El nuevo espectáculo de Padma Lakshmi intenta descolonizar la historia de la comida estadounidense


Al centrar la cocina de inmigrantes y negros, Taste the Nation se siente como una respuesta directa al blanco abrumador de los medios de comunicación estadounidenses.

Publicado el 17 de junio de 2020 a las 10:48 am ET



Dominic Valente / Hulu

Chef Emiliano Marentes y Padma Lakshmi en Taste the Nation .

Primero lo primero : el nuevo espectáculo de Padma Lakshmi Taste the Nation que comienza a transmitir a Hulu el jueves te hará sentir tan hambriento. Cada episodio tiene algo para el insaciable que come en ti: el queso crujiente y derretido en un taco, el crujiente crujiente de un dosa recién mordido, un trozo de cangrejo jugoso chupado de su caparazón, la belleza de una gran salchicha vieja. De esta manera, este programa no es diferente de una variedad de otros programas de alimentos que puede ver en la Red de Alimentos, por ejemplo. Es bueno, comida saludable porno.

Sin embargo, lo que distingue a Taste the Nation de muchos otros programas es el contexto que ofrece. Un episodio sobre Gullah Geechee Eating en Carolina del Sur es en realidad sobre jazz, hip-hop, ingenio negro, y la historia de cómo las personas esclavizadas de África Occidental desarrollaron una cocina única en los Estados Unidos que finalmente influyó en tantas otras cocinas en el Sur. "La cultura tiene lugar entre la curación y la lesión", dice el autor e historiador de alimentos Michael W. Twitty en una entrevista con Lakshmi. No es una oración que se podría esperar en un episodio que se trata esencialmente de lo bueno que es el arroz, pero encaja: es imposible hablar de comida sin contar su historia.

Es parte Sin reservas parte Sal Grasa Ácido Calor con el objetivo político aún más explícito de dar una lección de historia que se necesita con urgencia.

Esto es exactamente lo que Taste the Nation intenta lograr, una serie con 10 episodios de lo que realmente es la comida "estadounidense". En lugar de perfilar a los chefs que hacen hamburguesas, sándwiches y platos a la parrilla, el programa se centra en los inmigrantes (y los descendientes de los negros esclavizados) y destaca el trabajo difícil, a menudo desagradecido, que hacen para hacerse sitio para ellos y sus familias en los Estados Unidos. cumplir. Es parte Sin reservas parte Sal Grasa Ácido Calor con el objetivo político aún más explícito de dar una lección de historia que se necesita con urgencia. "Estaba enojado con todos los demás tratando de compartir la experiencia de los inmigrantes que no sean inmigrantes", dijo Lakshmi al Washington Post a principios de esta semana. "Quería saber cómo era la vida para ella. Quería que nos contaran qué pensaban y cuál era su experiencia de vida. “

Tal objetivo es una gran tarea para cualquier programa, pero más necesario que nunca dado el clima actual de los medios de comunicación de alimentos. En las semanas previas al estreno de Taste the Nation hubo una especie de contabilidad en los medios de comunicación de alimentos. El editor de Bon Appétit, Adam Rapoport, renunció recientemente después de que reapareció una foto de él con un traje ofensivo puertorriqueño. Sohla El-Waylly, una de las pocas caras no blancas en el canal de YouTube Bon Appétit, hizo públicas sus quejas, incluyendo que no fue compensada por sus apariciones en video mientras que sus colegas blancos sí. (Un informe de Business Insider analizó más de cerca la "historia tóxica de microagresiones" de la revista).

El mes pasado, Alison Roman, la niña It en el departamento de cocina del New York Times, también se metió en problemas debido a Chrissy Teigen y Marie Kondo llamaron a la venta. "Vivimos en la era de la despensa global", escribió Navneet Alang en un ensayo para Eater sobre Roman y su esposo, "cuando varias figuras blancas, a menudo aprobadas por los alimentos, hicieron que una gama de ingredientes internacionales fuera accesible e incluso". deseable para la corriente principal de América del Norte, la misma corriente principal que hace una década habría clasificado estos alimentos como oscuros en el mejor de los casos y en el peor como repulsivos. "El problema es que las personas que introducen este alimento" étnico "a las masas son casi siempre blancas. ¿Por qué se convierten en expertos?

Aunque Taste the Nation no es una reacción directa al blanco insoportable de los medios de comunicación, ciertamente se siente así en este momento. Cada episodio se enfoca en una cocina particular en los Estados Unidos, pero también en los grupos étnicos que crearon estas cocinas: mexicanos, alemanes, indios, Gullah Geechee, chinos, indígenas y tailandeses, por nombrar algunos. Lakshmi, una ex modelo y actual jefe de cocina anfitrión, podría ser la narradora de Taste the Nation pero con la excepción de algunos comentarios sobre sus propios antecedentes de migración, las historias que realmente aparecen en el programa. se trata de las personas que desarrollaron cada cocina y la hicieron popular (y deliciosa) en los Estados Unidos.


Anthony Jackson / Hulu

Imágenes fijas de Taste the Nation .


Es casi como una forma de obligar a los espectadores a tomar sus medicamentos. Si quiere ver el pan frito de Lakshmi, necesita saber qué han hecho y qué siguen haciendo los colonos para garantizar que los pueblos indígenas tengan acceso a alimentos frescos. El episodio sobre la comida china ("¿Qué es Chop Suey de todos modos?") No muestra la comida china estadounidense, pero sigue a los comediantes Ali Wong y Lakshmi mientras van al restaurante donde Wong celebró su banquete de bodas y los hongos ordenaron pato y carne de res Beets como Wong explica cómo la comida china se convirtió gradualmente en algo más apetecible para los estadounidenses no chinos. "No mostrarán tus pies", dice Wong de las fotos que los restaurantes chinos toman de su comida.

Lo que comienza como un episodio sobre cómo Chop Suey es un invento específicamente chino-estadounidense aborda la ley de exclusión china que prohibió la migración china a los Estados Unidos durante más de seis décadas. Aprender este tipo de contexto histórico en la programación de alimentos no es un castigo: el programa es muy divertido y me muero de hambre simplemente pensando en la comida, pero ¿cómo puedes cuidar la comida si te importa? no para la gente que lo hizo o cómo llegó aquí?

¿Cómo puede estar interesado en la comida si no le interesan las personas que la hicieron o cómo llegó aquí para empezar?

El tercer episodio – "No te preocupes si me doy" – es un punto culminante claro para Lakshmi. En él, ella explora la cocina india (un nombre inapropiado si alguna vez hubo uno porque el país es muy grande y la comida es diferente de una región a otra), pero se convierte en un lugar donde piensan en criar a su hija birracial y su madre puede hablar con ella sobre cómo dejó un mal matrimonio para ir a los Estados Unidos y pensar en su decisión de cambiar su nombre brevemente cuando era joven. "Para saber quiénes somos, es importante saber de dónde venimos", dijo Lakshmi después. "La conexión con esta identidad es un viaje individual".

Taste the Nation no es perfecto. Es probable que cualquier programa que se centre en una mujer rica, famosa y hermosa tenga algunos puntos débiles. Esto aparece bastante temprano en el primer episodio, en el que tenemos que perder el tiempo arrullando al viejo partidario de Trump que posee un pequeño y galardonado lavado de autos justo en la frontera entre Estados Unidos y México. Lakshmi se sienta en una silla de plástico a su lado y le toma la mano. Él sonríe amigablemente cuando la llama "nocaut". Es una trampa en la que entran tantos espectáculos de comida: tienes que hablar de raza y racismo si quieres hablar de comida de inmigrantes, y sin embargo, Lakshmi le da un pasaporte cuando se le pregunta cómo está preocupado su personal principalmente mexicano. podría ser la retórica racista de Trump contra los inmigrantes.

Los episodios como los que se centran en la comida india y son encantadores para mí, ya que alguien con una familia del norte todavía es miope. Lakshmi pasa mucho tiempo con el ex fiscal de los Estados Unidos nacido en Punjab, Preet Bharara, y con el legendario autor de libros de cocina Madhur Jaffrey, originario de Delhi. Aunque Lakshmi podría comer dosas con Bharara en el Parque Washington Square y cocinarlas con su madre del sur de India, Rasam, es un episodio que no puede, y no contener toda la historia alimentaria del país. Esto no es necesariamente culpa de Lakshmi, ni de la falla del espectáculo en general, solo un recordatorio de que la comida es complicada, fluida, con una larga historia y, en este punto, en gran medida ilimitada. Intentar investigar la política de comer generalmente significa directamente un fracaso. Es demasiado grande

Sin embargo, nunca he visto un programa de comida que imite mi propia relación con la comida y mi cultura con tanta precisión: cuando la madre de Lakshmi se vuelve loca y le dice a su hija lo que dijo. Lakshmi gira la cabeza confundida y pregunta: "¿Cuándo hiciste esto ?" Madres indias, esposo. Simplemente no te importan, especialmente sus recetas.

La mayoría de los episodios de Taste the Nation son ​​apenas sobre Essen. ¿Pero a quién le importa? Nadie realmente necesita otro programa sobre cocina, cómo hacer un burrito "auténtico", lo que sea que eso signifique, o lo que hay en Pad Thai. Todas estas son preguntas fáciles para buscar en Google, y hay innumerables libros de cocina y recetas en línea para elegir. Lo que realmente necesita la sala de comida es el contexto: el contexto que le muestra la comida (en este caso, un inmigrante indio) y el contexto de dónde proviene la comida, por qué es importante y qué significa. ●

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