El magnate de los medios de comunicación de Hong Kong Jimmy Lai fue arrestado en virtud de la Ley de Seguridad.


Jimmy Lai, presidente de Next Media Ltd., segundo desde la izquierda, será retirado de su casa por agentes del orden en Hong Kong, China, el lunes 10 de agosto de 2020.

Paul Yeung | Bloomberg | Getty Images

La policía de Hong Kong arrestó al magnate de los medios Jimmy Lai y allanó la sede de la editorial el lunes para aprovechar al máximo la nueva ley de seguridad nacional de Beijing impuesta a la ciudad en junio.

"Jimmy Lai está bajo arresto por colusión con potencias extranjeras en ese momento", escribió Mark Simon, un alto ejecutivo del grupo de medios de Lai y su asistente, en Twitter.

Lai, enmascarado y vestido con una camisa azul y una chaqueta gris claro, fue sacado de su mansión en Kowloon por agentes de policía que también llevaban máscaras quirúrgicas.

La policía de Hong Kong dijo que siete personas de entre 39 y 72 años fueron arrestadas bajo sospecha de violar la nueva ley de seguridad, incluida la colusión con un país extranjero. El comunicado no reveló los nombres de los arrestados. La policía no descartó más detenciones.

Lai, de 71 años, es dueño del popular tabloide Apple Daily y es una figura francamente prodemocrática en Hong Kong que critica regularmente el gobierno autoritario de China. El año pasado en la Casa Blanca, Lai se reunió con el vicepresidente de Estados Unidos, Mike Pence, y el secretario de Estado, Mike Pompeo, para discutir la controvertida legislación de Hong Kong que, desde su retirada, habría permitido la extradición de sospechosos a China para ser procesado.

La Ley de Seguridad Nacional entró en vigor el 30 de junio y es ampliamente vista como un medio para contener los desacuerdos después de que las protestas contra el gobierno sacudieron la ciudad semiautónoma durante meses durante el año pasado.

Simon dijo que la policía allanó la casa de Lai y la de su hijo y arrestó a varios otros miembros del grupo de medios Next Digital que Lai fundó. No quedó claro de inmediato cómo Lai o cualquier otra persona en el periódico podría haber trabajado con fuerzas extranjeras desde que la ley entró en vigencia.

Más de cien agentes de policía también saquearon la sede de Next Digital en Hong Kong, entraron en la sala de redacción y saquearon los escritorios. No estaba claro qué buscaba la policía en la sede. Simon dijo en un tuit que la policía estaba ejecutando una orden de registro.

A veces, los funcionarios parecían participar en acalorados intercambios con los empleados de Next Digital que estaban presentes en el sitio. La policía también acordonó el cuartel general mientras se realizaba la redada.

Next Digital dirige Apple Daily, un tabloide fundado por Lai en 1995, antes de que Gran Bretaña entregara Hong Kong a China. Al igual que Lai, Apple Daily tiene una postura firme sobre la democracia y a menudo ha instado a los lectores a unirse a las protestas por la democracia.

La Ley de Seguridad prohíbe los actos secesionistas, subversivos y terroristas, así como la colusión con fuerzas extranjeras en los asuntos internos de la ciudad. La pena máxima para los infractores graves es la cadena perpetua.

El mes pasado, la emisora ​​china CCTV dijo que el activista a favor de la democracia Nathan Law y otros cinco habían sido registrados en busca de la ley, a pesar de que los seis habían huido al extranjero. Law se había trasladado al Reino Unido en julio para seguir sirviendo a Hong Kong a nivel internacional.

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