El Papa Francisco y el principal clérigo chií de Irak sostienen una reunión histórica


El Papa Francisco y el principal clérigo chií de Irak entregaron un poderoso mensaje de coexistencia pacífica el sábado, pidiendo a los musulmanes de la nación árabe agotada por la guerra que abrazen a la minoría cristiana de Irak durante una reunión histórica en la ciudad santa de Nayaf.

El gran ayatolá Ali al-Sistani dijo que las autoridades religiosas desempeñan un papel en la protección de los cristianos iraquíes y que los cristianos deben vivir en paz y disfrutar de los mismos derechos que los demás iraquíes. El Vaticano dijo que Francisco agradeció a al-Sistani por «alzar la voz en defensa de los más vulnerables y perseguidos» durante algunos de los momentos más violentos de la historia reciente de Irak.

Al-Sistani, de 90 años, es uno de los más altos clérigos del Islam chiíta. Sus raras pero poderosas intervenciones políticas han dado forma a Irak hoy. Es una figura iraquí de mayoría chiíta profundamente venerada y los chiíes de todo el mundo buscan su opinión sobre cuestiones religiosas y de otro tipo.

La histórica reunión en la humilde casa de al-Sistani duró meses, y cada detalle fue cuidadosamente discutido y negociado entre la oficina del Ayatollah y el Vaticano.

Papa de Irak
Una foto publicada por la oficina del Gran Ayatolá Ali al-Sistani muestra al líder musulmán chiíta Gran Ayatolá Ali al-Sistani (izquierda), quien el sábado 6 de marzo de 2021 se reunirá con el Papa Francisco (segundo a la izquierda) con sacerdotes cristianos en Nayaf iraquí. Satisface.

AP


La madrugada del sábado, el Papa de 84 años se detuvo en un Mercedes-Benz a prueba de balas en la estrecha calle Rasool con columnas en Najaf, que culmina en la cúpula dorada del Santuario Imam Ali, uno de los lugares más venerados del Islam chiíta. Luego caminó los pocos metros hasta la modesta casa de al-Sistani, que el clérigo había alquilado durante décadas.

Un grupo de iraquíes vestidos con ropa tradicional lo recibió afuera. Cuando un Francisco enmascarado entró por la puerta, un par de palomas blancas fueron liberadas en señal de paz. Apareció menos de una hora después, todavía cojeando por un evidente brote de dolor en el nervio ciático que le dificultaba caminar.

La reunión «muy positiva» duró 40 minutos en total, dijo un funcionario religioso en Nayaf, que habló bajo condición de anonimato porque no estaba autorizado a informar a los medios.

El funcionario dijo que al-Sistani, que generalmente permanece sentado para los visitantes, se levantó para recibir a Francis en la puerta de su habitación, un honor poco común. Al-Sistani y Francis se sentaron juntos sin máscaras. Al-Sistani, que rara vez aparece en público, incluso en televisión, vestía túnica negra y un turbante negro, en simple contraste con la sotana totalmente blanca de Francis.

El funcionario dijo que había preocupaciones sobre el hecho de que el Papa se había reunido con tanta gente el día anterior. Francis recibió la vacuna contra el coronavirus, pero al-Sistani no. El anciano ayatolá, que se sometió a una cirugía por una fractura de fémur el año pasado, parecía cansado.

El Papa se quitó los zapatos antes de entrar en la habitación de Al-Sistani y le sirvieron té y una botella de plástico con agua. Al-Sistani habló durante la mayor parte de la reunión. Francis hizo una pausa antes de salir de la habitación de al-Sistani para echar un último vistazo, dijo el funcionario.

Más tarde, el Papa llegó a la antigua ciudad de Ur para una reunión interreligiosa en el lugar de nacimiento tradicional de Abraham, el patriarca bíblico venerado por cristianos, musulmanes y judíos.

“Desde este lugar donde nació la fe, de la tierra de nuestro padre Abraham, queremos afirmar que Dios es misericordioso y que la mayor blasfemia es profanar su nombre odiando a nuestros hermanos y hermanas”, dijo Francisco. «La hostilidad, el extremismo y la violencia no nacen de un corazón religioso: son traiciones a la religión».

Los líderes religiosos se levantaron para saludarlo. Pocos de los líderes en el escenario de la tienda lo hicieron mientras Francis usaba una máscara. La reunión tuvo lugar a la sombra del magnífico zigurat de Ur, el complejo arqueológico de 6.000 años de antigüedad cerca de la moderna ciudad de Nasiriyah.

El Vaticano dijo que los judíos iraquíes fueron invitados al evento, pero no asistieron sin proporcionar más detalles. La antigua comunidad judía en Irak fue diezmada en el siglo XX por la violencia y la emigración masiva alimentada por el conflicto árabe-israelí, y solo quedan unos pocos.

Ali Thijeel, residente de la cercana ciudad de Nasiriyah, que asistió al evento, esperaba que la visita del Papa fomentara la inversión en la zona para atraer a peregrinos y turistas. «Eso es lo que estábamos esperando», dijo. «Este es un mensaje para el gobierno y los políticos. Deben cuidar esta ciudad y prestar atención a nuestra historia».

El Vaticano dijo que la histórica visita a al-Sistani fue una oportunidad para que Francisco resaltara la necesidad de cooperación y amistad entre diferentes comunidades religiosas.

En una declaración posterior a la reunión, al-Sistani afirmó que los cristianos «como todos los iraquíes deben vivir en seguridad y paz y con plenos derechos constitucionales». Señaló el «papel que desempeña la autoridad religiosa para protegerse a sí mismos ya otros que también han sufrido injusticias y daños en los últimos años».

Al-Sistani le deseó suerte a Francisco y a los seguidores de la Iglesia Católica y le agradeció por haberse tomado la molestia de visitarlo en Najaf.

Para la menguante minoría cristiana en Irak, una muestra de solidaridad de al-Sistani podría ayudar a asegurar su lugar en Irak después de años de desplazamiento, y esperan aliviar la intimidación de los milicianos chiítas contra su comunidad.

Los iraquíes acogieron con beneplácito la reunión de dos distinguidos líderes religiosos.

«Damos la bienvenida a la visita del Papa a Irak y especialmente a la ciudad santa de Nayaf y su encuentro con el Gran Ayatolá Ali Al-Sistani», dijo Haidar Al-Ilyawi, quien vive en Nayaf. «Es una visita histórica y espero que sea buena para Irak y el pueblo iraquí».

Francisco llegó a Irak el viernes y se reunió con altos funcionarios del gobierno para la primera visita papal al país. También es su primer viaje internacional desde que comenzó la pandemia de coronavirus, y su reunión del sábado marcó la primera vez que un Papa conoció a un gran ayatolá.

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