El paso de Canadá a cero emisiones netas probablemente conducirá a una mayor inflación Por Reuters



©Reuters. FOTO DE ARCHIVO: El primer ministro de Canadá, Justin Trudeau, asiste al evento Global Methane Pledge durante la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (COP26) en Glasgow, Escocia, Reino Unido, el 2 de noviembre de 2021. REUTERS/Kevin Lamarque

Por Julie Gordon

OTTAWA (Reuters) – Hogares que funcionan con energía solar, tractores eléctricos y flotas de camiones con celdas de hidrógeno: Canadá tiene grandes ambiciones de cero neto, pero lograrlo requerirá billones de dólares en inversiones y es probable que haya una inflación más alta para los próximos años. , dijeron los economistas .

Durante la última década, la inversión empresarial canadiense se derrumbó, cayendo muy por debajo de los niveles históricos y creando un exceso de oferta en la economía, lo que deprimió la inflación y permitió tasas de interés estructuralmente más bajas.

Pero esa tendencia se revertirá, dijo David Dodge, economista y exgobernador del Banco de Canadá, a medida que aumenta el gasto durante la llamada transición verde.

«Hemos hecho un gran esfuerzo de inversión para abordar el cambio climático y dejar de usar combustibles fósiles en todas partes», dijo Dodge en una entrevista con Reuters.

Ese gasto resultará en «un sesgo en los precios hacia una cierta presión al alza en lugar de una presión a la baja» a partir del próximo año, dijo Dodge, quien dirigió el banco central de Canadá de 2001 a 2008.

Los economistas de todo el mundo ya están advirtiendo sobre la inflación verde, los precios más altos de la energía y los costos para el consumidor a medida que la economía mundial cambia a fuentes de energía más limpias. Una mayor inversión empresarial, la demanda de una fuerza laboral calificada y mejor pagada y un mayor gasto en innovación también impulsarán los aumentos de precios.

Pero una inflación más alta conducirá a tasas de interés más altas, un riesgo preocupante para los hogares muy endeudados de Canadá, que tienen una deuda de 2,5 billones de dólares canadienses (2 billones de dólares), más que la producción anual del país.

La inflación canadiense se encuentra en un máximo de 18 años del 4,7%, mientras que la tasa de interés del Banco de Canadá ha estado en un mínimo histórico del 0,25% desde marzo de 2020. El banco central ha señalado que podría subir ya en abril, pero los mercados monetarios no descartan un aumento a finales de este mes.

GRAN FACTURA

Canadá, el cuarto mayor productor de petróleo del mundo, se ha comprometido a reducir sus emisiones entre un 40 % y un 45 % por debajo de los niveles de 2005 para 2030 y alcanzar emisiones netas cero para 2050.

El Royal Bank of Canada dice que costará 2 billones de dólares canadienses alcanzar el cero neto durante tres décadas. Ian Lee, profesor de la Escuela de Negocios Sprott de la Universidad de Carleton en Ottawa, cree que podría costar más y apunta a su mera adopción como combustible industrial y de calefacción.

“Estamos hablando de reconstruir toda la economía basada en la energía, desde el petróleo y el gas hasta la electricidad, y sucederá a una escala sin precedentes”, dijo Lee.

«No tengo ninguna duda de que será inflacionario», agregó Lee. «Haces todo en esta escala y se vuelve inflacionario».

Según cifras oficiales, alrededor del 54% de los hogares canadienses se calientan con combustibles fósiles, principalmente gas natural, y el 40% se calienta con electricidad. Los combustibles fósiles, principalmente gas natural y carbón, se utilizan para generar el 18% de la electricidad de Canadá.

Los hogares, las escuelas, las empresas y los complejos industriales necesitan funcionar con electricidad renovable en lugar de gas. Coches, camiones, maquinaria agrícola y flotas enteras de vehículos industriales y de transporte tienen que pasarse a la electricidad.

La mayor demanda de electricidad también requiere una expansión significativa de la red eléctrica.

Pero algunos economistas argumentan que no está claro que la racha inflacionaria continúe, y señalan cuán rápido pueden caer los costos de la energía una vez que se implemente la energía renovable.

“Alemania entró y básicamente subsidió a cualquiera que instalara paneles solares en su techo. Eso tuvo un gran impacto negativo en la inflación porque obviamente redujo los precios de la electricidad”, dijo Stephen Brown, economista senior de Canadá en Capital Economics.

En última instancia, la reestructuración impulsada por el clima podría parecer «difícil de tragar» a corto plazo, dijo el vicegobernador del Banco de Canadá, Toni Gravelle, durante un panel en la conferencia climática COP26 en noviembre.

«Pero a largo plazo, en realidad tienes muchos más trabajos, tienes una economía que es mucho más flexible… Al final del día, es un ganar-ganar», dijo.

($1 = 1,2457 dólares canadienses)

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