El piloto de farmacia en línea de Amazon en India encuentra resistencia


Amazon anunció la semana pasada que estaba lanzando su farmacia en línea en India, comenzando con una prueba en Bangalore.

El Amazon Pharmacy Service ofrece medicamentos recetados, medicamentos de venta libre para enfermedades comunes como tos y resfriados, y algunos medicamentos tradicionales. También hay dispositivos de salud a la venta en línea, incluidos glucómetros y monitores de presión arterial.

El movimiento de Amazon en la India sigue a sus recientes esfuerzos por ingresar al mercado estadounidense después de adquirir una nueva farmacia en línea llamada PillPack. Con PillPack, que Amazon compró en el verano de 2018, los consumidores pueden recibir fácilmente sus medicamentos en sus hogares en prácticos paquetes blancos.

La incursión en la India se produce en un momento en que la pandemia está empujando a más personas en todo el mundo a pedir sus medicamentos y buscar atención en línea en lugar de en persona. El mercado es uno de los más grandes del mundo y sigue creciendo. Un informe de 2019 de la firma de investigación Frost & Sullivan estimó que la industria farmacéutica de la India crecería de ingresos estimados de más de $ 29 mil millones en 2019 a $ 55 mil millones en 2020.

"Esto es particularmente relevante en la actualidad, ya que ayudará a los clientes a satisfacer sus necesidades esenciales mientras los mantiene seguros en casa", dijo un portavoz de Amazon en un comunicado a los medios.

Los expertos locales dicen que incluso para una empresa con recursos de Amazon, no será fácil escalar el servicio sin resistencia.

A los pocos días del anuncio de Amazon de que sería un programa piloto en India, la Organización de Químicos y Farmacéuticos de toda la India, un grupo industrial que afirma representar a cientos de miles de farmacias y distribuidores minoristas, envió una carta a Jeff Bezos. , Director ejecutivo de Amazon, y Amit Agarwal, un ejecutivo de Amazon con sede en India.

"Le escribimos cuando nos enteramos de que www.amazon.com ha decidido ingresar a la sección de farmacia en línea, probablemente sin considerar el hecho de que las farmacias electrónicas son ilegales y están bajo las leyes del Allí no se reconocen las leyes y reglas sobre medicamentos y cosméticos ", se lee en la carta con fecha del 14 de agosto. "Este espacio se ha visto empañado por controversias extremas, casos judiciales y problemas legales en los últimos años".

Varias farmacias en línea han surgido en la India en los últimos años, pero muchas luchan contra la falta de regulaciones claras. Las leyes de comercio electrónico están mal definidas y pueden interpretarse en la India. Los informes de investigación muestran que fueron escritos en una época en que las computadoras eran menos comunes.

Amazon también está intentando la entrega de comestibles en la India con un proceso este verano que también comienza en Bangalore.

En los últimos años, las farmacias minoristas han realizado huelgas para protestar contra las farmacias en línea, alegando que estas empresas podrían estar poniendo en riesgo su sustento.

En respuesta, las compañías locales de farmacias en línea como 1 mg han argumentado que existe una necesidad creciente de estas compañías y que existe un código de conducta estricto para proteger a los pacientes. Sin embargo, grupos como la Organización de Químicos y Farmacéuticos de toda la India han respondido argumentando que permitir que las farmacias vendan medicamentos en línea conduciría al abuso y uso excesivo de medicamentos, lo que podría dañar a los pacientes. Algunos estudios han descubierto la venta de medicamentos falsificados en farmacias en línea en la India.

Debido a estos desafíos, el juego exitoso de la farmacia en línea requiere "bolsillos profundos" y "compromiso a largo plazo", dijo Vinod Melvani, presidente de Pharma Channel Consulting, una firma de investigación y asesoría.

A pesar de estos desafíos, la pandemia puede haber movido la aguja para un jugador como Amazon.

"Hay tendencias macro que sugieren que existe una creciente necesidad de farmacias en línea en la India", agregó.

Ante las preocupaciones sobre las farmacias en línea, Yash Aggarwal, de la Organización de Químicos y Farmacéuticos de toda la India, le dijo a CNBC que su grupo haría todo lo posible para resistir a Amazon.

La organización ha anunciado que se pondrá en contacto con funcionarios del gobierno para alegar que el movimiento de Amazon al espacio es ilegal e instarlos a tomar medidas.

"No nos vamos a rendir", dijo. "Vamos a pelear (contra Amazon) e incluso ir a la Corte Suprema".

"Se trata del pan y la mantequilla de 800.000 personas", continuó Aggarwal, refiriéndose a su red de farmacéuticos y distribuidores en la comunidad. "Y no vamos a entregar este pan y mantequilla a las empresas".

1 mg, que también podría competir con Amazon, no espera que la empresa domine el espacio rápidamente.

"Tendremos que esperar", dijo Prashant Tandon, cofundador y director ejecutivo de 1 mg, una empresa emergente de salud digital respaldada por empresas. Tandon dijo que su compañía está trabajando con el gobierno para crear un "buen mecanismo regulatorio" para el espacio que podría abrir la inversión.

"Este es un mercado difícil y Amazon está bajo escrutinio", dijo.

Amazon no respondió a una solicitud de comentarios.

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