El largo coqueteo de Apple con el negocio del automóvil divide a los analistas


La gente espera en la fila de la tienda de Apple en la Quinta Avenida para que se lance el nuevo iPhone el 23 de octubre de 2020 en la ciudad de Nueva York.

Michael M. Santiago | imágenes falsas

Los analistas de Wall Street tuvieron el lunes varias reacciones a un informe de Reuters de que Apple podría comenzar a producir un automóvil eléctrico en 2024 basado en una nueva tecnología de batería desarrollada internamente. El informe reaviva la conversación sobre la entrada de Apple en el negocio del automóvil, que se informó por primera vez en 2015. Apple nunca comentó sobre los informes.

Si bien algunos analistas ven el negocio automotriz como un gran mercado nuevo en el que Apple puede crecer, otros dicen que el plan informado para fabricar un automóvil con la marca Apple podría fluir hacia la realidad del negocio automotriz: altas inversiones por bajos márgenes.

Razones de duda

El negocio actual de Apple se basa en la venta de computadoras, teléfonos y accesorios premium. Los automóviles son un negocio de menor margen, un sector diferente a la fuerza tradicional de Apple, y se necesita mucha inversión para fabricar un automóvil con éxito.

Otros analistas todavía ven el automóvil como un proyecto de investigación más que como un desarrollo de producto real.

«Apple está haciendo I + D en muchas áreas y, aunque no nos sorprende que los medios de comunicación estén discutiendo nuevamente el Proyecto Titan para automóviles, somos muy escépticos de que Apple realmente produzca un automóvil, ya que la rentabilidad del sector automotriz es mucho menor». El analista de Citi Jim Suva escribió en una nota.

El analista de Evercore, Amit Daryanani, también duda de que Apple se adentre en el negocio automotriz de bajo margen y con gran densidad de capital. Sin embargo, sugirió que el proyecto podría valer la pena si la empresa lograba inventar un gran avance en la tecnología de batería o autopropulsión.

Razones para creer

Otros analistas se mostraron más optimistas sobre la entrada de Apple en el mercado automotriz. Los inversores de Apple han estado pidiendo una nueva categoría de producto importante, ya que las ventas de iPhones, el negocio más grande de la compañía, no han crecido de manera constante en los últimos años. Algunos analistas señalaron el enorme mercado de los automóviles, así como el tiempo que se pasa en él.

Los analistas de Morgan Stanley dijeron que compañías como Apple quieren ingresar a la industria automotriz no solo por el dinero que se puede ganar vendiendo autos y repuestos, sino también porque las personas que conducen autos son una audiencia cautiva. cuyo tiempo podría monetizarse. El equipo de Adam Jonas y Katy Huberty citó una estimación de que cada año se gastan más de 600 mil millones de horas en automóviles.

El elevado precio de las acciones de Tesla (ha subido más del 600% este año) también permite a los analistas ver paralelismos con la compañía de automóviles eléctricos de Elon Musk.

El analista de Baird William Power escribió en un comunicado el martes que los automóviles son un mercado de varios billones de dólares, una «gran oportunidad global a largo plazo», citando el pronóstico de la compañía de que las ventas de Tesla este año aumentarán en 40 dólares. % podría aumentar a $ 42,2 mil millones, lo que sugiere una posible probabilidad de ganancias para un automóvil de la marca Apple. (Apple tuvo ingresos fiscales de 2020 de $ 274,51 mil millones con un margen bruto de alrededor del 38%).

Apple es también una de las pocas empresas que tiene los recursos para ingresar al mercado automotriz, según los analistas, con sus enormes reservas de efectivo y su capacidad para reclutar a los mejores talentos tecnológicos. Apple también podría beneficiarse de un cambio en la industria automotriz donde las computadoras y el software son cada vez más importantes para la venta de automóviles para resaltar sus fortalezas en el diseño de hardware y software, dijeron analistas.

«Los vehículos se están convirtiendo rápidamente en ‘computadoras sobre ruedas’, por lo que el software / silicio / electrónica de fondo de Apple podría ser útil cuando se trabaja con una empresa como Magna», escribió Daryanani, un fabricante de automóviles por contrato.

¿Cómo ganaría dinero Apple?

Sin embargo, la pregunta más importante entre los analistas es cómo monetizaría Apple su proyecto de automóvil. Una forma es vender autos de la marca Apple usted mismo. Otras opciones incluyen la venta de servicios de movilidad relacionados o la concesión de licencias de software a los fabricantes de automóviles tradicionales, como se sugiere en el informe de Reuters.

Los analistas de Morgan Stanley sugirieron que Apple podría vender algún tipo de suscripción de transporte, sin competir con las compañías automotrices tradicionales que venden automóviles.

«No creemos que Apple quiera ingresar a la industria automotriz como fue diseñada por los fabricantes de automóviles de hoy», escribieron los analistas de Morgan Stanley. En cambio, creen que Apple puede estar apuntando a crear una mejor experiencia en el automóvil con sus habilidades de diseño y software, y monetizarla a través de su matriz actual de productos de suscripción y servicio.

El analista de Apple y fundador de Loup Ventures, Gene Munster, escribió el lunes que el negocio automotriz de Apple tiene dos posibles vías: construir un automóvil con la marca Apple o desarrollar software con licencia para otros fabricantes de automóviles. Sin embargo, apunta que esta opción permitiría que la aparición del vehículo quede en manos de otras empresas. Eso sería atípico para el fabricante de iPhone, que tiene control sobre los precios.

Él cree que Apple aún no ha decidido qué camino tomar, pero sugiere que un automóvil de la marca Apple está más en línea con los pasos anteriores de la compañía.

«Esta es la timonera de Apple: encontrar un gran mercado donde un competidor ya ha avanzado, entrar en él unos años más tarde y revolucionarlo», escribió Munster.

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