El Papa, máximo clérigo chiíta iraquí, celebra una reunión histórica y simbólica


El gran ayatolá Ali al-Sistani dijo que las autoridades religiosas desempeñan un papel en la protección de los cristianos iraquíes y que los cristianos deben vivir en paz y disfrutar de los mismos derechos que los demás iraquíes. El Vaticano dijo que Francisco agradeció a al-Sistani por «alzar la voz en defensa de los más vulnerables y perseguidos» durante algunos de los momentos más violentos de la historia reciente de Irak.

Al-Sistani, de noventa años, es uno de los más altos clérigos del Islam chiíta, y sus raras pero poderosas intervenciones políticas han dado forma a Irak en la actualidad. Es una figura iraquí de mayoría chiíta profundamente venerada y su opinión sobre cuestiones religiosas y de otro tipo es buscada por los chiíes de todo el mundo.

La histórica reunión en la humilde casa de al-Sistani duró meses, y cada detalle fue discutido y negociado cuidadosamente entre la oficina del Ayatollah y el Vaticano.

La madrugada del sábado, el Papa de 84 años se detuvo en un Mercedes-Benz a prueba de balas en la estrecha calle Rasool, bordeada de columnas, en Najaf, que culmina en la cúpula dorada del Santuario Imam Ali, uno de los lugares más venerados del Islam chiíta. Luego caminó los pocos metros hasta la modesta casa de Al-Sistani, que el clérigo había alquilado durante décadas.

Un grupo de iraquíes vestidos con ropa tradicional lo recibió afuera. Cuando un Francisco enmascarado entró por la puerta, un par de palomas blancas fueron liberadas en señal de paz. Apareció menos de una hora después, todavía cojeando por un evidente brote de dolor en el nervio ciático que le dificultaba caminar.

La reunión «muy positiva» duró 40 minutos en total, dijo un funcionario religioso en Nayaf, que habló bajo condición de anonimato porque no estaba autorizado a informar a los medios.

El funcionario dijo que al-Sistani, que generalmente permanece sentado para los visitantes, se levantó para recibir a Francis en la puerta de su habitación, un honor poco común. Al-Sistani y Francis se sentaron juntos sin máscaras.

El funcionario dijo que había preocupaciones sobre el hecho de que el Papa se había reunido con tanta gente el día anterior. Francis recibió la vacuna contra el coronavirus, pero al-Sistani no.

El Papa se quitó los zapatos antes de entrar en la habitación de al-Sistani. Al-Sistani habló durante la mayor parte de la reunión. A Francis le sirvieron té y una botella de agua de plástico, pero solo bebió esta última. Francis hizo una pausa antes de salir de la habitación de al-Sistani para echar un último vistazo, dijo el funcionario.

Más tarde, el Papa llegó a la antigua ciudad de Ur para una reunión interreligiosa para instar a los musulmanes, cristianos y otros creyentes iraquíes a dejar de lado las hostilidades históricas y trabajar juntos por la paz y la unidad. Ur es el lugar de nacimiento tradicional de Abraham, el patriarca bíblico que es venerado por cristianos, musulmanes y judíos.

“Desde este lugar donde nació la fe, de la tierra de nuestro padre Abraham, queremos afirmar que Dios es misericordioso y que la mayor blasfemia es profanar su nombre odiando a nuestros hermanos y hermanas”, dijo Francisco. “La hostilidad, el extremismo y la violencia no nacen de un corazón religioso: son traiciones a la religión. «

Los líderes religiosos se levantaron para saludarlo. Pocos de los líderes en el escenario de la tienda lo hicieron mientras Francis usaba una máscara. La reunión tuvo lugar a la sombra del magnífico zigurat de Ur, el complejo arqueológico de 6.000 años de antigüedad cerca de la moderna ciudad de Nasiriyah.

El Vaticano dijo que la histórica visita a al-Sistani fue una oportunidad para que Francisco resaltara la necesidad de cooperación y amistad entre diferentes comunidades religiosas.

En una declaración de su puesto después de la reunión, al-Sistani afirmó que los cristianos «deben vivir como todos los iraquíes, en seguridad y paz y con plenos derechos constitucionales». Señaló el «papel que desempeña la autoridad religiosa en la protección». y otros que también han sufrido injusticias y daños en los últimos años. «

Al-Sistani le deseó suerte a Francisco y a los seguidores de la Iglesia Católica y le agradeció por tomarse la molestia de visitarlo en Najaf.

Para la menguante minoría cristiana en Irak, una muestra de solidaridad de al-Sistani podría ayudar a asegurar su lugar en Irak después de años de desplazamiento, y esperan aliviar la intimidación de los milicianos chiítas contra su comunidad.

Los iraquíes acogieron con beneplácito la reunión de dos distinguidos líderes religiosos.

«Damos la bienvenida a la visita del Papa a Irak y especialmente a la ciudad santa de Nayaf y su encuentro con el Gran Ayatolá Ali Al-Sistani», dijo Haidar Al-Ilyawi, quien vive en Nayaf. «Es una visita histórica y espero que sea buena para Irak y el pueblo iraquí».

Francisco llegó a Irak el viernes y se reunió con altos funcionarios del gobierno para la primera visita papal al país. También es su primer viaje internacional desde que comenzó la pandemia de coronavirus, y su reunión del sábado marcó la primera vez que un Papa conoció a un gran ayatolá.

En los pocos casos en los que ha dado su opinión, el notoriamente retirado al-Sistani ha cambiado el curso de la historia moderna de Irak.

En los años posteriores a la invasión liderada por Estados Unidos en 2003, predicó repetidamente la calma y la moderación cuando la mayoría chií fue atacada por al-Qaeda y otros extremistas sunitas. Sin embargo, el país se había sumergido en años de violencia sectaria.

Su fatwa o edicto religioso de 2014 que pedía a los hombres mayores que se unieran a las fuerzas de seguridad en la lucha contra el grupo del Estado islámico aumentó las filas de las milicias chiítas, muchas de las cuales estaban estrechamente vinculadas a Irán. En 2019, cuando las manifestaciones antigubernamentales se extendieron por todo el país, su sermón llevó a la renuncia del entonces primer ministro Adil Abdul-Mahdi.

Los iraquíes han acogido con satisfacción la visita y la atención internacional que le han brindado al país mientras lucha por recuperarse de décadas de guerra y disturbios. Irak declaró la victoria sobre el grupo estatal islámico en 2017, pero todavía está sufriendo ataques esporádicos.

Más recientemente, las milicias respaldadas por Irán también han lanzado ataques con cohetes contra instalaciones militares y diplomáticas de Estados Unidos, seguidos de ataques aéreos estadounidenses contra objetivos de las milicias en Irak y la vecina Siria. La violencia está relacionada con el estancamiento entre Estados Unidos e Irán tras la retirada de la administración Trump del acuerdo nuclear de 2015 y las sanciones paralizadas contra Irán. El presidente Joe Biden ha dicho que quiere revivir el trato.

La visita de Francisco a Najaf y cerca de Ur atraviesa provincias que recientemente han experimentado inestabilidad. En Nasiriyah, donde se encuentran las llanuras de Ur, al menos cinco personas murieron en protestas violentas el mes pasado. La mayoría murieron cuando las fuerzas de seguridad iraquíes utilizaron munición real para dispersar a la multitud.

La violencia de la protesta también se vio en Nayaf el año pasado, pero disminuyó a medida que el movimiento de masas contra el gobierno que estaba envolviendo a Irak disminuyó gradualmente.

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Abdul-Zahra informó desde Bagdad. Los periodistas de prensa asociados Anmar Khalil de Najaf en Irak y Samya Kullab de Bagdad contribuyeron a esto.

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