El presidente del Autry Museum, Rick West, anuncia su dimisión



El hombre al que se le atribuye la remodelación del Autry Museum of the American West en Los Ángeles y la promoción de artistas nativos americanos contemporáneos ha anunciado planes para retirarse.

El presidente y director ejecutivo W. Richard West Jr. se jubilará en junio de 2021, anunció el museo el martes. El profesor emérito de historia de UCLA Stephen Aron, quien tiene una historia científica con el Autry 2002, lo sucederá.

West, ciudadano de las tribus Cheyenne y Arapaho, ha dirigido el Autry desde el 1 de enero de 2013. Anteriormente fue director fundador del Museo Nacional Smithsonian del Indio Americano en Washington, DC y anteriormente se desempeñó como abogado durante casi 20 años. trabajando por los derechos indígenas.

Durante sus siete años y medio en Autry, se le atribuye la transformación de la institución que fue fundada en 1988 por el actor y vaquero Gene Autry y su esposa Jackie junto con otro vaquero cantante, Monte Hale, como el Autry Museum of Western Heritage. su esposa Joanne.

"Mi vida como directora de museo es un arco iris doble", dijo West en una entrevista. "Tuve el honor y el placer de dirigir dos de los mejores museos, ¡pero me juré a mí mismo que a los 80 años no volveré a dirigir un museo!"

West, de 77 años, asistió anualmente al evento que Autry aumentó en más del 25%, a un promedio de casi 200.000 visitantes al año antes de que el museo cerrara en marzo debido a la pandemia. En 2015, lanzó una recaudación de fondos de $ 80 millones (de los cuales $ 71 millones se han recaudado hasta ahora) para expandir exhibiciones, programas e iniciativas educativas. West también expandió la colección, agregando alrededor de 3.600 elementos a los ahora más de 600.000 elementos: arte y artefactos, así como una biblioteca y archivos que contienen libros raros, mapas antiguos y grabaciones de sonido. En 2019, supervisó la finalización del Centro de recursos de Autry, una instalación de recolección, investigación y educación en Burbank que se abrirá al público a principios de 2021.

West – quien nació en San Bernardino y cuyo padre era artista – también formó exposiciones y programas con miras a hacer el museo más relevante y diverso. Eso puso a Autry en el mapa como un destino de arte contemporáneo de los nativos americanos.

El museo ha tenido exposiciones itinerantes con artistas contemporáneos como Rick Bartow y David Bradley. La exposición colectiva del museo "Cuando recuerdo haber visto rojo: arte y activismo de los indios en California" prácticamente se inaugurará en el otoño.

West se enorgullece especialmente de la exposición "Coyote Leaves the Res: The Art of Harry Fonseca", producida por Autry, que se centra en el artista nacido en California cuya propiedad el museo adquirió en 2016. y "La Raza", la oferta Autry 2017 de Getty para la iniciativa Pacific Standard Time: LA / LA. "La Raza" trataba de una publicación del mismo nombre del movimiento de derechos chicanos, que estuvo activo desde 1967 hasta 1977.

West diversificó el personal curatorial de Autry con el objetivo de expandir sus historias en el oeste americano. 19659007] En diciembre pasado el museo anunció dos colaboradores de alto perfil: el curador con sede en Minnesota Joe D. Horse Capture como vicepresidente y curador y curador del Museo Afroamericano de California , Tyree A. Boyd-Pates como curador asociado de historia occidental.

"Tyree y Joe, basados ​​en sus propias experiencias y trabajo", dijo West, "traerán voces de las comunidades afroamericanas y las muchas comunidades indígenas contemporáneas de todo el mundo". USA, que luego tendrá un impacto en la vida del museo y hará del museo un recurso para estas comunidades. “

La permanencia de West en el Autry no estuvo libre de dificultades.

Heredó una polémica conversación sobre el futuro del histórico, pero con problemas económicos, Southwest Museum of the American Indian, el museo de más de 100 años en Mt. Washington, el más antiguo de Los Ángeles. Autry tomó posesión de él cuando las organizaciones se fusionaron en 2003. El Southwest Museum tiene una de las colecciones más importantes de arte y artefactos indígenas del país que le interesa a Autry. Pero grupos como Friends of the Southwest Museum Coalition y los residentes locales han argumentado que el edificio y los terrenos cerrados deberían reabrirse como un museo para ellos mismos. Autry dijo que el costo de actualizar y operar el edificio, incluidas las mejoras estructurales sísmicas, sería prohibitivo.

En la primavera de 2019, West comenzó a trabajar con el National Trust for Historic Preservation . complicado proceso de transferencia de propiedad del Southwest Museum. Las conversaciones entre la ciudad, el condado de Los Ángeles y Autry sobre el futuro del Southwest Museum están en curso.

En 2015, West cambió el nombre del museo de Autry National Center of the American West, un nombre que ha estado en uso desde 2004 y que representa a Autry, el recientemente adquirido Southwest Museum y una nueva rama de investigación, el Institute for the Study, del Oeste estadounidense. , para lo cual Aron fundó el Director Ejecutivo. El Museo Autry del Oeste Americano era más sencillo y más compatible con Google, mientras que el nombre antiguo, dijo West al Los Angeles Times en 2015, "es un poco equivocado y desactualizado".

Durante la crisis de COVID-19 y las protestas a nivel nacional provocadas por el asesinato de George Floyd, las iniciativas de recolección de Autry comenzaron a documentar la pandemia y las protestas para las generaciones futuras. Boyd-Pates es comisario de la "Iniciativa de recopilación de la historia de la comunidad: Occidente durante las protestas contra el Covid-19 y las protestas de Black Lives Matter en Occidente" para adquirir y conservar elementos efímeros: revistas escritas a mano, fotografías, recetas, carteles de protesta , Mascarillas y otros EPP – de ese momento de la historia.

Aron, quien se unió al Departamento de Historia de UCLA en 1996, ayudó a obtener una subvención para la iniciativa del Centro Luskin de Historia y Política del Departamento de Historia de UCLA.

El proyecto, dijo Aron en el anuncio del martes, "ilustra la forma en que Rick West y el personal de Autry se han acercado a la diversidad y las complejidades del oeste estadounidense y se han embarcado en un camino que yo he quiero seguir ".

West permanecerá en el Autry durante un tiempo tan inusualmente largo, hasta el próximo verano, porque cree que es importante llevar al museo a través de lo que espera sea lo peor de la pandemia.

En una especie de ceremonia de salida programática, West organizará una serie de eventos que comenzarán prácticamente el próximo año y el próximo año cubriendo las tendencias de los museos, el COVID-19 y el arte contemporáneo nativo americano, entre otras cosas.

"Tengo una gran fe en Stephen Aron, estoy encantado de que sea mi sucesor", dijo West. "Yo no juego golf, no voy en esa dirección. Todavía estoy afiliado a varias organizaciones asociadas con locales o museos, y continuaré haciendo las cosas que siempre me han inspirado y motivado".

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