El nuevo programa de pruebas masivas de COVID de Hong Kong es gratuito y voluntario, y algunos ciudadanos sospechan


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Hong Kong comenzará las pruebas universales para COVID-19 el 1 de septiembre, ofreciendo a cada uno de sus 7,5 millones de residentes una prueba gratuita para descubrir casos ocultos del coronavirus. La operación se produce cuando la Región Administrativa Especial de China lucha contra una tercera ola de coronavirus que ha aumentado el número de infecciones locales de alrededor de 1.000 en julio a más de 4.600 el lunes.

Pero el programa, que fue coordinado con expertos de China continental, está siendo rechazado por ciudadanos que temen la participación de Beijing en la operación y son escépticos del gobierno local. La confianza pública tanto en el gobierno local como en el central está en su punto más bajo, según el Instituto de Investigación de Opinión Pública de Hong Kong (PORI). El 25% de los encuestados confía en los funcionarios de Hong Kong y el 20% confía en las autoridades de Beijing.

El concejal del Partido Demócrata, Ted Hui, dijo al Wall Street Journal que la gente de Hong Kong estaba "profundamente preocupada" porque su ADN estaba siendo recolectado durante las pruebas y utilizado por la policía local o Beijing para "otros propósitos como lo que Xinjiang sucedió, podría usarse en campos de concentración ".

Mientras tanto, otros legisladores argumentan que la iniciativa es simplemente una pérdida de tiempo y dinero. El esquema" Prueba y rastreo "solo es efectivo si las pruebas están generalizadas y la gente permanece bastante aislada hasta que esperan los resultados. La directora ejecutiva de Hong Kong, Carrie Lam, espera que un sentido del deber motive a los residentes de Hong Kong a inscribirse. El viernes, instó a los residentes a cumplir con su "responsabilidad civil" y para ser probado.

¿Cómo funcionan las pruebas?

Las pruebas comienzan el 1 de septiembre y duran según sea necesario e en una semana o dos. El gobierno establecerá más de 100 centros de prueba en escuelas convertidas, instalaciones recreativas y otros edificios en los 18 distritos de la región, que estarán abiertos de 8 a.m. a 8 p.m. toda la semana. Los ciudadanos deben reservar un horario en línea para obtener un examen.

De acuerdo con el esquema universal, un especialista en pruebas debe administrar un hisopo de nariz y garganta para tomar una muestra. Solo los ciudadanos mayores de 6 años que no tengan síntomas de coronavirus serán evaluados, ya que la campaña busca encontrar casos asintomáticos de COVID-19 que de otra manera podrían pasar desapercibidos. Las personas con resultados negativos serán notificadas por mensaje de texto, mientras que las personas con resultados positivos serán contactadas y puestas en cuarentena por trabajadores de salud del gobierno.

La ministra de Alimentos y Salud de Hong Kong, Sophia Chan, anunció que 5 millones de personas se someterán a la prueba, pero Lam dijo a los periodistas que no estableció un "objetivo rígido" de participación.

¿Quién participará?

Según Patrick Nip, Secretario del Servicio Civil de Hong Kong, más de 3.000 trabajadores médicos se han inscrito para recibir ayuda con las pruebas, mientras que el Global Times informa que 50 expertos en pruebas son de China continental fueron enviados para ayudar a Hong Kong. También se han contratado tres laboratorios en China continental para ayudar a realizar las pruebas utilizando laboratorios temporales en Hong Kong.

El gobierno de Hong Kong estima que los tres laboratorios pueden analizar 500.000 muestras al día, pero la participación de China continental en el proceso ha alimentado los temores de que Beijing utilice las pruebas para reprimir aún más las protestas y las libertades civiles en Hong Kong. .

El año pasado, el New York Times informó que las autoridades de Xinjiang estaban utilizando "controles de salud gratuitos" como un medio para crear una base de datos genética de la población uigur rastreada en el área. La gente de Hong Kong teme que sus datos también sean recopilados por Beijing.

"Cada vez que [the government] hace algo, la gente tiene teorías de conspiración", dijo Lam el viernes, negando que se estén recopilando o compartiendo datos con las autoridades centrales de China.

Según Nip, las muestras tomadas para analizar COVID-19 no se utilizarán para ningún otro propósito, no se transportarán fuera de Hong Kong y se destruirán en el plazo de un mes. Además de un número de serie que identifica al paciente, los frascos con las muestras de hisopo tampoco contienen datos personales.

¿Por qué se requieren pruebas?

En otros lugares, se han realizado pruebas masivas para abordar el problema del coronavirus. En los primeros meses de la pandemia, los métodos de prueba y seguimiento de Corea del Sur fueron ampliamente elogiados como ejemplares. Mostraron cómo la tecnología puede reducir la transmisión al aislar a los portadores infectados y otros posibles portadores de la población general. Cuando se realizan de manera eficaz, las pruebas y el seguimiento pueden ayudar a prevenir las prohibiciones.

Y en mayo, las autoridades de Wuhan, China, analizaron a 6,5 ​​millones de personas durante 10 días e identificaron más de 200 casos. Los vecinos se vieron obligados a participar. Los trabajadores médicos errantes hicieron visitas domiciliarias para evaluar a las personas con movilidad restringida y visitaron los sitios de construcción para evaluar a los trabajadores migrantes. Las extensas pruebas permitieron que la ciudad donde la pandemia comenzó a disminuir después de meses de intenso bloqueo.

En Hong Kong, donde muchas personas todavía viajan al trabajo y realizan sus rutinas habituales, algunos consejeros se muestran escépticos de que el sistema de pruebas sea lo suficientemente rápido como para evitar una mayor transmisión. Otros críticos sugieren que la iniciativa llega demasiado tarde. El número de casos diarios en Hong Kong ha disminuido drásticamente desde la altura de la tercera ola, de más de 140 en el peor de los casos a solo nueve el lunes.

Sin embargo, las pruebas masivas podrían ayudar a abrir oportunidades de viaje para las personas en Hong Kong. El gobierno local está en conversaciones con la vecina Macao y la provincia de Guangdong para desarrollar una aplicación de código de salud, similar a la que se usa en China continental, que permitirá a los residentes con resultados negativos de coronavirus viajar a través de las fronteras sin tener que realizar una cuarentena.

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