El Papa pide la paz desde las ruinas de Mosul en Irak, devastada por la guerra


El Papa Francisco hizo un fuerte llamado a la coexistencia pacífica en Irak el domingo mientras rezaba por los muertos de guerra del país en medio de las ruinas de cuatro iglesias destruidas en Mosul, que fueron destruidas en gran parte en la guerra contra el grupo islámico.

Francisco viajó al norte de Irak el último día de su histórica visita para servir al número cada vez menor de cristianos del país que se vieron obligados a abandonar sus hogares cuando los combatientes del EI tomaron gran parte del norte de Irak en el verano de 2014.

Pocos han regresado en los años desde que ISIS escapó en 2017, y Francisco vino a Irak para alentarlos a quedarse y ayudar a reconstruir el país, quitando lo que llamó la «alfombra complicada» de la fe y para restaurar la alfombra designada por los grupos étnicos. Para el Vaticano, la presencia continua de cristianos en Irak es vital para sustentar las comunidades de fe que han existido aquí desde la época de Cristo.

En una escena inimaginable hace cuatro años, el Papa subió a un escenario en la plaza de un pueblo rodeado por los restos de cuatro iglesias muy dañadas que forman parte de algunos de los innumerables ritos y denominaciones cristianas en Irak. Lo recibió una multitud que lo vitoreaba.

« Qué cruel es que este país, cuna de la civilización, sea golpeado por un golpe tan bárbaro, en el que se destruyeron antiguos lugares de culto y miles de personas – musulmanes, cristianos, yazidíes que fueron cruelmente destruidos por el terrorismo – y otros que han sido desplazados por la fuerza o asesinados ”, dijo Francis.

Se desvía de su discurso preparado para abordar la difícil situación de la minoría yazidi en Irak, que ha sido sometida a asesinatos en masa, secuestros y esclavitud sexual por parte de ISIS.

Sin embargo, hoy reafirmamos nuestra convicción de que la hermandad es más duradera que el fratricidio, que la esperanza es más fuerte que el odio, que la paz es más fuerte que la guerra. »

Hay cuatro iglesias diferentes en la plaza donde habló, sirio-católica, armenio-ortodoxa, sirio-ortodoxa y caldea, cada una de las cuales está en ruinas.

ISIS invadió Mosul en junio de 2014 y declaró un califato que se extiende desde el territorio en el norte de Siria hasta las profundidades del norte y el oeste de Irak. Desde la mezquita al-Nuri de Mosul, el líder del grupo, Abu Bakr al-Baghdadi, solo apareció públicamente cuando pronunció un sermón el viernes pidiendo a todos los musulmanes que lo siguieran como «califa».

Mosul tenía un profundo significado simbólico para ISIS y se convirtió en la columna vertebral burocrática y financiera del grupo. Finalmente fue liberado en julio de 2017 después de una feroz lucha de nueve meses. Según una investigación de AP en ese momento, murieron entre 9.000 y 11.000 civiles. Al-Baghdadi fue asesinado en una redada estadounidense en Siria en 2019.

El Vaticano espera que la histórica visita reúna a las comunidades cristianas del país y las anime a quedarse a pesar de décadas de guerra e inestabilidad. Durante la visita, Francisco transmitió un mensaje de tolerancia interreligiosa y hermandad a los líderes musulmanes, incluso en una histórica reunión del sábado con el principal clérigo chiíta de Irak, el gran ayatolá Ali al-Sistani.

El reverendo Raed Kallo fue uno de los pocos que regresó a Mosul después de la derrota del EI. «Regresé hace tres años y mis hermanos musulmanes me recibieron con gran hospitalidad y amor después de la liberación de la ciudad», dijo en el escenario frente al Papa.

Kallo dijo que dejó la ciudad el 10 de junio de 2014 cuando ISIS invadió la ciudad. Tenía una iglesia con 500 familias cristianas, la mayoría de las cuales emigraron al extranjero. Ahora solo quedan 70 familias. «Pero hoy vivo entre 2 millones de musulmanes que me llaman su padre Raed», dijo.

Gutayba Aagha, el jefe musulmán del Consejo Social y Cultural Independiente para las Familias de Mosul, animó a otros cristianos a regresar.

«En nombre del Consejo, invito a todos nuestros hermanos cristianos a regresar a esta ciudad, sus propiedades y sus negocios».

Más tarde, Francis viajará en helicóptero sobre la llanura de Nínive hasta la pequeña comunidad cristiana de Qaraqosh, donde solo una fracción de las familias regresó después de huir del ataque de ISIS en 2014. Escuchará testimonios de residentes y rezará en la Iglesia de la Inmaculada Concepción. Se cree que el Estado Islámico lo prendió fuego y lo restauró en los últimos años.

Cierra el día con una misa en el estadio de Irbil, en la región semiautónoma del norte de Kurdistán, a la que se espera que asistan hasta 10.000 personas. Llegó a Irbil a primera hora del domingo, donde fue recibido por niños con ropa tradicional y uno equipado como un Papa.

Antes del viaje, los expertos en salud pública habían expresado su preocupación de que las grandes reuniones pudieran servir como eventos de propagación del coronavirus en un país que sufre un brote que empeora y donde pocos han sido vacunados.

El Vaticano ha anunciado que tomará medidas de precaución, incluida la celebración de la misa al aire libre en un estadio que solo se está llenando parcialmente. Pero a lo largo de la visita, las multitudes se han reunido muy cerca y muchas personas no usan máscaras. El Papa y los miembros de su delegación fueron vacunados, pero la mayoría de los iraquíes no.

Irak declaró la victoria sobre ISIS en 2017, y aunque el grupo extremista ya no controla el territorio, todavía lleva a cabo ataques esporádicos, particularmente en el norte. El país también ha visto una serie de ataques con cohetes por parte de milicias respaldadas por Irán contra objetivos estadounidenses, tensiones relacionadas con la violencia entre Washington y Teherán.

El brutal gobierno de tres años del grupo EI sobre gran parte del norte y oeste de Irak y la agotadora campaña en su contra dejaron una enorme racha de destrucción. Los esfuerzos de reconstrucción se estancaron después de años de crisis financiera y distritos enteros permanecen en ruinas. Muchos iraquíes han tenido que reconstruir sus hogares por cuenta propia.

La minoría cristiana en Irak se ha visto particularmente afectada. Los militantes los obligaron a elegir entre conversión, muerte o pagar un impuesto especial para los no musulmanes. Miles huyeron, dejando casas e iglesias que fueron destruidas o comandadas por los extremistas.

La población cristiana de Irak, que remonta su historia a los primeros días de la fe, ya se había reducido rápidamente, de alrededor de 1,5 millones antes de la invasión liderada por Estados Unidos en 2003 que destruyó el país a unos pocos cientos de miles en la actualidad.

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