El Nanowave Air de Dynamics ataca el coronavirus con luz ultravioleta


Dynamics presenta Nanowave Air, un nuevo filtro de aire que aspira gérmenes como el coronavirus y los ataca con luz ultravioleta (UV) de alta intensidad.

Dynamics, con sede en Pittsburgh, Pensilvania, se hizo un nombre por sí misma con placas de circuito impreso flexibles utilizadas en tarjetas inteligentes electrónicas que han reemplazado a las tarjetas de crédito tradicionales durante una década. El CEO Jeff Mullen dijo en una entrevista con VentureBeat que la misma tecnología se ha vuelto útil para desarrollar una solución UV portátil.

Mullen dijo que el dispositivo es el primero en ser demostrado que «inactiva» el virus SARS-CoV-2 en aerosol (que causa COVID-19) continuamente en el aire en rápido movimiento.

Dynamics entró por primera vez en nuestro radar en 2010 cuando ganó el premio DEMO por su plan para llevar los autos de crédito al siglo XXI con tarjetas inteligentes computarizadas y flexibles y sistemas de pago en línea. Mullen fundó la empresa frente a la Universidad Carnegie Mellon, donde Mullen recibió su MBA. A lo largo de los años, la empresa acumuló varias rondas de financiación y se estableció como innovadora en el mercado.

Dynamics utiliza los mismos componentes electrónicos flexibles que se utilizan en las tarjetas de crédito y los combina con tecnología UV de alta intensidad para fabricar sus dispositivos Nanowave.

«Somos líderes en electrónica flexible donde todo el dispositivo se dobla», dijo Mullen. “Y una de nuestras tecnologías centrales es la ultravioleta. Disponemos de robots patentados que aplican grandes cantidades de luz ultravioleta de alta intensidad a nuestros componentes electrónicos. Ésta es una de las razones por las que podemos hacerlo tan amplio y flexible. «

En el momento de la pandemia, la empresa ya había estado trabajando en la fabricación de una versión más pequeña de los dispositivos de luz ultravioleta. Y luego quedó claro que podría rediseñarse para combatir el virus. La compañía comenzó a probar su idea para la tecnología en mayo.

Mullen dijo que el Nanowave Air fue el primer dispositivo que inactivó el virus COVID-19 en el aire en movimiento rápido en múltiples laboratorios de los laboratorios regionales y de biocontención afiliados a los NIH federales. La tecnología inactivó el virus COVID-19 en las tasas máximas de flujo de aire de los laboratorios y excedió los límites de detección de virus de estas pruebas, dijo Mullen.

Dynamics está poniendo la tecnología a disposición para su compra de inmediato en los Estados Unidos por $ 3,450 en el sitio web de la compañía.

Que puede hacer

Arriba: Ilustración de Dynamics de cómo el aire de nano ondas puede limpiar una habitación.

Crédito de la foto: Dynamics

Mullen dijo que el Nanowave Air puede inactivar hasta el 99 por ciento del virus COVID-19 a velocidades de hasta cinco litros de aire por segundo. Cuando el aire se mueve a través del dispositivo a este ritmo, el virus COVID-19 se inactiva en menos de dos milésimas de segundo.

Para crear la tecnología, Dynamics primero tuvo que entender cómo inactivar el virus para diferentes aplicaciones y en diferentes entornos. Dynamics realizó más de 80 experimentos contra el virus COVID-19 en líquidos, superficies y aire. En mayo de 2020, la tecnología logró lo que se cree que es la primera inactivación documentada del virus con radiación ultravioleta tipo C.

Durante los últimos 50 años, la luz ultravioleta ha tardado minutos u horas en realizar una inactivación significativa. Para lograr esto en tan poco tiempo, el dispositivo Nanowave Air utiliza una lámpara UV-C flexible que está físicamente distorsionada en el dispositivo para proporcionar radiación UV-C de intensidad ultra alta.

«Dynamics creó una de las primeras herramientas viables para inactivar el virus COVID-19», dijo.
Elias Towe, profesor de ciencia e ingeniería de materiales en la Universidad Carnegie Mellon, en un comunicado. “El rendimiento del dispositivo, medido en grandes laboratorios de EE. UU., Es impresionante. Es de destacar que Dynamics ha modificado algunos de sus conocimientos técnicos únicos en técnicas microelectrónicas flexibles y las ha fusionado con nuevas tecnologías de luz UV-C para crear intensidades suficientes para inactivar el virus. «

Nanowave Air contiene cuatro motores de alto rendimiento que aspiran aire al dispositivo a velocidades de hasta 300 litros por minuto para inactivar el virus de inmediato. Los motores son lo suficientemente potentes como para que el aire inactivado se pueda empujar a más de 10 pies del dispositivo. Esto es necesario para lograr una amplia variedad de aplicaciones de aire de alto rendimiento.

Arriba: Jeff Mullen es el director ejecutivo de Dynamics.

Crédito de la foto: Dynamics

Dependiendo del número de dispositivos utilizados, el aire de una habitación se puede desactivar a diferentes velocidades. Por ejemplo, un solo dispositivo puede procesar la cantidad de aire en un estándar de 800 pies cúbicos en aproximadamente 75 minutos. Esto puede ser especialmente útil para ciertas áreas de recepción, espacios de oficinas, espacios comerciales, baños, ascensores, salas de reuniones e incluso vehículos. Es posible que sea necesario proporcionar unidades adicionales para salas grandes o tiempos de procesamiento más rápidos.

El aire de Nanowave también puede suministrar aire inactivado a una persona de forma continua. Por ejemplo, un dispositivo puede apuntar directamente a una persona para proporcionar un flujo constante de aire inactivado. Esto puede ser particularmente útil en ciertos consultorios dentales, consultorios médicos, salones de estética, cajas y cubículos.

Nanowave Air tiene tres configuraciones de velocidad de aire de 100, 200 y 300 litros por minuto, por lo que el dispositivo se puede ajustar para generar diferentes flujos de aire para diferentes aplicaciones. Puede expulsar el aire alrededor de 17 pies, lo que significa que puede hacer circular una gran cantidad de aire en una habitación.

Nanowave Air ha sido certificado por la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC), Edison Testing Laboratories (ETL) y Conformite Europeene (CE). Según lo probado por ETL, todo el UV-C está incluido en el dispositivo y ningún UV-C sale del dispositivo. Con estas certificaciones, Nanowave Air cumple con los criterios eléctricos y de seguridad necesarios para su lanzamiento en numerosos países.

«Tenemos esta perspectiva única debido a las tecnologías con las que estamos familiarizados y que usamos todos los días», dijo Mullen. “Tiene el potencial de ser realmente significativo. De todas las ideas, esta fue la aplicación que nos permitió llegar primero al mercado y marcar la diferencia. «

Cómo se ve y para qué sirve

Arriba: Dynamics cree que su Nanowave Air se puede utilizar en oficinas.

Crédito de la foto: Dynamics

Parece un gran bolígrafo negro sobre un trípode. El aire entra en el dispositivo mediante ventiladores de alta compresión en la parte trasera. Luego lanza aire limpio por el otro lado. El dispositivo pesa casi 9 libras y puede levantarlo con una mano.

«Inactivamos el virus en unos pocos milisegundos», dijo Mullen.

El dispositivo está diseñado de tal manera que la luz ultravioleta, que puede ser dañina para los ojos o la piel, no puede escapar del dispositivo. Tiene mucho blindaje UV y no se escapa luz con el aire.

El virus COVID-19 tiene entre 80 y 120 nanómetros de ancho. Los filtros de aire típicos tienen un ancho de poro de 300 nanómetros, lo que significa que no pueden atrapar el virus en un filtro típico.

Ya existen muchas “varitas UV” en el mercado. Se centran en la limpieza de superficies. Requieren que los sostenga muy cerca (es decir, casi tocando) una superficie. Y los productos dicen que debe mantenerlos allí durante un largo período de tiempo (por ejemplo, de 10 a 30 segundos). Limpiar una mesa de cocina con una varita tomaría horas, según las afirmaciones de las varitas, dijo Mullen. Los estuches de desinfectante UV para teléfonos celulares dicen que debe mantenerlos en los estuches durante 10 a 30 minutos. La luz ultravioleta emitida también puede ser peligrosa.

«Dicho esto, creo que los CDC han demostrado que numerosas varitas no inactivan el SARS-CoV-2», dijo Mullen. “Creo que hay advertencias y sitios web dedicados a este tema. No desea desactivar nada y quitarse los guantes y luego infectarse porque su producto no funcionó. «

Mullen reiteró que Nanowave Air puede inactivar el aire que se mueve rápidamente en menos de 2 milisegundos. Puede inactivar 300 litros de aire por minuto.

El CDC ha informado, y se ha informado en gran medida, que la principal fuente de transmisión son los aerosoles.

«Las varitas son muy, muy, muy débiles y se enfocan en las superficies», dijo Mullen.

El dispositivo Dynamics es caro porque contiene cientos de componentes. La empresa lo diseñó para llegar al mercado más rápido. Con el tiempo, la empresa espera reducir costos.

«Este es un problema físico-técnico», dijo Mullen.

Los dispositivos se fabrican en las instalaciones de la empresa en Pittsburgh y Mullen dijo que la empresa se está preparando para un gran volumen. Mullen dijo que estaba agradecido por la cultura del equipo de trabajar juntos rápidamente, lo que llevó al rápido desarrollo del producto.

«Es el equipo lo que viene primero y todos trabajan juntos», dijo.

Dynamics continúa trabajando en otros dispositivos que podrían ayudar a combatir la pandemia, dijo Mullen.

«Dynamics reconoce el valor de la electrónica flexible que le permite doblar todos estos dispositivos que solían ser rígidos y tenían que fabricarse en formas muy específicas», dijo Mullen. «Siempre hemos hablado sobre el uso de dispositivos electrónicos flexibles para resolver problemas difíciles en cualquier industria».


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