El líder más joven del presidente afgano en fuga en los Emiratos Árabes Unidos


Los líderes políticos talibanes han encontrado refugio en las cercanías de Qatar durante años.

Qatar y los Emiratos Árabes Unidos, a pesar de sus marcadas diferencias políticas, tienen mucho en común. Los dos estados del Golfo Árabe tienen estrechas asociaciones de seguridad con Estados Unidos, y ambos han acogido a refugiados políticos desplazados y líderes exiliados.

Los horizontes de Doha, Abu Dhabi y Dubai ofrecen una variedad de impresionantes torres de gran altura y opulentos hoteles de cinco estrellas. Las costas artificiales ofrecen propiedades apartadas y palaciegas frente al mar, muchas opciones para los exiliados políticos que buscan privacidad y un lugar para estacionar su dinero.

Lo más importante es que estas ciudades, construidas a partir de vastos recursos subterráneos de petróleo y gas, ofrecen seguridad casi garantizada a figuras controvertidas que alguna vez fueron poderosas. La tecnología de escaneo de iris en el aeropuerto, innumerables cámaras de seguridad y una vigilancia generalizada contribuyen a la protección, al igual que un control autocrático del poder.

Quizás es por eso que el presidente afgano Ashraf Ghani se presentó en Abu Dhabi después de que los talibanes invadieron Kabul el domingo, y por qué los líderes políticos de los talibanes han residido en Qatar durante años.

Emiratos Árabes Unidos anunció el miércoles por la noche que había aceptado la admisión de Ghani y su familia por motivos humanitarios, incluso cuando miembros de su propio gobierno golpearon al presidente afgano por huir de Kabul.

El año pasado, Qatar organizó conversaciones entre los talibanes y el gobierno afgano, y antes de eso entre los talibanes y los Estados Unidos, cuando Washington estableció los términos para su retirada de Afganistán y el fin de su guerra de 20 años. El líder talibán Mullah Abdul Ghani Baradar regresó a Afganistán desde su residencia en Qatar esta semana.

El papel que han desempeñado los Emiratos Árabes Unidos y Qatar en la acogida de políticos buscados y figuras destacadas les da una influencia potencial: fichas políticas que pueden jugarse o guardarse para más adelante.

“Qatar se ha posicionado como el primer mediador con los talibanes. Fue una apuesta arriesgada, especialmente teniendo en cuenta las imágenes con el público en general, pero valió la pena ”, dijo Cinzia Bianco, investigadora de golf del Consejo Europeo de Relaciones Exteriores.

«Qatar está ahora bien posicionado para ser el primer puerto de escala para los actores regionales e internacionales que quieren explorar la posibilidad de trabajar con los talibanes … sin ponerse en riesgo», agregó.

La conquista de Kabul por los talibanes fue tan rápida que cuando oscureció ese día, los comandantes talibanes armados con armas de fuego se sentaron en el escritorio de Ghani en el palacio presidencial. Miles de ciudadanos afganos y extranjeros intentan huir del país.

Esta misma semana, un alto comandante militar estadounidense se reunió cara a cara con los talibanes en Doha para negociar el paso seguro de miles de personas que querían salir de Afganistán, subrayando el papel vital que Qatar debe desempeñar en medio de la confusa salida estadounidense.

Los Emiratos Árabes Unidos y Qatar también son sitios de importantes operaciones militares estadounidenses. La base aérea de al-Udeid en Qatar alberga a unos 10.000 soldados estadounidenses. Los estadounidenses también vuelan desde la base aérea de al-Dhafra, cerca de Abu Dhabi.

«Cada país está en una posición óptima para perseguir sus intereses en esta crisis», dijo Dina Esfandiary, asesora senior para Oriente Medio de Crisis Group.

La apuesta de Qatar como «corredor regional» parece haber dado sus frutos, pero queda por ver cómo se desarrollará a largo plazo. Por su parte, los Emiratos Árabes Unidos quieren mostrarle a su aliado, Estados Unidos, que ellos también son un socio confiable, dijo.

Desde su nueva base en los Emiratos Árabes Unidos, Ghani emitió una declaración en video el miércoles por primera vez desde que huyó de Kabul. Específicamente mencionó que se vio obligado a salir de Afganistán «con un conjunto de ropa tradicional, un chaleco y las sandalias» que vestía.

Sin embargo, necesita mucho más para vivir en los Emiratos Árabes Unidos. El costo de vida en el país es tan alto como sus torres, incluso cuando se ofrece asistencia.

El embajador afgano en Tayikistán acusó el miércoles a Ghani de robar 169 millones de dólares de las arcas del Estado y dijo que solicitaría su arresto a través de Interpol. La embajada rusa en Kabul afirmó que Ghani escapó de Kabul en cuatro autos y un helicóptero lleno de dinero en efectivo. La agencia de noticias estatal rusa RIA Novosti citó al portavoz de la embajada diciendo que tenía tanto dinero que no podía caber todo y había dejado dinero en efectivo en la pista.

La AP no pudo verificar de forma independiente las acusaciones. El gobierno afgano respaldado por Occidente que presidió ha estado plagado de corrupción durante mucho tiempo.

Ghani se une a una lista de exiliados de alto perfil que han buscado refugio en los Emiratos Árabes Unidos en los últimos años. Algunos vivían en Abu Dhabi, otros en Dubai, el centro comercial y turístico de los EAU.

Entre ellos, los hermanos y ex primeros ministros tailandeses Thaksin Shinawatra y Yingluck Shinawatra, el primero derrocado por cargos de corrupción en un golpe militar, el otro escapó de una condena penal.

Años antes de su regreso a Pakistán, donde fue asesinada en 2007, también lo hizo la ex primera ministra paquistaní Benazir Bhutto. Otro ex primer ministro paquistaní, Pervez Musharraf, mantiene su base como Dubai. Fue condenado a muerte en su domicilio por alta traición, sentencia que luego fue anulada por un tribunal superior paquistaní.

Otros incluyen al ex rey español Juan Carlos, quien enfrenta una investigación financiera; El palestino Mohammed Dahlan, que fue desterrado de su partido y condenado a prisión, y Ahmed Ali Abdullah Saleh, el hijo mayor del antiguo líder de Yemen, que también fue asesinado.

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