El Papa Francisco celebra la Misa de Nochebuena socialmente distante mientras la pandemia amortigua las vacaciones


En Nochebuena en Italia, las campanas de la iglesia sonaron antes de lo habitual. El toque de queda del gobierno italiano a las 10 p.m. incitó a los pastores a mejorar sus servicios. La «misa de medianoche» comenzó el jueves por la noche en algunas iglesias pocas horas después del anochecer.

El Papa Francisco, quien dijo que la gente debe «obedecer» las medidas de las autoridades civiles para combatir la propagación de COVID-19cayó en línea. Este año la vigilia de Navidad en la Basílica de San Pedro se pospuso de las 21.30 a las 19.30 horas.

Por lo general, los lugares de vigilia son ocupados rápidamente por romanos y turistas, pero la pandemia ha convertido a los turistas en un goteo en Italia. De acuerdo con las medidas de distanciamiento social, apenas 200 fieles, en lugar de varios miles, asistieron a la celebración de la misa de Francisco en los bancos de la basílica y con máscaras. Una hilera de flores de nochebuena de un rojo intenso contrastaba cálidamente con el magnífico mármol frío de la basílica.

Francisco reflexionó sobre el significado de la Navidad en su homilía. «A menudo escuchamos que la mayor alegría en la vida es el nacimiento de un niño. Es algo extraordinario y lo cambia todo», dijo. Un niño «nos hace sentir amados pero también puede enseñarnos a amar».

Navidad del Vaticano
El Papa Francisco celebra la misa en la Basílica de San Pedro en el Vaticano en Nochebuena el 24 de diciembre de 2020.

Vincenzo Pinto / AP


«Dios nació de niño para animarnos a cuidar de los demás», dijo Francisco, quien creó conciencia sobre los pobres y trató injustamente un tema clave en su papado.

Las celebraciones en otras partes de Europa han sido canceladas o recortadas drásticamente Infecciones por coronavirus Levántate a través del continente y un nueva variante se encontró el posiblemente más contagioso.

Mientras tanto, el jueves, Belén marcó el comienzo de la Nochebuena con un torrente de alegres bandas de música y la llegada triunfal del mejor clérigo católico de Tierra Santa, pero pocas personas estaban allí para recibirlos cuando la pandemia de coronavirus y un estricto encierro deletrearon las celebraciones en el Ciudad silenciada tradicional lugar de nacimiento de Jesús.

Brote de virus en Nochebuena
Grupos de exploradores palestinos marchan por la Plaza del Pesebre en la Iglesia de la Natividad en la ciudad de Belén en Cisjordania el 24 de diciembre de 2020.

Nasser Nasser / AP


Se repitieron escenas silenciadas similares en todo el mundo a medida que las reuniones familiares festivas y las oraciones completas que suelen marcar las vacaciones se redujeron o cancelaron por completo.

En Australia, los fieles tenían que reservar boletos en línea para asistir a servicios religiosos socialmente distantes. Filipinas prohibió las reuniones masivas y prohibió a las familias extendidas celebrar cenas navideñas tradicionales. Las canciones infantiles tradicionales de puerta en puerta se han eliminado en Grecia.

Los italianos se alinearon en panaderías, mercados de pescado y tiendas de comestibles en busca de los artículos necesarios para la preparación de la cena de Navidad, incluso cuando los funcionarios del gobierno pidieron a las familias que limitaran sus reuniones «cenone» a no más de dos personas fuera de la unidad familiar principal. El gobierno prohibió los viajes entre regiones esta semana y la policía salió el jueves para hacer cumplir las restricciones.

En Atenas estuvo muy tranquilo en Nochebuena. Durante las horas normales, los niños pueden escuchar voces cantando villancicos mientras tocan triángulos de metal todo el día. Ese año se prohibió la costumbre de una década de que los niños iban de casa en casa recibiendo pequeños obsequios. Grupos de niños han logrado honrar la tradición cantando al primer ministro Kyriakos Mitsotakis a través de un enlace de video.

Nochebuena en Baviera - feria de Navidad
Una misa de Navidad socialmente distante en la Frauenkirche de Baviera el 24 de diciembre de 2020.

Tobias Hase / Bildallianz a través de Getty Images


Durante la pandemia, una de las iglesias más afectadas en la ciudad de Nueva York fue la Iglesia Luterana de San Pedro en Manhattan. Los líderes de la iglesia dicen que más de 60 miembros del barrio, que eran unos 800 antes de la pandemia, han muerto de COVID-19, casi todos por la confraternidad de alrededor de 400 miembros que asistieron a los servicios en español.

A pesar de su propia angustia, los feligreses, muchos de ellos inmigrantes, donaron abrigos, bufandas y otra ropa de invierno para más de 100 menores en un centro de detención de Manhattan.

Si bien muchas otras iglesias de Nueva York han reanudado el culto personal, San Pedro continúa ofreciendo sus misas solo en línea. El programa de Nochebuena y Navidad incluyó misas en inglés y español y un servicio de vísperas de jazz bilingüe.

En Belén, los funcionarios intentaron aprovechar al máximo una mala situación.

«La Navidad es una fiesta que renueva la esperanza en las almas», dijo el alcalde Anton Salman. «A pesar de todos los obstáculos y desafíos que plantea la corona y la falta de turismo, la ciudad de Belén continúa mirando hacia el futuro con optimismo».

El clima crudo y lluvioso se sumó a la atmósfera sombría cuando varias docenas de personas se reunieron en la plaza central del pesebre para saludar al patriarca latino Pierbattista Pizzaballa. Jóvenes bandas de música que tocaban villancicos con gaitas, acompañados de tambores que golpeaban, encabezaban una alegre procesión antes de la llegada del Patriarca a primera hora de la tarde.

Brote de virus en Nochebuena
El arzobispo Pierbattista Pizzaballa, el principal clérigo católico romano en el centro de Tierra Santa, llega el 24 de diciembre de 2020 para la misa de Nochebuena en la Iglesia de la Natividad en Belén en Cisjordania.

Nasser Nasser / AP


«A pesar de las restricciones y limitaciones, queremos celebrar tanto como sea posible con la familia, la comunidad y la alegría», dijo Pizzaballa, quien dirigirá una pequeña misa de medianoche más tarde esa noche. «Queremos ofrecer esperanza».

Miles de peregrinos extranjeros suelen acudir en masa a Belén para las celebraciones. Sin embargo, el cierre del aeropuerto internacional de Israel a los turistas extranjeros, así como las restricciones palestinas sobre la prohibición de los viajes interurbanos en las áreas que administran en la Cisjordania ocupada por Israel, mantuvieron alejados a los visitantes.

Las restricciones limitaron la presencia de residentes y un pequeño séquito de funcionarios religiosos. Las celebraciones nocturnas, donde los peregrinos generalmente se reúnen alrededor del árbol de Navidad, se cancelaron y la misa de medianoche se limitó al clero.

El coronavirus ha asestado un duro golpe al sector turístico en Belén, el alma de la economía local. Se han cerrado restaurantes, hoteles y tiendas de souvenirs.

No fue la habitual Nochebuena ruidosa en la Ciudad de México. La gran celebración fue una ceremonia donde se administraron las primeras vacunas contra el coronavirus del país.

En Nochebuena, los padres suelen llevar a sus hijos a una plaza del centro, donde los actores se disfrazan de Los Reyes Magos o Papá Noel y posan frente a fondos elaborados que se asemejan a los de las películas infantiles populares.

Pero este año se prohibieron los Reyes Magos y Santa Claus. La otra gran tradición de México, la misa de medianoche, ha sido cancelada en muchas comunidades.

Sin embargo, Zoé Robledo, directora del sistema de seguridad social de México, dijo que el lanzamiento del programa de vacunación COVID-19 del país la convierte en «una Navidad para recordar».

Las famosas playas de Río de Janeiro permanecieron abiertas, pero un decreto del ayuntamiento que limitaba las reuniones impedía a los conductores estacionarse en la orilla. La lluvia también mantuvo a los bañistas en casa.

Thomas Azevedo y su hijo de 9 años desafiaron el mal tiempo para montar un pequeño puesto de venta de cerveza y caipirin elaborados con fruta fresca. No había vendido nada a primera hora de la tarde.

«No es tanto la lluvia; en años anteriores estaba lleno de turistas en Navidad. Este año no hay nadie», dijo Azevedo, de 28 años.

Los australianos habían estado esperando una Navidad relativamente libre de COVID-19 hasta hace poco después de que las restricciones de viaje a través de las fronteras estatales disminuyeron en las últimas semanas, ya que no había evidencia de transmisión comunitaria. Después de que se descubrieron nuevos casos la semana pasada, los estados volvieron a cerrar sus fronteras.

Si bien muchos lugares en todo el mundo adhirieron o endurecieron las restricciones para la Navidad, Líbano fue una excepción. Con su economía en ruinas y partes de su capital destruidas por un explosión masiva en el puerto el 4 de agostoLíbano levantó la mayoría de las medidas contra el virus antes de las vacaciones para impulsar el gasto. Decenas de miles de libaneses expatriados han vuelto a casa durante las vacaciones, lo que genera temores de un aumento inevitable de casos durante la temporada navideña.

El Líbano tiene la mayor proporción de cristianos en el Medio Oriente, alrededor de un tercio de sus 5 millones de habitantes, y tradicionalmente celebra la Navidad con mucha fanfarria.

«La gente a nuestro alrededor estaba cansada, deprimida y exhausta, así que dijimos que sembremos una gota de alegría y amor», dijo Sevine Ariss, uno de los organizadores de un mercado navideño a lo largo de la carretera costera donde la explosión causó el mayor daño.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *