El nuevo objetivo de fintech de Acorns es la gestión de la deuda con la adquisición de Pillar – TechCrunch


Aplicación popular de ahorro e inversión Bellotas adquirió Pillar, una startup basada en inteligencia artificial creada para administrar la deuda de préstamos estudiantiles, en su segunda adquisición en 2021.

Pillar, con sede en Nueva York, ayuda a los consumidores a optimizar el pago de sus deudas centrándose primero en los préstamos para estudiantes. Comenzó en mayo de 2019 Capital inicial de $ 5,5 millones dirigido por Kleiner Perkins. Las empresas se negaron a revelar los términos financieros del acuerdo, simplemente descubriendo que dentro de los seis meses posteriores al lanzamiento, Pillar estaba administrando la deuda de préstamos estudiantiles de más de 15,000 prestatarios valorados en más de $ 500 millones.

Michael Bloch abandonó la Escuela de Negocios de Stanford y cofundó Pillar después de que él y su esposa acumularon más de $ 500,000 en préstamos estudiantiles después de graduarse de la facultad de derecho. Anteriormente, dirigió la división de Estrategia y Operaciones de DoorDash, aumentando las ventas a $ 100 millones. El problema que Pillar quería abordar es enorme. La deuda por préstamos estudiantiles es eso segundo tipo más grande de deuda de consumo en los EE. UU. con 45 millones de prestatarios que en conjunto deben casi $ 1,7 billones en préstamos para estudiantes.

En particular, Acorns parecía ser una de varias empresas que cortejaron a Pillar.

«Tuvimos mucha suerte de que muchas de las principales empresas de tecnología financiera del mercado estuvieran muy interesadas», dijo Bloch a TechCrunch. «Teníamos varias ofertas sobre la mesa y Acorns fue realmente nuestra primera opción considerando cómo han evolucionado el negocio, el equipo, la cultura y la misión».

El acuerdo es la segunda adquisición de este año y la tercera en general para Acorns. Bellotas tuvo así el trimestre más fuerte de su historia en los primeros tres meses de este año. En marzo, Acorns también adquirió Harvest, una empresa de tecnología financiera que ayudó a los clientes a reducir más de $ 4 millones en deuda en 2020.

Los equipos de Pillar y Harvest ayudarán a Acorns a acelerar su hoja de ruta de productos para reducir la deuda, «una parte integral del sistema de bienestar financiero», dijo el CEO y fundador Noah Kerner.

Con el tiempo, Pillar se convertirá en parte de uno de los niveles de suscripción mensual de Acorns.

«La propiedad intelectual y la tecnología que el equipo de Pillar ha desarrollado en la gestión de la deuda es realmente interesante para nosotros, ya que pensamos en cómo ampliamos nuestra capacidad de depósito inteligente», dijo Kerner.

Cuando Smart Deposit recibe el cheque de pago de un cliente en la cuenta bancaria de Acorns, la aplicación asigna automáticamente un porcentaje de ese cheque de pago a las diversas cuentas de inversión de un individuo.

“Desde el punto de vista del comportamiento, la mejor manera de hacer que alguien ahorre e invierta es permitirle que separe parte de su cheque de pago tan pronto como ingrese a la cuenta para que no lo gaste. Esta función ha sido muy bien recibida por nuestros clientes de depósito directo ”, dijo Kerner. “Y así, Michael y su equipo vienen a gestionar esta función y también nuestro producto de cuenta bancaria. Creo que sus experiencias pasadas serán muy útiles para que capitalicemos lo que tenemos y ayudemos al equipo a catalizarlo aún más. «

Con la última adquisición, Acorns, con sede en Irvine, California, tiene más de 350 empleados. En 2017, la compañía adquirió Vault, ahora llamado «Acorns Later». Como resultado de esta adquisición, el número de cuentas de jubilación aumentó de 500 a 1,2 millones.

Como se mencionó anteriormente, Acorns ha tenido un buen año hasta ahora. En las primeras seis semanas de 2021, la compañía agregó casi 600,000 nuevas cuentas, alcanzando un total de más de 9 millones de usuarios que habían ahorrado e invertido un total de $ 7.5 mil millones.

«El primer trimestre fue nuestro trimestre de mayor crecimiento hasta ahora», dijo Kerner a TechCrunch. «Específicamente, hemos superado los $ 4,3 mil millones en activos bajo administración. Este es un hito realmente emocionante si se considera que se trata de clientes que están ahorrando pequeñas cantidades de dinero dentro de la cantidad relativa normalmente invertida».

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