El Papa Francisco sale de Roma para una arriesgada e histórica gira por Irak por Reuters


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© Reuters. El Papa Francisco viaja a Irak

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Por Philip Pullella y John Davison

ROMA (Reuters) – El papa Francisco salió de Roma el viernes para comenzar un viaje de cuatro días a Irak, su viaje más arriesgado al extranjero desde su elección en 2012 y la primera visita de un Papa al país.

Un avión de Alitalia que transportaba al Papa de 84 años, su séquito, un destacamento de seguridad y unos 75 periodistas partió del aeropuerto Leonardo da Vinci de Roma para el vuelo de 4 horas y media a la capital iraquí, Bagdad.

Irak está desplegando miles de guardias de seguridad adicionales para proteger a Francis durante la visita después de que una serie de cohetes y atentados suicidas provocaron temores por su seguridad.

Las banderas de Irak y la Ciudad del Vaticano ondearon frente al aeropuerto de Bagdad en anticipación a su llegada.

La gira ciclónica de Francis cubrirá cuatro ciudades en el norte y sur del país, llevándolo en avión, helicóptero y posiblemente un vehículo blindado a áreas a las que la mayoría de los dignatarios extranjeros no pueden llegar, y mucho menos en tan poco tiempo.

Celebrará misa en una iglesia en Bagdad, se reunirá con el mejor clero musulmán chiíta de Irak en la ciudad sureña de Nayaf y viajará al norte a Mosul, donde el ejército tuvo que despejar las calles por razones de seguridad el año pasado para visitar al primer ministro iraquí.

Mosul es un antiguo bastión del Estado Islámico, y las iglesias y otros edificios allí todavía sostienen el conflicto.

Desde la derrota de los militantes del Estado Islámico en 2017, Irak ha visto niveles elevados de seguridad, aunque la violencia continúa, a menudo en forma de ataques con cohetes de la milicia centrados en Irán contra objetivos estadounidenses y acción militar estadounidense en respuesta.

El miércoles por la mañana, 10 misiles cayeron en una base aérea donde están estacionadas las fuerzas estadounidenses, de la coalición e iraquíes. Horas después de este atentado, el Papa reiteró que iría a Irak.

El Estado Islámico también sigue siendo una amenaza. En enero, un ataque suicida del grupo militante sunita mató a 32 personas en el ataque más mortífero de Bagdad en años.

VIOLENCIA Y ESPERANZA

Francisco se reunirá con clérigos en una iglesia en Bagdad donde hombres armados islamistas mataron a más de 50 creyentes en 2010. La violencia contra los grupos minoritarios en Irak, especialmente cuando un tercio del país estaba gobernado por el Estado Islámico, ha reducido su antigua comunidad cristiana a una quinta parte de una vez que son 1,5 millones de personas.

El Papa también visitará Ur, el lugar de nacimiento del profeta Abraham venerado por cristianos, musulmanes y judíos, y se reunirá con el venerado ministro musulmán chiíta de Irak, el gran ayatolá Ali al-Sistani, de 90 años.

La reunión con Sistani, que tiene una gran influencia en la política iraquí y su mayoría chiíta, será la primera de un Papa.

Algunos grupos militantes chiítas se han opuesto a la visita del Papa, calificándola de injerencia occidental en los asuntos iraquíes. Pero muchos iraquíes esperan que esto pueda ayudar a fomentar una nueva perspectiva sobre Irak.

«Puede que no cambie mucho a nivel local, pero al menos cuando el Papa nos visite, la gente verá a nuestro país bajo una luz diferente, no solo bombas y guerra», dijo Ali Hassan, un residente de Bagdad de 30 años. en el aeropuerto.

El viaje es el viaje número 33 del Papa fuera de Italia. Está previsto que regrese a Roma el lunes por la mañana.



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