El Paso Strong – Cómo el fútbol y la amistad ayudaron a un equipo femenino a recuperarse de un tiroteo masivo


Una quincena después de el momento más aterrador de su vida, los jugadores de El Paso Fusion se pararon en un campo de fútbol profesional. Se habían reunido en Southwest University Park con sus uniformes, más de una docena de niñas de 9 a 11 años, para ser honradas por El Paso Locomotive antes del partido en casa de la United Soccer League contra Tacoma el sábado por la noche. Las temperaturas el 17 de agosto habían roto 100 grados en todo el oeste de Texas, y todavía estaba en los 90 grados cuando comenzó la ceremonia prematura.

2 familiares

Madison McGuire y Emylee Calvillo entraron al campo y sus compañeros y padres agitaron pancartas de El Paso Starke, que estaban alineadas detrás de la bandera detrás de la valla del centro del campo de este estadio de béisbol convertido en la Liga Menor y se enfrentaron a la multitud cuando un cantante adolescente tomó el micrófono para tocar el himno nacional.

Dos semanas antes, un hombre con un rifle semiautomático y más de 1,000 rondas de municiones condujo aproximadamente 10 horas a un Walmart en El Paso, tienda # 2201 cerca del centro comercial Cielo Vista. Allí, justo en la puerta, estos jugadores y entrenadores de EP Fusion vendieron bebidas frías y chicharrones para recaudar dinero para el viaje del equipo a un torneo de fútbol fuera del estado. El hombre con el rifle todavía estaba en el estacionamiento cuando comenzó a disparar su arma, no indiscriminadamente, no a nadie, sino a hombres, mujeres y niños que parecían españoles en sus ojos. Como estas chicas y sus familias y sus entrenadores.

23 personas murieron en el ataque del tirador. Las chicas que ahora se reunieron en el campo conocían a los muertos. Conocían a los heridos. Habían escuchado y visto mucho, y a raíz del terror que los rodeaba, habían demostrado valor y resistencia como equipo. La esperanza era que esa noche averiguarían cuánto les importaba su ciudad.

El himno nacional había comenzado. Las chicas pusieron sus manos derechas sobre sus corazones.

Su horror final estaba a solo unos segundos de distancia.

La pegatina de EL PASO FUERTE en la parte posterior de su Passat blanco simplemente indicaba la agonía que los eventos del 3 de agosto habían infligido a Benny McGuire y su familia. "Es una buena ciudad, ya sabes, es una ciudad en crecimiento", dice. "Con el crecimiento, hay más oportunidades para todos".

Antes de convertirse en la hija del entrenador de fútbol de Madison, nació en la misma ciudad hace 36 años cuando sus padres le dieron el nombre de Bernardo. No duró Este era el menor de cinco Benny que acababa de mudarse de la escuela secundaria a la empresa de construcción familiar. Sería un guardián de campo que supervisaba los proyectos base de Fort Bliss de la compañía, se frotaba los hombros con latón y se calentaba por sus historias de vida militar. Pero la indignidad de trabajar como hermano menor nunca se perdió. "Te hacen a un lado cuando se trata de cosas", dice. "Puedes hacer cosas y tú … solo siéntate y espera tu turno". Ya había tenido suficiente. Había salido de la tienda en la primavera antes del ataque.

Cuidar de sus viejos padres podría sonar como un trabajo de tiempo completo. Se habían mudado a la habitación de atrás de su casa en Strata Rock, en el extremo este de El Paso, donde todo estaba en auge y nuevo. Conducía a su madre a diálisis tres veces por semana y ayudaba a sus dos padres con diabetes tipo 2. "Cuando era joven, era un puñado", dice Benny. "Ahora mis padres son viejos, así que son pocos. Tienen dulces y galletas que no deberían tener en la casa. Así que esa es la aventura divertida en la que estoy ahora".

Visita guiada – Benny siempre lo había disfrutado más, y el deporte le había dado esta oportunidad. En Eastwood High School, jugó como Point Guard en un escuadrón "bastante bueno": "Saber dónde y qué hacer para que todo sea más fácil, simplemente funcionó. Sé que suena un poco mandón".

Se casaría, tendría dos hijos, se divorciaría y siempre apreciaría los días en que el baloncesto era el centro de su vida.

En la primavera de 2017, Benny soñaba con entrenar a Madison en baloncesto. "No hay nada más que ver a tu propio hijo practicar un deporte que amas", dice. "Y luego les encanta y tienes ese vínculo".

Madison tenía otras ideas. "Quería probar algo nuevo porque mi padre dice:" Deberías jugar baloncesto "y mi madre dice:" Deberías hacer animadoras ", recuerda con una sonrisa. "Creo que haré algo que desapruebas". Ella eligió el fútbol.

Benny no podía creerlo: el fútbol era el único deporte que nunca había jugado. "Dije:" Madison, en verano hay cien grados en El Paso ". Y Madison dice:" Bueno, eso es lo que quiero hacer ". Benny en línea y Madison encontraron un equipo: los Mighty Eagles que juegan en la organización de fútbol Paso del Norte.

No pasó mucho tiempo antes de que Benny comenzara a ayudar. "Me convierto en el padre que odia a los entrenadores: el padre que comienza a hacer ejercicio", recuerda. "Miré a Madison:" no querías que entrenara, pero oye, aquí estoy y ayudo a tu entrenador entrenador. Quédate conmigo ".

Un año y medio después, Benny se unió a otros dos padres de Mighty Eagles, Luis Calvillo y Guillermo "Memo" García, para formar un nuevo equipo: El Paso Fusion. "Teníamos a nuestras tres chicas. Y luego comenzamos a reclutar a otras chicas y se derritieron juntas. Así que tratamos con el nombre".

Ansioso por ser un líder de nuevo, sin inmutarse por el deslumbrante ACL que hizo correr uno. Debido a su inexperiencia en el fútbol, ​​Benny tomó la responsabilidad de ser un entrenador asistente en serio. Quería que Madison estuviera obsesionada con el baloncesto como él: "Le grito:" vamos, vamos, vamos ". Ella me miró:" ¿Por qué siempre me gritas? "Le digo:" Soy duro para ti porque conozco tu potencial. Sé lo que puedes hacer ".

No fue por eso que Madison eligió el fútbol. o por qué lo disfrutaba tanto. "Resultó que realmente lo disfruté", dice Madison. "Me gusta patear la pelota y sentir el viento en tu cara cuando corres". Ella y sus mejores amigos en el equipo incluso tenían algunos objetivos. La planificación sola la mareó.

Cuando los entrenadores querían llevar al equipo a un torneo en Tucson, Arizona, sabían que costaría mucho dinero, pero ¿de dónde vino? Las familias de las niñas ya pagaron casi $ 100 cada una. La esposa de uno de los entrenadores mencionó que había recaudado dinero para un equipo de béisbol frente a uno de los Walmarts de la ciudad, el grande cerca del centro comercial Cielo Vista. Una ranura estaba abierta el sábado 3 de agosto. EP Fusion tuvo su oportunidad.

Esa mañana se levantaron a las 9:00 a.m. Mientras McGuire, Calvillo y García cuidaban a los jugadores que se habían reunido en las dos entradas del Walmart, sus familias cuidaban una larga mesa con refrigeradores y grandes jarras de bebidas frías debajo de una carpa marrón que estaban mirando desde el sol. Texas protegido. Alrededor de las 10:15 a.m., Calvillo y McGuire crearon videos para Facebook, uno en inglés y el otro en español e inglés, para atraer a amigos y familiares a apoyar al equipo.

"Hola, buenos días a todos. ¿Cómo están este buen sábado?", Dijo McGuire en su video, su auricular izquierdo era visible. "EP Fusion – estamos haciendo una recaudación de fondos aquí en Walmart … tenemos a estas grandes señoritas aquí: chicas, ¡salúdenlas!"

Vestida con coloridas camisetas EP Fusion con letras escritas a mano, Madison y sus compañeros saludaban a la cámara. Eran casi las 10:40 mientras tanto.

EN ESTA mañana del 3 de agosto, solo unas horas antes de que tomara una decisión decisiva en nombre de las chicas fuera de Walmart, otro jugador de fútbol llegó a El Paso al gimnasio cerca de su casa. Sebastián Velásquez todavía era nuevo en la ciudad. El Paso Locomotive lo firmó en un club coreano en julio y comenzó su segunda asignación en la USL, ansioso por un nuevo comienzo. Tenía 28 años de edad; Casi la mitad de su vida había pasado desde el momento en que cambió todo para él y el fútbol, ​​y como Madison, todo comenzó con su padre gritando.

Era 2007 y su familia vivía en Greenville, Carolina del Sur. donde habían huido de los disturbios en su ciudad natal de Medellín, Colombia. La madre de Velásquez había conseguido un trabajo allí en Umbro, la compañía de ropa de fútbol, ​​y se había abierto un nuevo mundo. Había dedicado su vida al fútbol y condujo a su escuela secundaria a un título estatal como estudiante de primer año. Gracias al trabajo de su madre, incluso consiguió una foto del gran pele.

Ese día, sin embargo, tenía 16 años y trabajó con su padre para instalar accesorios de plomería en un restaurante local. Trató y no logró operar un martillo neumático. Ojalá estuviera en otro lugar. "Nunca lo olvidaré", dice Velásquez. "Mi padre me gritó. No podía mantener la cosa quieta … y este tipo va al restaurante".

Este tipo era un amigo que jugaba al fútbol e instó a Velásquez a asistir a un campamento de fútbol en la ciudad; Allí, probablemente, estaba Steve Archibald, un delantero escocés que jugó para el Barcelona en la década de 1980, ganó dos Copas de la FA y, más conocido, fue el último en moverse desde el espacio extra en el partido por el título de la Copa de la UEFA de 1984. Su penalización ayudó a ganar la Copa de la UEFA para el Tottenham Hotspur y provocar el delirio en White Hart Lane.

También era poco probable para Velásquez que Archibald estuviera impresionado por las habilidades del joven de 16 años en el campo. "Dijo:" ¿Dónde te ves jugando? … Creo que tienes el potencial para jugar profesionalmente ".

Habrá un ensayo y una invitación para que Velásquez viaje a Barcelona, ​​un contrato de agencia firmado allí. En casa en los Estados Unidos, Velásquez llevó a su equipo del club a un campeonato U18 y ganó el zapato de oro del torneo. Este contrato podría haber arruinado sus esperanzas de fútbol de la división I, pero dos años brillantes de recibir el premio All-America para el segundo equipo en el Colegio Metodista Spartanburg, Carolina del Sur, llevaron a Velásquez en el SuperDraft 2012 de la MLS Real. Salt Lake fue elegido, como su familia vio: "Acabamos de empezar a llorar y saltamos por toda la casa".

Madison McGuire, a la derecha, y sus compañeros de equipo intentaron recaudar dinero para un próximo torneo de fútbol vendiendo bebidas frías y chicharrones fuera de El Paso Walmart cuando un artillero abrió fuego. Cortesía de Benny McGuire

Sin embargo, recordaba vívidamente el día en que tenía 16 años: el día en el restaurante cuando conoció a Archibald, el sueño que comenzaba a hacerse realidad. "Oh, no hay palabras para describirlo", dice, "cuando un jugador de este tamaño me dice que cree que tengo potencial. Te da una sensación de motivación. Solo quieres probarlo". ". y haz tu mejor esfuerzo para lograrlo. "

Menos de dos años después, el 7 de diciembre de 2013, Velásquez estaba en Kansas City, Kansas, y se congeló en el banco cuando el Real Salt Lake jugó la copa a 22 grados para la MLS. Llegó en el minuto 87 como submarino, no mucho después de que Sporting KC marcó el gol y pasó por tiempo extra. No hubo goles. El juego se resolvería por penalización.

Al principio pensó que nunca lo llamarían porque Sporting KC era temprano pero las cosas se estabilizaron rápidamente, y cuando Graham Zusi falló su puntapié para Sporting KC, murió repentinamente.

"Entonces tu chico falla … y soy yo el ganador del juego. Cuando hago este PK, Real Salt Lake gana su segundo campeonato en la historia. "Al igual que Steve Archibald.

Cuando Velásquez se paró frente a la pelota y esperó a que silbara el árbitro, sabía que quería estar aquí". Confiado como puede ser, siempre he estado, voy a subir. No miro al portero, no miro a la multitud. No pienso en lo que está pasando. Solo estoy pensando en lo frío que está y tengo que descubrir cómo meter esta pelota en el fondo de la red.

"Luego disparo. Miro … Keeper lo bloquea"

Ningún gol. Dos patadas después, Sporting Kansas City fue el campeón de la MLS.

"Lloré", dice.

"Fue absolutamente terrible. Odiaba el fútbol. ¿Cómo puede este deporte mejorar mi vida? Porque estábamos en la final de la Copa MLS, recibí llamadas de todos. Tan pronto como me perdí este PK, fue fácil ¿todo dio vuelta? "

A toda prisa se puso mal. El consumo excesivo de alcohol ha sido un problema para Velásquez en el pasado. Ahora lo abrumaba: "Me metí en una depresión de bebida, hombre". Recuerda haber vomitado mientras un ventilador eléctrico le soplaba aire en la cara "Su madre no pesa nada por ti", le dijo. "Si no puedes superarlo, estarás muerto o en prisión". [19659008] En palabras de Velásquez: "Tantas cosas han sucedido" después. La última de estas cosas fue la rehabilitación. "Tenía mucha confianza cuando las cosas salieron bien", dice. "Cuando las cosas se pusieron mal, mi verdadero personaje estaba fuera: era adicto al alcohol".

Esa mañana del 3 de agosto, estaba confundido de que no podía ir a su gimnasio primero ". Realizaron un control de seguridad adicional. Dicen: "Las cosas son un poco peligrosas". Pensé: "¿Qué quieres decir?"

BENNY MCGUIRE HATTE guardó su teléfono celular por el momento. Eran aproximadamente las 10:40 a.m., había estado parado debajo de la carpa marrón en la que se encontraba el Agua Fresca, hablando con Luis Calvillo cuando vio que el padre de Calvillo se detuvo en su camioneta y tocó la bocina. Supuso que los dos querrían hablar en privado. García también estaba allí. McGuire se alejó hacia la entrada de Walmart Home & Living cuando un extraño sonido llamó su atención.

"Una galleta", dice. "Fue lo primero que pensé."

Se volvió y vio lo que parecía una nube de humo debajo de la tienda. Se detuvo y miró a su hija y sus amigas. Hubo otro sonido, corto y agudo. Ahora lo sabía: no fue un gran éxito. Fueron disparos.

"Me di vuelta y les dije a las chicas:" Corre ". Le dije a Madison:" Corre, vete. Te atraparé, solo corre ". Todos corrieron. Inmediatamente comenzaron tres, cuatro, cinco vueltas, luego me di la vuelta y corrí detrás de Madison y las chicas que corrían en Walmart ".

" Todos corrimos a la tienda ", recuerda Madison. "Escuché gritos y algunas voces de pánico. [The shooter] estaba al frente y todos los disparos salieron de allí y tuvimos que ponernos a salvo".

Benny atrapó a Madison unos metros dentro de la puerta, tomó la mano de su hija y me di cuenta de que el tirador o tirador ahora también estaban en la tienda. Él y las chicas podían escuchar el eco de los disparos, los gritos, los objetos volcados. Benny corrió hacia su ACL reparado, las chicas y él entraron en pánico e intentaron pensar con quien intentaba matar a las personas en la tienda.

"Mi primer instinto fue salir del pasillo principal, así que cortamos un pasaje de línea". Él y las chicas pasaron corriendo a un hombre mayor con un carrito de compras e intentaron evitar las multitudes que corrían hacia la puerta principal, dieron otro paseo y volvieron.

"¿Qué va a pasar?", Se quejó uno de los asustados amigos de Madison. Madison trató de consolarla mientras continuaban hacia la salida de la tienda: "Fuimos a donde están los baños. Y luego hay una pequeña puerta … "

Con cada disparo audible, los gritos volvían a sonar, incluso cuando Benny y las chicas despegaban el Walmart. Continuaron corriendo por una barrera. Subiendo una cuesta y entrando en el estacionamiento de uno Cine multiplex con 14 pantallas, una tía de una de las chicas estaba con ellas, Benny le dijo: "Quédate aquí. Correré por mi auto. Nos sacaré de esto"

"Como la mía Mi padre se fue y le dije: "¿Qué pasa si le pasa algo?", Recuerda Madison, "y luego me asusté mucho". [19659008] Benny salió corriendo de Walmart y llamó a su ex esposa para encontrarse con ella. Di que Madison está a salvo. Cuando llegó al estacionamiento, estaba hablando por teléfono con su novia, y luego vio a una mujer tendida en el suelo: "Me arrodillé para comprobar su pulso y … puedes ver la devastación que ha causado este tirador". Ella se fue. Y le digo a mi novia: "Dios mío".

Cuando su novia le suplicó a Benny que fuera, vio a su colega Memo García acostado en la acera cerca de la carpa marrón. , sangrando y medio desmayado ". Él me dice:" Me pegaron, me pegaron, me pegaron en la espalda, en la pierna, en alguna parte ". Lo veo empujando. ejercita su cadera. Le dije: "Mantén la presión, mantén la presión".

Miró a la izquierda, y allí estaba el entrenador Luis Calvillo, también herido, que intentaba ponerse de pie. ven. Cuando Benny comenzó a gritar pidiendo ayuda, un policía con equipo SWAT corrió corriendo. "Tienes que salir de aquí", le dijo a Benny.

"No puedo dejarlo", recuerda Benny. "Él dice:" Sal de aquí ahora. Este tipo todavía está en las instalaciones y no podemos encontrarlo. & # 39; Así que miro el memo y pienso: "Te cuidarán, amigo. Me tengo que ir. & # 39; Y vuelvo corriendo a mi auto. "

Benny llegó al estacionamiento multiplex, apiló a las chicas en su automóvil y fue a la entrada / salida del Walmart. Pero había sido bloqueado por la policía y ahora, atrapado en un atasco de tráfico, el tirador seguía en libertad. – Benny se sintió impotente.

"Estábamos sentados", dice, "¿Cómo debo proteger a mi hija? ¿Qué debo hacer?"

"Él dice:" Chica, baja la cabeza " Madison, "Necesitamos encontrar una manera de salir de aquí".

Benny encontró otro auto sin vigilancia y condujo su automóvil hacia su novia, que está a solo unos minutos de distancia, y notifica a su ex esposa de los demás. Los padres vinieron a barrer a sus hijas, y después de que todos se fueron y solo Benny y su hija, la fachada se derrumbó. "Agarré a Madison y la abracé. Y le dije que estaba asustada por primera vez en mi vida. Temeroso de que no haya protegido a mi hija como padre. Y esa es la primera vez que estoy muy, muy, muy asustada. "

DEL MOMENTO había llegado a la ciudad, lo que más le gustaba a Sebastián Velásquez sobre El Paso era "la cantidad de hispanos en todas partes", dice. Vas a supermercados, a restaurantes italianos, todos son hispanos. "

Solo unas horas después del ataque a Walmart, no mucho después de que el hombre armado fuera arrestado a un cuarto de milla de distancia. El sitio web anunció que el ataque se debió al odio a los hispanos. Este odio vino a la mente de Velásquez cuando estaba vi los informes con su novia. "Tuve que pasar por el racismo yo mismo; Crecí en Carolina del Sur ", dice." Voy a otra ciudad donde no hay racismo. Somos toneladas de hispanos aquí, pero aun así, un racista puede venir con un arma mortal y dispararle a cierto grupo de personas. "

Luego se dio cuenta de un titular: el equipo de fútbol recauda donaciones. Dos entrenadores fueron fusilados". Y yo dije: 'Guau, este es mi hogar. He hecho estas cosas. Recolecté dinero en diferentes lugares donde tenía que vender agua. & # 39; "Sintió la necesidad de hacer algo, pero ¿qué?

En las redes sociales, Velásquez descubrió un GoFundMe para EP Fusion, creado por Gooner Gals, un grupo de fanáticas del Arsenal dirigido por Tiffany Campo en Nueva Orleans "Después de pasar por Katrina", dice Campo, "lo único que la gente podía hacer para ayudarnos era actuar . No nos preguntes qué necesitamos. Si puedes ayudar, hazlo. "El objetivo original de recaudación de fondos de los Gooner Gals fue modesto: recaudar el dinero para las tarifas del torneo y el equipo que el equipo había tratado de recaudar en Walmart este sábado. Quizás unos cientos de dólares más o menos.

Galvanizado por GoFundMe, Velásquez buscó a Campo. "Él es casi … obsesivo amigable", recuerda Campo. "Realmente, realmente quería ayudar". [19659077] La policía evacuó el centro comercial Cielo Vista en El Paso después de un hombre que abrió fuego contra un Walmart, mató a 20 personas en la escena e hirió a docenas más, y tres más tarde morirían de sus heridas. Joel Angel Juarez / AFP / Getty Images

Cuando Velásquez retuiteó su apelación, Con la ayuda de Mia Hamm, Landon Donovan y el Houston Dynamo de la MLS, explotó en la escena del fútbol. "Recibo llamadas de cualquier parte", recuerda antes … Toneladas de & # 39; ¿Cómo puede nosotros ayudamos? & # 39; "Jozy Altidore donó $ 5,000; Jessica McDonald de los túneles y equipos USWNT." Todas estas personas son íconos del deporte en Estados Unidos ", dice Velásquez," y todos querían ser parte de él ". El fondo creció en 14 días. más de $ 30,000: "Toda una comunidad de fútbol, ​​personas de todo el mundo querían ayudar a estas niñas de El Paso".

McGuire le dijo al equipo lo que el mediocampista de la USL había hecho por ellos y cuando escuchó las noticias de McDonalds. Habiendo compartido el regalo, se aseguró de que Campo estuviera al teléfono para que ella pudiera escuchar a las chicas gritar de alegría.

Pero cuando se reunió con sus padres, McGuire sabía que el equipo también tenía otras necesidades. muchos abrazos, gritos y preocupaciones ", recuerda." Y eso hizo que "creo que en este momento todas las chicas tienen que estar cerca". "Organizó una cena de pizza en equipo, luego Velásquez llamado.

En este Esa noche, las chicas se reunieron en un área cerrada – "probablemente alrededor de 10 mesas de todas las chicas divirtiéndose". Cuando Jessica García, la esposa del entrenador Memo, llegó, los jugadores se alinearon para abrazarlos. Entonces McGuire atendió una llamada y salió corriendo, donde Velásquez y dos de sus compañeros de equipo estaban esperando.

"Conocí a muchas personas famosas, personas que ganaron campeonatos mundiales", dice Velásquez. "Nunca he estado nervioso con ella. Estaba nervioso por conocer a estas chicas". Un jugador de fútbol había ido a un restaurante hace doce años y cambió la vida de Velásquez. Ahora era su turno cuando entró al restaurante con McGuire. "Estas chicas se vuelven locas", recuerda McGuire. "Sentí que entré con One Direction o algo así".

Velásquez se tomó un momento para presentarse a cada uno de los jugadores. "Simplemente vienen abrazándose, sonriendo, riendo", dice. "El mundo se detuvo durante aproximadamente una hora, el tiempo se detuvo. Comemos pizza y solo hablamos de fútbol. Parecía que estaba cambiando la vida de alguien".

"En el verdadero sentido de la palabra, todos comenzaron a fangirl", dice Madison. Ella hizo que Velásquez firmara su camisa.

"Recuerdo que alguien les puso una cámara", recuerda Velásquez, "y gritan Olé! en una pizzería. Gritan Olé, olé, olé como en un estadio ".

AND THE ROCKETS resplandor rojo …

Unos días después, este sábado por la noche en El Paso, los jugadores de EP Fusion se reunieron con Velásquez . Habían estado sentados en el banco cuando su equipo de Locomotora de El Paso se calentó antes de ponerse de pie en su honor durante una ceremonia previa al juego, junto con sus uniformes azul cielo o rojo y amarillo, en el campo en Southwest University Park y como fanáticos. El himno nacional siguió sonando.

Las bombas explotaron en el aire

Tal vez una explosión, ese fue su primer pensamiento.

Fueron los fuegos artificiales que estallaron detrás de las chicas con un BOOM al final de cada línea en "The Star-Spangled Banner".

Pero las manos sobre los corazones de las chicas comenzaron a agarrar sus camisas con fuerza y ​​algunas de sus caras comenzaron a disolverse con miedo. Había una inquietud visible mientras miraban a su alrededor con ansiedad. Preocupados, emocionados, lo mantuvieron unido. Pero el himno aún no había terminado.

Acerca de la Tierra de los Libres …

Más fuegos artificiales durante el crescendo. Pero eso no sonó así para los jugadores de EP Fusion. Era el sonido de su realidad. El sonido por el que habían pasado. El sonido que se había quedado con ellos. Sonaba como disparos.

Había horror en el campo: las chicas aullaron y se sobresaltaron en un vórtice de confusión y lágrimas, se abrazaron y buscaron refugio.

"Dije:" Dios mío, [is it] sucedió de nuevo? "# Madison recuerda. "Todos nos derrumbamos".

Benny podía sentir a Madison girando hacia él a su derecha cuando uno de sus amigos sollozaba en su hombro izquierdo. "Solo podía abrazarla", dice. "Desearía que mis brazos tuvieran 9 pies de largo". Luego, Velásquez, sus compañeros de equipo y sus oponentes, Tacoma Defiance, formaron un círculo, un grupo cercano con las chicas en el medio, e intentaron con sus cuerpos evitar el miedo y transmitir una sensación de seguridad.

Fue un ejemplo de lo que la cultura de las armas hizo a los jóvenes en Estados Unidos en El Paso y en todo el país, en escuelas, tiendas y cines, en el trabajo y en lugares de culto donde los sobrevivientes, después de la locura, intentaron hacer lo que sucedió. reconstruir. [19659008] Solo que esta vez todos pudieron verlo.

"WENN ICH Fußball spiele", sagte Emylee Calvillo an der Seitenlinie, "kann ich meine Emotionen loslassen, je nachdem, wie ich mich am Ball fühle. Und natürlich geht es um Spaß." Ich liebe es, mit meinen Freunden zusammen zu sein. Sie sind wahrscheinlich die engsten Freunde, die ich habe. "

Sie saßen mit ihr – Madison McGuire und Nianney Nunes – am späten Nachmittag des 21. September, kurz bevor sie es taten Alle beginnen sich zu dehnen, um sich auf das Spiel von EP Fusion im Blackie Chesher Park östlich der Innenstadt von El Paso in der Nähe von US 10 vorzubereiten. Für Emylee, eine Stürmerin, die ein Tor erzielte, fühlte sie sich wie eine Berühmtheit.

"Ja", Madison mischte sich ein: "Wir werden verrückt. Wir haben das Gefühl, dass wir Profifußball spielen."

Sie illustrierten ihren Siegestanz. "Es ist wie ein Huhn", sagte Emylee, "also haben Sie [put] Ihre Hände ausgestreckt" – sie demonstrierte – "dann wackeln Sie mit den Beinen."

Sie wussten, dass zwei ihrer drei Trainer mit im Krankenhaus waren Wunden, die sie bei dem Angriff erlitten hatten. "Heute, weiß ich, zählt es als Spiel, aber wir müssen für unsere Trainer spielen", sagte Nianney. "Wir müssen so spielen, wie wir es normalerweise tun würden."

Trainer Guillermo "Memo" Garcia blieb monatelang im Krankenhaus und unterzog sich Dutzenden von Operationen, bevor er Ende April seinen Wunden erlag. Trainer Luis Calvillo schoss fünf Mal in den Rücken und das linke Bein und lag sechs Tage im Koma. Sein Vater Jorge war bei dem Angriff getötet worden. Trainer Luis unterzog sich stundenlang einer schmerzhaften Physiotherapie, um wieder laufen zu können. Das GoFundMe-Geld floss in ihre Arztrechnungen. Der m utmaßliche Schütze sieht sich 90 Bundeszählungen von Verstößen gegen Schusswaffen und Hassverbrechen gegenüber. Auf staatlicher Ebene kann er aufgrund der eingereichten Anklage wegen Kapitalmordes für die Todesstrafe in Frage kommen. Am 23. Juli gab er ein nicht schuldiges Bekenntnis zu neuen Anklagen ab, die nach Memo Garcias Tod erhoben wurden.

Während er sich erholte, beobachtete Coach Luis die Spiele von EP Fusion auf seinem Laptop und kritisierte deren Leistung. Fast zwei Monate nach der Schießerei wurde er aus dem Krankenhaus entlassen und kehrte auf dieses Feld zurück. Er wurde von einem Helden begrüßt.

"Wenn ich meinen Ärger oder meine Gefühle am Ball loslasse", sagte Nianney, als die Spielzeit näher rückte, "sagt es mir im Grunde, dass dies ein sicherer Ort ist, mit dem ich mich wohl fühle."

Dann stieß Madison einen Schrei aus. "Es ist Sebastian!" Der Mittelfeldspieler der El Paso Locomotive war gerade auf dem Feld angekommen, wo er gekommen war, um die Mannschaft beim Spielen zu beobachten. Die Mädchen waren euphorisch. "Er ist wirklich nett und hilft uns, uns zu unterstützen", sagte Madison. "Gleich nachdem diese ganze Sache passiert war, sagte er nur: 'OK, wir sind hier, ich weiß, was Sie durchmachen.'"

Emylee stimmte zu: "Es ist wirklich großartig zu wissen, dass ein Fußballspieler kommt für Ihr kleines Team in El Paso. "

" Es ist doch eine kleine Welt ", fügte Madison hinzu.

" Es ist eine kleine Welt, wie Madison sagte ", stimmte Emylee zu. Sie lachten jetzt alle.

"Es ist aufregend, sie spielen zu sehen – eigentlich zum ersten Mal für mich", sagte Velasquez. "Es zeigt, wie stark sie sind, wie reif sie sind."

Als die Sonne unterging, liefen die Mädchen von El Paso Fusion hart und spielten das Beste, was sie wussten, und McGuire flehte sie von der Seitenlinie an. Bis zur Mitte der zweiten Halbzeit hatten sie nur wenige Torchancen gehabt, und die Stimmen von der Seitenlinie wurden eindringlicher. Aber die 0: 1-Niederlage schien die Mädchen nicht abzuschrecken.

McGuire sammelte seine Sachen und umarmte seine Tochter. Er hatte immer geglaubt, Talent für Führung zu haben; An diesem Tag im Walmart hatte er es bewiesen und sein Leben riskiert, um Madison und ihre Freunde in Sicherheit zu bringen. Dann hatte er es erneut bewiesen, indem er sein Team durch die Wochen danach führte. "Es ist wie 'Oh mein Gott, er ist endlich der Batman, der er sein wollte'", sagte Madison.

Velasquez, der einmal das Gefühl hatte, seinen "wahren Charakter" am Boden einer Flasche gefunden zu haben, zeigte diese girls and the world who he really was — lifting up their hearts just as Steve Archibald had once transformed his life.

Through him and Tiffany Campo, the soccer community — players, teams, supporters — stood firm against hatred, and for EP Fusion. "My only hope was to show those young girls that there are good people in the world and that we look out for each other," Campo wrote on Twitter. "They know that now. You did that."

By now it was dark. Outside the field, the girls of El Paso Fusion lined up at an ice cream truck and placed their orders. To the right stood a smiling Velasquez. He was paying for all of them. "They're the strongest people right now walking on this earth," he said. "I will always have them in my heart."

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