El monumento frente al hospital italiano es uno de los muchos que honran los 5 millones de muertes por COVID.


La ciudad italiana que más ha sufrido COVID-19La primera ola mortal dedica un monumento viviente a los muertos de la pandemia: una arboleda que produce oxígeno en un parque frente al hospital donde tantas personas murieron sin respirar.

Bérgamo, en el norte de Italia, es una de las muchas comunidades del mundo que dedican homenajes a la memoria de las víctimas de una pandemia que ha superado el terrible umbral de los 5 millones de muertes confirmadas.

Algunas provienen de ideas de artistas o sugerencias de grupos cívicos, pero otras son expresiones espontáneas de tristeza y frustración. La tarea de crear memoriales colectivos es tensa en todas partes, la pandemia está lejos de terminar y todavía se lloran nuevas muertes.

Banderas conmemorativas, corazones, cintas: estos simples objetos han reemplazado a las víctimas del virus y representan vidas perdidas en llamativos monumentos desde Londres hasta Washington DC y desde Brasil hasta Sudáfrica.

El impacto colectivo de las banderas blancas que abarcan 20 acres en el National Mall en la capital de los EE. UU. Fue literalmente impresionante, representando a los más de 740,000 estadounidenses muertos por COVID-19, el número nacional oficial de muertos más alto del mundo.

Uno honró a Carey Alexander Washington, de 80 años, de Carolina del Sur, quien fue vacunada en marzo y contrajo el virus mientras aún trabajaba como psicóloga clínica. Su nieta de 6 años, Izzy, se derrumbó de dolor cuando encontró la bandera de su «papá». un momento capturado por un fotógrafo y compartido en Twitter.

«Familias como la mía, todavía estamos de duelo», dijo Tanya, la hija de Washington, quien viajó desde Atlanta para ver el monumento. «Fue importante presenciar este honor que le fue otorgado. Le dio una voz a todos nuestros seres queridos que se han perdido».

De manera similar, un muro conmemorativo en Londres transmite el alcance de la pérdida, con corazones rosados ​​y rojos pintados por familiares en duelo en un muro a lo largo del Támesis. Caminar a lo largo del monumento sin detenerse a leer los nombres y las inscripciones lleva nueve minutos. Los corazones representan las más de 140.000 muertes por coronavirus en el Reino Unido, el segundo número más alto de Europa después de Rusia; Como en el resto del mundo, se estima que el número real es mucho mayor: 160.000.

«Conmociona a la gente», dijo Fran Hall, portavoz de COVID-19-Bereaved Families for Justice. Perdió a su esposo Steve Mead en septiembre de 2020, el día antes de su 66 cumpleaños. «Cada vez que estamos aquí, la gente se detiene y habla con nosotros, ya menudo se conmueven hasta las lágrimas cuando pasan y nos agradecen».

En la capital de Brasil, los familiares de las víctimas del COVID-19 alzaron miles de banderas blancas en un evento de un día cargado de emociones frente al Congreso brasileño para llamar la atención sobre la cifra de más de 600.000 en Brasil, la segunda más alta del mundo.

Y en Sudáfrica, cintas azules y blancas están atadas a una cerca en la Iglesia Presbiteriana St. James en Bedford Gardens, al este de Johannesburgo, para conmemorar los 89.000 muertos del país: cada cinta azul cuenta por 10 vidas, una blanca para una.

El recuerdo de las víctimas de la guerra, las atrocidades e incluso las crisis de salud ha evolucionado con el tiempo. Las estatuas victoriosas de generales dieron paso a las tumbas del soldado desconocido después de la Primera Guerra Mundial para conmemorar a las víctimas de los soldados comunes. El Arche de Triomphe de París fue uno de los primeros.

«La Primera Guerra Mundial fue un punto de referencia que es particularmente relevante porque fue seguida por la gripe pandémica de 1918», dijo Jennifer Allen, profesora asistente de historia en la Universidad de Yale que estudió cultura conmemorativa.

Se ha prestado poca atención a esta pandemia, en parte debido al gran énfasis en los muertos en la guerra. «Fue una época de extinción masiva», dijo Allen. «Por eso hablamos de la generación perdida».

Italia memoriales de Covid
Una mujer camina en el Parco della Trucca en Bérgamo, Italia, junto al Bosque del Recuerdo, creado para conmemorar a los fallecidos por COVID-19, el martes 26 de octubre de 2021.

Luca Bruno / AP


Los memoriales del Holocausto son el próximo gran testimonio del asesinato en masa, dijo Allen. Incluyen grandes monumentos tradicionales como el Memorial del Holocausto de Berlín y honores más personales donde se nombra a las víctimas, como los llamados escollos fuera de los edificios donde vivían los judíos antes del Holocausto.

Desde que la colcha del SIDA se abrió camino en los Estados Unidos y los seres queridos agregaron cuadrados para las personas que murieron, una crisis de salud ya no ha sido objeto de memoriales en una escala como las que ahora honran a los muertos por COVID-19. La colcha ha crecido a casi 50,000 cuadrados que representan a más de 105,000 individuos.

Monumentos como AIDS Quilt y Stumbling Blocks han ayudado a cimentar una tendencia hacia la conmemoración de base y el deseo de honrar a las víctimas como individuos, dijo Allen. Ambos aparecen en los memoriales de COVID-19.

«Queremos acercarnos a las personas que suman los millones de muertos», dijo Allen. «Como la gente suele señalar: eran madres, padres, hermanos, hermanas, hijos, vecinos».

La conmemoración conjunta de los muertos por coronavirus se vio dificultada por el peso del duelo privado, que con demasiada frecuencia se soportaba solo en la primera ola, cuando los funerales no podían tener lugar y los seres queridos morían con demasiada frecuencia sin la presencia o la caricia de un ser querido.

Un grupo italiano de Facebook, Noi Denunceremo, se creó para recordar públicamente, aunque virtualmente, a los muertos durante el primer bloqueo draconiano del país, y rápidamente se convirtió en una colección de datos sobre presuntas omisiones que se transmitieron a los fiscales.

En la India, uno de los países más afectados del mundo, en febrero se creó un sitio conmemorativo en línea, www.nationalcovidmemorial.in, para solicitar la presentación de certificados de defunción verificados. Hasta ahora, solo ha tenido 250 tributos, una pequeña fracción de los más de 457,000 muertos confirmados, lo que en sí mismo es enormemente superado en número.

«No es solo un monumento, es la forma en que podemos mostrar respeto y dignidad a los muertos», dijo Abhijit Chowdhury de COVID Care Network, que inauguró el monumento desde la ciudad oriental de Calcuta.


Rusia trae de vuelta las restricciones de COVID-19

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En la segunda ciudad más grande de Rusia, San Petersburgo, se colocó una estatua de bronce llamada «Ángel triste» frente a una escuela de medicina en marzo para honrar a una docena de médicos y personal médico que murieron de COVID-19. La escultura de un ángel con los hombros inclinados y la cabeza caída desolada es particularmente conmovedora porque su creador, Roman Shustrov, murió a causa del virus en mayo de 2020.

Italia no ha dedicado un monumento nacional a sus alrededor de 132.000 muertos confirmados, pero ha declarado un día de recuerdo por el virus corona. El primer ministro Mario Draghi se situó entre los primeros árboles recién plantados en el Trucca Park de Bérgamo el 18 de marzo, el primer aniversario de la imagen imborrable de camiones del ejército que llevaban a los muertos a otras ciudades para incinerarlos después de que la morgue de la ciudad fuera abrumada.

El alcalde de Bérgamo dijo que la ciudad está considerando propuestas para estatuas o placas con los nombres de los muertos. Uno era demasiado monumental; el otro ignoró el hecho de que tantas muertes no se contabilizaron oficialmente debido a la falta de pruebas.

«El bosque de la memoria es un monumento vivo y de inmediato nos pareció el más convincente, el más emotivo y el que más se acercaba a nuestros sentimientos», dijo el alcalde de Bérgamo, Giorgio Gori.

De los 700 árboles previstos, solo 100 se han plantado frente a la morgue del hospital. El resto se debe plantar antes del Día de los Caídos el 18 de marzo del próximo año.

Los nombres no están planeados, pero en al menos un caso los familiares han reclamado un árbol para ellos: en la base, se plantan rosas con recuerdos personales y una piedra blanca con el nombre escrito a mano de una persona fallecida: Sergio.



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