El No. 1 Gonzaga ahora está perfectamente preparado para seguir la primera temporada invicta desde 1976 en Indiana.



Gonzaga sigue invicto. Los Zag ya no están sin rival.

Aunque sus muchos críticos tomarán esto como una prueba de que el equipo de Mark Few no es tan bueno, a pesar de un récord de 26-0, un # 1 en calificaciones de computadoras NET y KenPom, y ahora tanto en la temporada regular como en el campeonato del torneo de la Conferencia de la Costa Oeste. La victoria de Gonzaga 88-78 sobre BYU el martes por la noche también fue el mejor resultado posible.

Los Zags pasaron 25 partidos de temporada regular sin derrotas. El lunes pasaron por las semifinales del Torneo de la Conferencia de la Costa Oeste. Solo una vez no lograron ganar dos dígitos. Su racha de victorias consecutivas de dos dígitos llegó a 22 juegos, algo que ningún equipo había hecho en los últimos 60 años del baloncesto universitario importante.

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Esperaban que BYU hiciera una prueba más descorazonadora en las finales del WCC de la que había hecho durante algún tiempo. Ciertamente no esperaban perder 53 puntos en la primera mitad y una docena en la mitad y aún nueve puntos en la mitad de la segunda mitad.

Sin embargo, los Zag no entraron en pánico. Sobreviviste.

«El entrenador Few me abrazó y me felicitó y dijo: ‘Esto es lo mejor que nos pudo haber pasado», le dijo a ESPN el ala de All-America Corey Kispert. «La resiliencia ha sido particularmente evidente en nuestros jóvenes. Solo el fuego competitivo que mostramos en la segunda mitad, eso es lo que no puedes enseñar. Podríamos habernos dado la vuelta fácilmente y dejar que estos tipos nos dejen por el resto del juego. Pero es el sello real de un campeón del que puedes volver, así que mucha depresión «.

Los Zags se mantuvieron perfectos porque el estudiante de primer año de All America, Jalen Suggs, aprovechó el momento y necesitaba este mismo ingrediente para convertirse en un campeón: un talento de nivel NBA listo y capaz de tomar las presiones de los mejores momentos y desarmar cualquier defensa que esté en su dirección.

Suggs jugó un poco con indiferencia en los primeros minutos de la segunda mitad y trató de sacar a Gonzaga de su déficit con intentos de tres puntos en la barra inicial. Luego se puso serio.

En la marca de las 7:56 hubo un triple nítido que redujo el déficit a 68-64. Agarró un rebote y lanzó un pase largo a Joel Ayayi, un compañero en el asiento trasero, para darle a los Zag la ventaja por primera vez desde el comienzo del juego. Con seis minutos para el final, bloqueó un tiro. Cuando BYU regresó a un empate, Suggs condujo con fuerza hacia su mano derecha y anotó una bandeja sobre dos defensores de los Cougars para poner el 75-73 con cuatro minutos para el final. Gonzaga mantuvo esto hasta el final y creció cuando Suggs hizo triples consecutivos. Terminó con 23 puntos y cinco asistencias.

A pesar de la larga lucha en un juego tan cerrado, Gonzaga construyó su ventaja a dos dígitos y amplió su racha récord de victorias a 23 juegos.

«Este es un gran problema y nos pone en una compañía increíble», dijeron algunos periodistas después de la victoria. «Es una actuación muy buena, una actuación muy buena en lugar de esas atmósferas que eran tan rancias y estériles y adecuadas para los esfuerzos defensivos como lo hicimos en la primera mitad, francamente».

PREMIOS DE POSTEMPORADA DE SPORTY NEWS
Entrenador | Jugador | estudiante en el primer año

Gonzaga será solo el quinto equipo en competir en el torneo de la NCAA con un récord perfecto desde que Indiana terminó con un perfecto 32-0 en 1976, uniéndose a Indiana State en 1979, UNLV en 1991, Wichita State en 2014 y Kentucky en 2015.

«Es difícil no pensar en eso», dijo Suggs. “Pero creo que todos hicimos un buen trabajo manteniendo el enfoque. Pero en algún momento tienes que reconocer lo especial que es un equipo y lo especiales que estamos conduciendo en este momento. Creo que la mejor parte es que todos estamos emocionados, felices de seguir adelante, pero todos estamos listos para volver al trabajo y prepararnos para Indy. «

Lo que todos tienen en común desde los Hoosiers: no ganaron todo.

UNLV perdió en los últimos cuatro ante Duke especial porque los rebeldes fueron desafiados tan raramente que no tenían los medios para responder cuando la oposición se negó a ceder. Todos los demás se habían separado en algún momento ante la implacable presión de la defensa de Las Vegas. Duke siguió avanzando, presionando a los rebeldes para que jugaran.

Dado que Gonzaga había ganado sus partidos del WCC por un promedio de 24 puntos, y había destruido grandes poderes como Kansas (con 12), Iowa (con 11) y Virginia (con 23), parecía que los Zags hicieron esto en marzo. Locura con la misma falta de conciencia de cómo afrontar la adversidad. Los entrenadores pueden manejar las situaciones técnicas en la práctica, a las cinco, dos: 30 a.m. para salir, pero no pueden crear la tensión que es inherente a un juego cerrado.

Un equipo tiene que vivir esto para entenderlo. Ahora Gonzaga tiene. Esta no es una buena noticia para el resto del baloncesto universitario.

Los Zag no solo tienen un historial perfecto. Ahora está perfectamente preparado para lo que sigue.



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