El mural de Watts Towers en honor a John Outterbridge está siendo restaurado


El mural en el costado del edificio del campus del Watts Towers Arts Center es pequeño y, a primera vista, simple, encantadoramente infantil. Las formas y símbolos abstractos coloridos incluyen flechas, líneas en zigzag y flores. Arriba hay un arco iris feliz, abajo hay una franja de paso de cebra.

Pero la simplicidad del mural oculta su importancia, dijo Alonzo Davis, el artista de 79 años que lo pintó hace más de 40 años.

Davis creció en Leimert Park, donde se ha disuelto desde entonces. co-fundado Brockman Gallery, una gran influencia en el movimiento de arte negro de las décadas de 1960 a 1980. Pintó el mural en 1980 como un tributo a su amigo cercano, el difunto artista de ensamblaje y ex John Outterbridge, director del Watts Towers Arts Center que supervisó el campus de 1975 a 1992.

«Representa su espíritu y sentido de comunidad, símbolos que reflejan mi pensamiento sobre él», dijo Davis en una entrevista desde Maryland, donde ahora vive. “Éramos almas gemelas, ambos tipos visionarios que tenían fuertes sentimientos sobre el impacto que el arte tenía en la comunidad. El mural es un tributo a sus logros «.

El mural había caído en mal estado, sus imágenes estaban tan descoloridas por el sol que algunas de las formas eran apenas reconocibles. En un viaje a Los Ángeles en 2017 para restaurar uno de sus murales en la ciudad, Davis pintó alrededor de una docena y dirigió los murales del Festival Olímpico de Arte de 1984 a lo largo del Carreteras Harbour y Hollywood – Davis visitó Watts Towers y vio la terrible condición de la planta. Le roía lo frágil que era el mural, que se descomponía lenta y silenciosamente.

Cuando Outterbridge murió el año pasado a la edad de 87 años, Davis se comprometió a restaurar el trabajo, aunque de manera remota.

«El mural puede estar descolorido, pero su memoria no», dijo Davis.

Manos visto mezclando pintura en un recipiente rectangular, junto a dos latas de pintura roja

Allyson Dixon-Duarte, de 20 años, profesora de Community Arts Partnership, está ayudando a restaurar el mural de John Outterbridge.

(Christina House / Los Angeles Times)

Davis recaudó $ 15,000 en la plataforma de recaudación de fondos Fractured Atlas. No fue difícil, dijo, cuando Outterbridge … quien cofundó Simon Rodia Watts Towers Jazz Festival y fundó el Watts Towers Day of the Drum Festival – ha sido una inspiración para muchos artistas. En unos cinco meses la campaña alcanzó su meta de $ 10,000; una combinación de artistas, coleccionistas, dueños de galerías, amigos, activistas y fanáticos de outterbridge contribuyeron cada uno de $ 5,000 a $ 5,000, dijo Davis.

La restauración está en marcha y se completará este mes.

Davis dijo que era demasiado mayor restaurar personalmente el trabajo: «Ya no puedo subir a los andamios». Pero lo trajo Artista de 62 años Michael Massenburg, un mentoreado de Puentes exteriores, dirigir la restauración.

La participación de artistas más jóvenes fue fundamental para Outterbridge, dijo Rosie Lee Hooks, directora de Watts Towers. Así que ella y Massenburg decidieron hacer de la restauración un esfuerzo intergeneracional, el lavado a máquina, la pintura y el barnizado en una oda performativa al hombre a quien la obra honra.

Dos personas en escaleras pintan un mural en el exterior de un edificio

Patrick Taylor, 29, derecha, y Allyson Dixon-Duarte, 20, ayudan a restaurar el mural de John Outterbridge en el campus del Watts Towers Arts Center.

(Christina House / Los Angeles Times)

Hooks vinculó a Massenburg con Allyson Dixon-Duarte, 20, y Patrick Taylor, 29, ambos enseñan en el Programa de Artes de Medios CalArts / Sony Pictures en el Watts Towers Arts Center, ayuda.

«Se trata de generaciones», dijo Hooks. “Es muy importante involucrar a estos jóvenes para que comprendan la historia, y tenemos que seguir llamando a John Outterbridge porque ha hecho mucho por esta comunidad, mucho por las artes y todavía nos inspira a diario. «Base».

Massenburg, un prolífico artista que creció en el sur de Los Ángeles y ha creado murales, collages y mosaicos de azulejos para LA Metro, ESPN y el Forum en Inglewood, entre otros.

“No sabía nada sobre clases de arte, galerías, museos, era una época diferente”, dijo Massenburg. “No teníamos videojuegos, ni teléfonos celulares. Solo trabajé en arte, solo, en casa. John compartió información conmigo, me conectó con la gente. Ha creado una red de familias trabajadoras, una comunidad artística muy unida «.

Un hombre en una escalera está pintando un mural en el exterior de un edificio, al igual que una mujer en la esquina inferior derecha.

El artista Michael Massenburg está a cargo de la restauración de la pared de John Outterbridge, con Allyson Dixon-Duarte a la derecha.

(Christina House / Los Angeles Times)

Dixon-Duarte, quien vive en Watts y enseñó o enseñó «la mitad de mi vida» en el Watts Towers Arts Center. dijo el compromiso de Outterbridge con educación artística para jóvenes hizo toda la diferencia en su vida.

«Sin él, no estaría aquí ahora», dijo sobre Outterbridge, quien también fue el director fundador de la Academia de Artes Comunicativas en Compton de 1969 a 1975.

«Es genial confiar en algo que ha estado aquí durante tanto tiempo», agregó Taylor sobre la restauración de la pared. «Los artistas ayudan a los artistas y mantienen la cultura».

Massenburg no se toma este tipo de colaboración intergeneracional a la ligera, dijo.

“Fue a través de John y su tutoría que me pasaron la antorcha”, dijo Massenburg. “Ahora les entrego la antorcha a estos artistas más jóvenes. Cuando compartimos esta experiencia con ellos, mantenemos las conexiones. Parece que John todavía está aquí «.



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