«El modelo K está mal … necesitamos un nuevo alfabeto para mapear la recuperación económica de la India»: Amit Mitra


Amit Mitra, exministro de Finanzas de Bengala Occidental recientemente nombrado asesor en jefe de CM Mamata Banerjee, le dice a Shantanu Nandan Sharma que el concepto de una recuperación en forma de K es incorrecto ya que miles de empresarios adinerados se han visto obligados a abandonar el país, lo que sugiere que la situación es tampoco es propicio para los ricos. Extractos editados de la entrevista:

Varios indicadores recientes de alta frecuencia apuntan a un sólido crecimiento económico en India. Sin embargo, algunos economistas dicen que la recuperación está tomando forma de «K», lo que significa que los ricos se vuelven más ricos y los pobres más pobres. ¿Que haces de eso?
Creo que el modelo K está mal. Significa que mucha gente asciende en la cima. Mi pregunta es, ¿por qué 35.000 empresarios de alto patrimonio se marcharon de la India entre 2014 y 2020? Me refiero a estudios, incluido uno de Morgan Stanley. Recientemente, incluso la parte superior se ha reducido a unos pocos. Hay que encontrar un nuevo alfabeto que represente la recuperación de la India. En la parte inferior hay una erosión completa del sector informal, provocada por un cierre nacional con un plazo de cuatro horas (25 de marzo de 2020). Solo las grandes industrias con cadenas de suministro seguras lo han hecho bien. Muchas pequeñas empresas fracasaron durante la pandemia. Aproximadamente el 30% de ellos nunca volverán a rebotar.

¿Cree que los sectores pequeños e informales están sufriendo más?
El problema de la desigualdad surgió principalmente por la desmonetización de 2016. Hasta ese momento ha habido un crecimiento razonable. El crecimiento se derrumbó desde la prohibición de los billetes. De hecho, esa desmonetización solo la han llevado a cabo la Unión Soviética y algunos otros países bajo regímenes autoritarios.

La medida ha dañado seriamente al sector informal, que emplea al 90-93% de la fuerza laboral india. Las pequeñas empresas también se han visto muy afectadas. En Surat, se rompieron físicamente 100.000 telares y se vendieron como chatarra. Esto indica el nivel de devastación. Aquellos en el sector formal con una buena red lo lograron. Y la desmonetización no pudo contener el dinero negro o la corrupción.

La desigualdad también fue provocada por el GST (impuesto sobre bienes y servicios), que se introdujo unos meses después de la desmonetización. GST se implementó sin una preparación básica.

Hace varios años, Nandan Nilekani de Infosys dijo en una presentación oficial que el GST había defraudado 71.000 millones de rupias. Fue una estafa de crédito entrante en la que muchos estafadores engañaron al gobierno creando negocios que solo estaban en papel. La introducción prematura de GST también socavó a los pequeños comerciantes en particular.

¿Quiere decir que la desigualdad de la riqueza persistió mucho antes de que estallara la pandemia?
Hemos visto algunas pautas incorrectas en los últimos años. Por tanto, la sociedad es más desigual. Primero, fue la desmonetización lo que confundió completamente a los pequeños comerciantes. Luego vino la implementación prematura de GST, devastando las pequeñas industrias. Finalmente, se anunció un bloqueo para combatir Covid sin previo aviso. Esto condujo a la pérdida masiva de puestos de trabajo y a la migración masiva.

¿Había una alternativa para que el gobierno central respondiera a la crisis?

Tras el estallido de la pandemia de Covid, el gobierno ha estado buscando la estimulación del lado de la oferta: recortes de impuestos e incentivos bancarios. Eso habría funcionado en circunstancias normales, pero no después de una pandemia devastadora. Las grandes empresas ahorraron dinero pero no lo invirtieron. El resto del mundo está poniendo más dinero en manos de la gente. Así surgió la demanda. El gobierno indio también debería haber tomado medidas para crear demanda primero y luego estimular el lado de la oferta. El problema actual de la desigualdad en India se debe a las políticas equivocadas del gobierno: no le ha dado dinero a la gente para gastar. En Bengala Occidental lo hicimos como parte de algunos planes. Y tuvo un efecto multiplicador.

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