‘El padre’: la esperanzadora lección del nominado al Oscar 2021


La primera vez que vi «El Padre» con mi padre fue hace más de un año. Hasta entonces, papá era mi imprescindible para los espectáculos de todo Los Ángeles. Ninguno de los dos creció haciendo teatro con regularidad, y lo consideramos un alivio cada vez. Después de cada actuación, hablamos sobre lo que amamos y lo que aprendimos. A menudo, nuestras discusiones sobre un programa continuarán durante semanas o meses después de haberlo visto.

La obra, que el dramaturgo Florian Zeller describe como una «farsa trágica» en la portada del guión, comienza con una hija, Anne, que está visiblemente frustrada porque su padre, André, ha despedido a otra empleada doméstica que debe haberla robado. no puede encontrar. Pero André, con tremenda valentía e incluso un poco de encanto, insiste en que está bien solo en el apartamento y que ella está demasiado preocupada. Todo se desarrolla como grabar una comedia de situación de conversación rápida, y la audiencia en la producción de Pasadena Playhouse de clientes arrugados y canosos se rió al unísono con el remate de Andrés.

En la siguiente escena, André se enfrenta a un hombre al que nunca antes había conocido y que insiste en que vivió en el apartamento durante años. Anne llega, pero André no la reconoce, y tampoco el público, ya que de repente otra actriz la interpreta. New Anne dice que no había ningún hombre, aunque André y todos los que lo miran definitivamente solo han conocido a uno.

«¿Tienes lapsus de memoria o qué?» André le pregunta a Anne, las risitas de la audiencia comienzan a desvanecerse. Será mejor que vayas a ver a alguien, vieja. ¡Estoy hablando de algo que sucedió hace menos de dos minutos! «

Este es el ingenioso marco de “El padre”: lleva al espectador a la cabeza de Andrés mientras se disuelve. Traducido al inglés por Christopher Hampton, la pieza te hace creer que sabes lo que está sucediendo, pero aparentemente no es así, aunque podrías haber jurado que escuchaste bien esta conversación. El escenario se oscurece completamente después de cada escena corta, y cuando las luces vuelven a encenderse no tienes idea de dónde estás o cuánto tiempo ha pasado. Es posible que tampoco reconozca a las personas frente a usted, aunque se le dice que las conoce bastante bien.

Alfred Molina y Pia Shah en "El padre" en el Pasadena Playhouse.

Alfred Molina (con Pia Shah) actuó en «The Father» en el Pasadena Playhouse.

(Jenny Graham)

“The Father” se estrenó como una obra de teatro en francés por primera vez en 2012 y desde entonces se ha presentado en más de 45 países. El papel del orgulloso y volátil André fue interpretado por Frank Langella en Broadway. Kenneth Cranham en el West End y el fallecido Robert Hirsch en París. Me sorprendió que la producción de Pasadena estuviera protagonizada por Alfred Molina, quien con su saludable cabello castaño parecía una generación más joven que la mayoría de los poseedores de boletos de la serie. De hecho, Molina es solo unos años mayor que papá, lo que hizo que la memoria de Andrés y la creciente paranoia fueran aún más terribles para mí.

«¿No es triste que la última persona que ve al final de su vida sea alguien a quien le pagan por cuidar de usted?» Dijo Papá después del espectáculo, refiriéndose a su última escena en la que André se despierta desorientado en un asilo de ancianos. Se dio cuenta de lo productivo que fue haberlo visto en mí, quien probablemente se sumará a su cuidado más adelante, y juró que si le infligían demencia no sería tan cruel conmigo como André lo sería con Anne. Le dije que la obra me ayudó a entender cómo una inseguridad tan abrumadora puede hacer que un padre se sienta tan frustrado y a la defensiva que ataque a su hijo.

«The Father» fue el último programa que papá y yo vimos juntos en persona y en una habitación llena de extraños antes del cierre del COVID-19. En los meses que siguieron, repetimos el tema muchas veces con nuevas revelaciones, especialmente cuando se involucró más en el cuidado de sus propios padres ancianos mientras la pandemia me impedía pasar tiempo con los míos. Para él y sus hermanos, el hecho de que Anne instara a André a comprender y aceptar la situación se había convertido en su propia petición colectiva.

«Esta falta de voluntad para tener el control y aprender cómo la gente puede ayudarte es tan difícil», me dijo papá. «Y yo entiendo. ¿Se ha ocupado de todo durante toda su vida, incluidos sus hijos, y luego, de repente, tiene que depender de ellos para todo? Y ellos dile a esos ellos ¿Qué tengo que hacer? Por supuesto que no estará de acuerdo. «

Olivia Colman y Anthony Hopkins en "El padre."

Olivia Colman y Anthony Hopkins en la versión cinematográfica de «El padre».

(Sean Gleason / Sony Pictures Classics)

La segunda vez que vi «El Padre» con mi padre fue en octubre. La propagación del nuevo coronavirus se había ralentizado por el momento y después de una prueba de COVID-19 negativa me puse una máscara y entré a la casa de mis padres por primera vez en siete meses. Fue la única vez desde que comenzó la pandemia que cualquiera de nosotros o sus seres queridos se había visto fuera de nuestro hogar inmediato.

Nos sentamos a dos metros de distancia en una gran sala de estar y miramos la adaptación cinematográfica de la pieza – un asunto decididamente más tranquilo, no solo porque no hay una audiencia riendo para hacer una pausa, sino también porque la cámara se detiene en la figura solitaria del patriarca de Anthony Hopkins, acompañada solo por ruido ambiental. Estos marcos se han vuelto conocidos por personas como los padres de mi padre que se han aislado por su seguridad. «Envejecer es tan malditamente solitario», me dijo, «los días son tan largos y los años tan cortos».

Llenamos el silencio con nuestras observaciones de la película. El dramaturgo Zeller dirigió la película: cómo la edición difumina efectivamente el paso del tiempo, cómo el apartamento se siente cada vez menos familiar y cómo la historia, aunque aún contada desde el punto de vista confuso del padre, ocasionalmente agranda a Anne, demasiado agotada por la reciente emergencia y la que tiene se relacionaba con el enfoque de berrinche en su propia vida. Discutimos si su pesadilla, en la que sueña con estrangular a su padre, fue más efectiva cuando se la cuenta en la obra de teatro o se retrata en la película.

En la escena final, al personaje de Hopkins, llamado Anthony en la película, se le dice que su hija ahora vive en otra ciudad, información que es tan nueva para él como para el espectador. «Les digo esto todos los días», dice la enfermera. “Ella viene a ti a veces. De vez en cuando viene el fin de semana. Ella viene aquí. Ellos están caminando en el parque. Ella te cuenta sobre su nueva vida, lo que está haciendo. «

Anthony, incapaz de recordar tal visita o incluso su propio nombre, solloza sin reservas como un niño que no parece encontrar a sus padres. «Siento que estoy perdiendo todas mis manos», dice. “Las ramas, el viento y la lluvia … Ya no sé qué está pasando. Sabes lo que esta pasando «Aunque la enfermera hace todo lo posible para consolarlo, él llora mientras cierra los ojos con tanta fuerza como puede, como si la pérdida – de su mente una vez despejada, de su autoestima, de la esperanza que le queda de que su condición podría mejorar – demasiado es oso.

Anthony Hopkins en "El padre."

Anthony Hopkins en «El padre».

(Sean Gleason / Sony Pictures Classics)

«Envejecer es muy difícil porque creo que todo el mundo tiene sueños secretos sobre cómo será esta vez», dijo papá después de la película. como alguien que actualmente cuida a sus padres y que necesita ese tipo de atención en todos los ámbitos. “Dicen: ‘Viajaré, me acostaré en la playa, jugaré golf todos los martes y miércoles, no tengo que responder a nadie. Esta es la vida por la que he trabajado tan duro. Y, sin embargo, algo siempre se rinde: el cuerpo o la mente, cada uno en su propio horario. Mientras tanto, la generación más joven dice: “Vivamos. Era tu turno, tomemos el nuestro. ‘”

En ese momento, quise cruzar la habitación y abrazarlo. Quería decirle que tenía mucho tiempo antes de que sintiera que estaba perdiendo todas sus hojas, y que mi definición de «vivir» incluye pasar tiempo con él mucho antes de que no recuerde mi nombre o pueda ubicar mi rostro. Quería decirle que cualquier soledad que hayamos sentido durante la pandemia debe terminar muy pronto.

Pero yo no lo hice. No pude. Porque no se sabe si ocurrirá la demencia ni cuándo, al igual que no hay cura. En cambio, dejé la casa de mis padres y no he vuelto desde entonces debido al aumento del coronavirus invernal en Los Ángeles.

Tengo la suerte de haber visto «El padre» en el escenario y en la pantalla junto a mi padre. Tengo la suerte de que vivimos lo suficientemente cerca como para reunirnos en una noche específica, que podemos tomarnos un tiempo para disfrutar juntos de una actuación en vivo y que ambos disfrutamos de la oportunidad de discutir el trabajo después. Admito que este no siempre ha sido el caso: me tomó demasiado tiempo ver a mis padres como diferentes de sus roles familiares y a mí mismo como alguien que podría ser amigo de ellos.

Quiero conocer mejor a mis padres, antes de que alguien se mude, antes de que la mente de alguien se estropee, antes de que alguien muera. Después de todo, «El padre» no nos muestra cómo era la relación de Anne con su padre antes de que comience la trama, por lo que su tragedia se duplica: no solo pierde su autonomía y agilidad mental, sino también la vida de los recuerdos que una vez tuvo. compartió con su hija. Y para mí, ambos resultados son igualmente desgarradores.

Antes de «El Padre», apenas comenzaba a conocer a papá, y ahora, gracias a la pandemia, ya he perdido un año de esta conexión cada vez más profunda. Pero a medida que los números del condado se debilitan y la distribución de vacunas continúa, espero poder sentarme de manera segura y uno al lado del otro en el teatro nuevamente, durante muchos años más.

‘El padre’

Clasificación: PG-13 para lenguaje fuerte y material temático

Tiempo de ejecución: 1 hora 37 minutos

Tocar: Generalmente lanzado donde los cines están abiertos; disponible el 26 de marzo en plataformas PVOD

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