El panel de los CDC recomienda refuerzos de Pfizer para niños de 12 a 15 años en medio de un aumento de omicron


Una enfermera vacuna a Sherri Trimble, de 15 años, en una clínica de vacunación en el Centro Médico Health First en Melbourne, Florida.

Pablo Hennessy | SOPA cuadros | LightRakete | imágenes falsas

El panel independiente de expertos en vacunas de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades respaldó las vacunas de refuerzo covid de Pfizer y BioNTech para niños de 12 a 15 años de edad cuando los niños regresan a la escuela en medio de un aumento sin precedentes de infecciones en los EE. UU.

El Comité Asesor sobre Prácticas de Inmunización de los CDC recomendó 13 a 1 refuerzos de Pfizer para niños de 12 a 15 años de edad al menos cinco meses después de la segunda dosis. Se espera que la directora de los CDC, Rochelle Walensky, firme rápidamente la aprobación del comité y ponga a disposición de los jóvenes las terceras grabaciones a partir de esta semana.

Si Walensky apoya la decisión del comité, todos los jóvenes tendrían derecho a los refuerzos de Pfizer. El CDC respaldó los refuerzos para adolescentes de 16 y 17 años en diciembre.

Los ingresos hospitalarios de niños infectados con Covid están aumentando en los EE. UU. a medida que la variante Omicron, altamente contagiosa, desencadena una ola de infecciones en la población general. Varios estudios han demostrado que una vacuna de refuerzo aumenta significativamente la protección contra infecciones y enfermedades graves.

Dr. Grace Lee, presidenta del comité, dijo que la pandemia ha afectado a toda una generación de niños cuya salud mental y emocional se ha visto afectada como resultado del cierre de escuelas y la separación de sus compañeros.

Lee dijo que la vacunación es fundamental para prevenir la transmisión del virus y mantener abiertas las escuelas y la comunidad en general para que los niños puedan prosperar. Dijo que los efectos de la infección en la salud a largo plazo de los niños tampoco están claros.

“Realmente también creo que aún no hemos abordado los efectos a largo plazo de la infección por covid en los niños”, dijo Lee. «Creo que ni siquiera hemos arañado la superficie de lo que vamos a ver».

Según un promedio de siete días de los datos del Departamento de Salud y Asuntos Sociales, alrededor de 3800 niños fueron hospitalizados con covid hasta el miércoles, un 64% más que la semana pasada y el más alto desde que el HHS comenzó a rastrear los datos este verano a partir de 2020.

Dr. Sara Oliver, funcionaria de los CDC, le dijo al comité que las admisiones hospitalarias de adolescentes de 12 a 15 años se habían mantenido relativamente estables, aunque señaló que sus datos solo eran válidos hasta el 10 de diciembre y es posible que no reflejen nuevas infecciones de Omicron.

Oliver dijo que se desconoce la eficacia de los refuerzos en niños de 12 a 15 años, pero es probable que las terceras inyecciones aumenten la protección. Un estudio reciente realizado por la Autoridad de Salud del Reino Unido encontró que los refuerzos eran hasta un 75 % efectivos para prevenir infecciones sintomáticas. Sin embargo, la vacuna original de dos dosis de Pfizer tiene solo un 10% de efectividad en la prevención de infecciones sintomáticas 20 semanas después de la segunda dosis, según el estudio.

Dr. Keipp Talbot, el único miembro del comité que votó en contra de la decisión, dijo que apoya las vacunas de refuerzo, pero cree que vacunar a todos los niños elegibles con las dos primeras dosis debería tener prioridad sobre la tercera vacunación.

«No creo que sea justo que los jóvenes de 12 a 17 años que han sido vacunados se arriesguen nuevamente a la miocarditis por razones desconocidas porque sus colegas no están vacunados», dijo Talbot.

La Administración de Alimentos y Medicamentos aprobó el lunes las vacunas de refuerzo de Pfizer para niños de entre 12 y 15 años. Dr. Peter Marks, director del grupo de seguridad de vacunas de la FDA, le dijo al panel de los CDC que la rápida propagación de Omicron hizo que la agencia respondiera rápidamente a los refuerzos para jóvenes.

Marks dijo que la FDA no identificó ningún nuevo problema de seguridad después de evaluar datos del mundo real de Israel sobre más de 6,000 niños de 12 a 15 años que recibieron refuerzos de Pfizer. No ha habido nuevos casos de miocarditis o pericarditis en estos niños, efectos secundarios raros donde el corazón está inflamado o hinchado.

Dr. Sharon Alroy Prize, directora de salud pública en Israel, dijo al comité que después de administrar más de 40.000 dosis de refuerzo, se produjeron dos casos de miocarditis en el grupo de edad de 12 a 15 años.

La miocarditis ocurre con mayor frecuencia después de la segunda dosis de Pfizer en niños de 12 a 15 años de edad. El equipo de seguridad de vacunas de los CDC encontró un total de 265 casos en adolescentes de 12 a 15 años que recibieron dos dosis de Pfizer antes del 19 de diciembre de 2021. La gran mayoría de los casos, 221, ocurrieron después de la segunda dosis y el 90 % de los pacientes eran niños.

La miocarditis resultó en 251 hospitalizaciones, pero el 96% de los pacientes fueron dados de alta. La enfermedad sigue siendo rara, con 45 casos por 1 millón de segundas dosis administradas en niños de 12 a 15 años y 3,8 casos por millón de segundas dosis en niñas del mismo grupo de edad.

Aproximadamente 47,000 adolescentes entre las edades de 16 y 17 años en los EE. UU. han recibido dosis de refuerzo de Pfizer, el siguiente grupo de edad elegible para el refuerzo, y el 95 % de los efectos secundarios informados no fueron graves, según los CDC.

Dr. Evelyn Twentyman, funcionaria de los CDC, le dijo al comité que las vacunas en Israel, donde la nación ha llevado a cabo una campaña de refuerzo masiva, han demostrado que la miocarditis era incluso menos común en personas de 16 años o más después de un refuerzo.

Dr. Julie Bloom, directora del Proyecto de Inmunización del Texas Children’s Hospital, le dijo al comité que una recomendación de refuerzo para niños de 12 años o más «no puede llegar lo suficientemente pronto».

Bloom dijo que los niños de 12 años o más que fueron vacunados con Pfizer ya perdieron su inmunidad a Covid desde que recibieron sus dos primeras dosis, lo que los pone en mayor riesgo de Omicron.

Según la Academia Estadounidense de Pediatría, al menos 7,8 millones de niños se han infectado con Covid desde que comenzó la pandemia. Más de 1,000 niños han muerto a causa del virus, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

«Debemos hacer todo lo que esté a nuestro alcance para minimizar los efectos nocivos adicionales en la salud mental, el bienestar físico y la educación de nuestros hijos», dijo Bloom.

El Asesor Médico Principal de la Casa Blanca, Dr. Anthony Fauci dijo durante una conferencia de prensa el miércoles que Omicron parece menos serio que Delta para los niños, pero advirtió contra la autocomplacencia e instó a los padres a vacunar y volver a vacunar a sus hijos si son elegibles.

– Nate Rattner, Dawn Kopecki y Lauren Feiner de CNBC contribuyeron a este informe

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