El mito del hijo varón


Un amigo me lleva a un recorrido interno por Atwater Village en Los Ángeles. Al igual que con el contacto visual a través de un bar, es posible ver un vecindario por un breve momento y solo sabe. Bungalows artesanales, cocineros omakase de sobria excelencia, una cresta como la de Santiago: en cuestión de horas, estoy hospedando un Airbnb de un mes aquí. Veré qué enclave del sur de California me gusta después de eso. Hay una suscripción a una revista para redirigir, algunas bolsas para cargar, pero no para informar a un cónyuge o hijo, y mucho menos para cuadrar.

No es para todos, esta vida libre, ni siquiera para una gran minoría. Sí, los padres de familia tienden a interferir y preguntar por el camino no tomado. Pero si atribuimos esto a la curiosidad, no deberíamos arrepentirnos. Una pista de los verdaderos pensamientos del público sobre la despedida de soltera es su falta en los cargos electos. Últimamente, la pelea entre Pete Buttigieg y Kamala Harris ha revitalizado la pregunta de si Estados Unidos alguna vez usaría un presidente gay o una mujer. Apuesto a que veremos al menos uno de cada uno antes de que el próximo sea soltero. En la década de 1970, Gran Bretaña eligió a Ted Heath, eso es cierto, pero con el entendimiento tácito de que con toda esa libertad personal no estaba haciendo mucho.

Esta exclusión de los altos cargos es sin duda una bala. Las películas suavemente burlonas (ambas versiones de Alfie, por ejemplo) tampoco dejan hematomas profundos. Pero todo se basa en la premisa de que los programas de licenciatura son casos de estudio en los que se inhibe el desarrollo. Si nos fijamos en los amigos que permanecieron solteros hasta la década de 1930, este es un tropo cada vez menos creíble. Lo que llama la atención de ellos es menos su frivolidad que todo lo contrario.

La mayoría de las conversaciones con adultos que tengo no tienen hijos. Leen más, visitan más, viajan más y notan más (debido a la falta de distracción mental, enfatizo, no a un intelecto superior). Si te gusta esta columna, ten en cuenta que la mitad de las ideas provienen de estos supuestos gadgets. La idea de chocarnos los cinco e intercambiar historias lascivas frente al Leeds por el Arsenal es una calumnia contra Nick Hornby.

De hecho, los solteros en modales y comportamiento a menudo tienen más en común con el estereotipo de soltero. Tienen decencia, casi una formalidad, nacida de la aversión a los olores, las manchas y la exuberancia general de un hogar infantil. Aparte del término «hombre-hijo», todos los que me vienen a la mente parecen mayores de la edad de su pasaporte. Esa frase parece ir mejor con los hombros redondeados y las remeras lavadas, por no hablar de las anécdotas escatológicas de la paternidad.

El error es creer que Eros es lo que mantiene a la gente soltera. Más a menudo es la promesa de un control máximo sobre sus vidas (incluida la opción de la soledad, que a menudo no). Conozco bastante bien la lista de ciudades en las que planeo pasar el resto de esta década y en qué orden. Nadie con parientes podría ser tan móvil o tan estratégico descuidadamente. Cualquiera que sea la parte del yo que se ejercite aquí, no es el ello. De hecho, uno solo debería pensar por un momento para ver que muchos solteros ya han realizado un acto de disciplina. No hay mayor logro de autocontrol que alejarse de un romance feliz porque obstaculiza otros llamamientos en la vida.

La acusación de respeto por uno mismo es más justa. En todo caso, quienes lo hacen no saben qué tan cierto es ni por qué. Si rara vez tiene que hacer algo que no es exactamente lo que quiere en este momento (no asistir a la escuela, no cocinar), se volverá cada vez menos tolerante con tales exigencias en su tiempo. Para revertir el orden habitual, a los 39 soy más egoísta que a los 24. A los 50, sentiré resentimiento por el censo de diez años como una imposición.

Pero el respeto por uno mismo no siempre es estúpido. El egoísmo no es lo mismo que la inmadurez. La visión común de la soltería («Oh, chicos») no permite que sea una vida más seria, no menos seria. Incluso la glorificación de la misma por parte de los casados ​​pero curiosos pierde el sentido. Nuestros horizontes se expanden a medida que nuestras obligaciones se reducen.

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