El Museo del Holocausto amplía su misión para incluir a Hagy Belzberg



Cuando el Museo del Holocausto de Los Ángeles (entonces conocido como el Museo del Holocausto de Los Ángeles) tomó su residencia permanente en Pan Pacific Park en 2010, el objetivo final era atraer a unos 15.000 visitantes cada año. Esta meta no solo se logró en el primer año, se superó. A medida que se propagaba la pandemia de COVID-19, el museo atraía a más de 65.000 personas cada año, mucho más allá de sus planes originales.

Ahora se atraerán aún más visitantes: 500.000 por año hasta 2030. “Nos tomamos mucho tiempo”, dice la directora del museo Beth Kean. “Esperamos llegar a 150.000 en los próximos años. … Tenemos un plan para la trayectoria que nos lleve allí «.

Con este fin, el museo está planeando una expansión que casi duplicará su superficie de 28.000 metros cuadrados a 50.000 metros cuadrados. La expansión incluye una nueva galería de 2.500 metros cuadrados para exposiciones temporales, un teatro de 200 asientos para proyecciones de películas y paneles de discusión, y dos aulas. La extensión está diseñada por Hagy Belzberg, director de Belzberg Architects, con sede en Los Ángeles, quien diseñó la casa actual del museo.


“No somos un museo enorme”, dice Belzberg, quien también es miembro de la junta directiva del museo. «Si quieres mirar algo mientras hay un autobús lleno de niños allí, es difícil establecer una relación íntima con el objeto».

La expansión ayuda a evitar cuellos de botella. También agregará un edificio nuevo y más prominente a un museo que actualmente tiene una presencia muy tranquila en el campo de Los Ángeles.

El edificio actual, que es parcialmente subterráneo, tiene un techo verde inclinado y parece una extensión del paisaje montañoso del parque que lo rodea. El nuevo plan cambiará ese perfil al agregar un pabellón en la azotea que albergará un vagón de mercancías cerca del campo de concentración de Majdanek en Polonia.


Visible desde la calle y Pan Pacific Park, el museo que iluminará el nuevo pabellón por la noche aparecerá mucho más prominente.

“Puedes hacer un picnic en el parque y mirar hacia arriba y está ahí”, dice Belzberg. «Es esta declaración esotérica sobre nunca olvidar».

Una representación muestra un pabellón en forma de ameba sobre el Museo del Holocausto de Los Ángeles

Un nuevo pabellón albergará un vagón de mercancías que se encuentra fuera del campo de concentración de Majdanek en Polonia y hará que el museo en Pan Pacific Park sea más conocido.

(Museo del Holocausto LA)

El museo fue fundado en 1961 por un grupo de sobrevivientes del Holocausto y en sus primeros años se mudó entre varios lugares alquilados en Wilshire Boulevard, incluido un edificio de oficinas. En 2003, la búsqueda de un hogar permanente resultó en un contrato de arrendamiento de 50 años por $ 1 al año para terrenos urbanos en Pan Pacific Park. Siete años después, el museo abrió su estructura actual de 28,000 pies cuadrados al sur de la intersección de Beverly Boulevard y Grove Drive.

No era un sitio fácil de trabajar. Inmediatamente al norte hay una oficina de correos. Al otro lado de Grove Drive, hacia el oeste, hay una multitud de entradas de estacionamiento para un complejo de apartamentos y el centro comercial Grove (que parece estar reservando los peores elementos urbanos del complejo para la calle que lleva su nombre).

Belzberg respondió con un diseño que incorporó el museo al paisaje. Los visitantes llegan a través de un camino en zig-zag que conduce al edificio. A medida que profundiza en el edificio y en la violenta historia del Holocausto, la luz del día retrocede. El interior curvo del museo está hecho con una especie de hormigón proyectado (shotcrete), que le da al interior una atmósfera correspondientemente sombría.

“Cuando se llega al capítulo más oscuro de la historia, se llega a la parte más oscura del edificio”, dice Belzberg. «No existe la luz solar natural».

Cuando se inauguró el edificio, Christopher Hawthorne, el crítico de arquitectura del Times en ese momento, lo describió como «un edificio elegante, económico y energéticamente eficiente cuya actitud hacia la ciudad y la historia es extrañamente deferente».

Su perfil bajo ha creado un espacio contemplativo, pero también uno que puede perderse un poco en una calle bastante inhóspita.

«Uno de nuestros objetivos con la expansión es iluminar el edificio», dice Kean. “Queremos llamar la atención de la gente. Queremos que sea un museo llamativo y un lugar emblemático. No queremos que sea difícil de encontrar «.

Parte de esto será proporcionado por el pabellón elevado de vagones de mercancías, que se adjuntará al edificio existente.

Asimismo, un edificio que se está erigiendo en el sur sobre un terreno que encierra un anfiteatro al aire libre existente y que actualmente está incluido en el contrato de arrendamiento entre el museo y el parque. Esta estructura agregará el teatro, el aula y el espacio adicional de la galería, así como el espacio para una instalación interactiva llamada Dimensions in Testimony, creada por la USC Shoah Foundation, en la que un espectador puede poner preguntas sobre una representación holográfica de un sobreviviente del Holocausto. (El museo ya muestra una versión de la instalación).

Una anciana es guiada a través de una exposición sobre el Holocausto.

La sobreviviente del Holocausto, Renee Firestone, de 97 años, camina por el museo con la ejecutiva del Museo del Holocausto, Beth Kean, y el director de la ciudad de Los Ángeles, Ron Galperin, para ver Dimensions in Witness en julio.

(Al Seib / Los Angeles Times)

Si el edificio de 2010 es un descenso a la oscuridad, el nuevo, dice Belzberg, será una experiencia más fácil, una que habla por el futuro y la resiliencia. En el medio hay un gran patio exterior, que proporciona un descanso visual. «Hay una razón funcional, pero también conceptual», dice el arquitecto. Cada uno de los edificios se refiere al «pasado y al futuro» de la historia. El tribunal, dice, marca el presente. «Hemos abierto el presente».

Trasladar las exposiciones temporales al nuevo edificio permitirá que el más antiguo dé más espacio a su colección permanente, que incluye cartas, fotografías, periódicos antiguos, artefactos de Auschwitz y un rollo de la Torá del siglo XIX de la República Checa. El espacio adicional también significa que el museo puede acomodar mejor las numerosas clases escolares que pasan.

«Ahora puede separarlos», dice Belzberg. “Puedes empezar desde abajo, puedes empezar en el pabellón de aprendizaje y puedes empezar en el vagón de carga. Es una experiencia mucho mejor «.

Kean dice que la ampliación también es importante por otras razones.

“Este museo fue fundado por sobrevivientes en 1961”, dice. “Los supervivientes son una gran parte de nuestro museo. Son una gran parte de nuestra conciencia y mueren. … Es realmente importante construir una colección de sus historias y experiencias, y necesitamos iluminar al mundo cuando ya no estén aquí «.

Esto también incluye vincular las experiencias del Holocausto con brotes de violencia en otras comunidades.

«El Holocausto no es solo una historia judía», dice Kean. “Queremos involucrar a otras comunidades marginadas para unir a las personas y discutir temas actuales. Con un teatro para 200 personas podemos hacer muchos programas públicos «.

De los $ 45 millones necesarios para completar el proyecto, ya se han recaudado $ 22 millones a través de una campaña de capital. El obsequio principal (se desconoce la cantidad) provino de la familia Cayton Goldrich, descendientes del fallecido Jona Goldrich, un sobreviviente del Holocausto de Polonia, que brindó un apoyo significativo al museo. El nuevo campus del museo llevará su nombre.

La palada inicial debería tener lugar el próximo año.




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