a cobrar anualmente para los pensionistas el año pasado también.

Las primas y la baja edad de jubilación son tan populares que Trzaskowski prometió mantenerlas y dijo que escuchó lo que los votantes querían. Pertenece a la Plataforma Cívica, un partido centrista a favor de los negocios que se opuso a un aumento en el gasto social sed cuando gobernó en 2007-15. Esta política ayudó al presupuesto estatal, pero se la culpa por el aumento de la desigualdad económica.

Antoni Kryszylo, un taxista retirado de 74 años, dice que la vida ha sido mala en el pasado. De sus cinco hijos, uno murió y los otros cuatro abandonaron Polonia para "ganarse la vida" y no regresaron. Hace cinco años tenía una pensión de 1.700 PLN (USD 430) y no podía pagar los medicamentos cardíacos que costaban 500 PLN (USD 125) al mes.

Ahora su pensión ha aumentado, el costo del medicamento se ha reducido y puede permitirse tomarlo todos los días. Él dice que todavía está vivo gracias a Duda.

"Podría besarle los pies", dijo.

Hablando en Bialystock, Duda prometió mejorar aún más el nivel de vida de los polacos hasta que su nación alcanzara a Europa.

"Quiero un polaco que sepa cómo proteger a los más débiles", dijo Duda a la multitud y cantaba "Andrzej Duda". Y "¡Viva Polonia!" Saludado.

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