El jurado encuentra a Elizabeth Holmes culpable de múltiples cargos en el juicio por fraude


SAN JOSE, California – La fundadora de Theranos, Elizabeth Holmes, la ex multimillonaria y querida de Silicon Valley que prometió una tecnología revolucionaria de análisis de sangre, fue declarada culpable de cuatro casos de fraude en su juicio.

El jurado, integrado por ocho hombres y cuatro mujeres, recibió el caso a mediados de diciembre después de tres meses de audiencia y testimonio de 32 testigos. Las deliberaciones duraron más de 50 horas durante siete días.

Al final, el jurado condenó a Holmes, de 37 años, de un caso de conspiración para cometer fraude electrónico y tres casos de fraude electrónico contra ciertos inversores. El juez de la Corte de Distrito de los Estados Unidos, Edward Davila, juzgará a Holmes en una fecha posterior. Se enfrenta a hasta 20 años de prisión.

Elizabeth Holmes sale del juzgado con su pareja Billy Evans y sus padres después del jurado el 1 de enero.

Nick Otto | AFP | imágenes falsas

Holmes fue declarado inocente de cuatro cargos y el jurado dictaminó que no hubo condenas por los otros tres cargos. Los miembros del jurado le dijeron a Dávila el lunes que estaban empantanados en tres de los 11 cargos. Más tarde, Dávila declaró un proceso incorrecto en estos tres puntos y planeó una reunión de estado para el próximo lunes.

Una vez anunciado como el próximo Steve Jobs, Holmes recaudó $ 945 millones de inversionistas de alto perfil, incluida la familia Betsy DeVos, Rupert Murdoch y la familia fundadora de Walmart, Walton. Theranos fue valorado en $ 9 mil millones en su punto máximo.

En última instancia, Holmes fue declarado culpable de defraudar al PFM Healthcare Master Fund, un fondo de cobertura de atención médica con sede en San Francisco, por más de $ 38 millones; Lakeshore Capital Management, un fondo afiliado a la familia DeVos, con casi $ 100 millones; y Mosley Family Holdings, una LLC afiliada con el ex abogado de bienes raíces Daniel Mosley, de casi $ 6 millones.

Cuando el jurado anunció sus decisiones, Holmes se mostró estoico, mostró poca emoción y miró al frente. Después de que se leyó el veredicto, fue con su familia y les dio un abrazo.

Holmes salió del juzgado alrededor de las 5:25 p.m. PT sin responder las preguntas de los reporteros. Sus abogados también se fueron sin comentar.

Una imagen del programa Mad Money de CNBC aparece en una pantalla mientras la fundadora de Theranos, Elizabeth Holmes, es interrogada en este bosquejo judicial por el abogado Robert Leach en el Palacio de Justicia de los Estados Unidos Robert F.Peckham durante su juicio en San José, California, el 30 de noviembre de 2021.

Vicki Behringer | Reuters

Desde su inicio el 8 de septiembre, el juicio de Holmes ha atraído la atención de los medios de comunicación de todo el mundo. En las últimas semanas de negociaciones, periodistas y espectadores hicieron cola a las 2 a.m. para obtener una de las 34 entradas para la sala del tribunal principal o 45 entradas para la sala de desbordamiento.

El jurado escuchó súplicas apasionadas al concluir los argumentos del gobierno y la defensa de Holmes.

El fiscal adjunto de los Estados Unidos, Jeffrey Schenk, dijo al jurado que Holmes «prefería el fraude al fracaso. Decidió ser deshonesto con sus inversores y pacientes. Esa decisión no solo fue insensible, fue criminal».

Schenk recordó al jurado que Holmes Le repitió que la tecnología simplemente no funcionaba, pero que seguía recaudando dinero para reclamos falsos.

Los fiscales también intentaron convencer al jurado de que ignorara las afirmaciones de Holmes de que su principal gerente y luego su novio, Ramesh «Sunny» Balwani, abusó de ella. Culpar a Balwani fue fundamental para la estrategia defensiva de Holmes.

Sin embargo, miles de mensajes de texto privados entre Holmes y Balwani recibidos por CNBC socavan algunas de las afirmaciones de Holmes. La noticia, que se extiende desde junio de 2011 hasta julio de 2016, reveló pensamientos románticos entre los dos. Mostraron estilos de vida de alto vuelo mientras que su puesta en marcha perdió cientos de millones de dólares.

«Abajo el barco»

«No tiene que decidir si este abuso llevó a su juicio», dijo Schenk. «El caso se trata de declaraciones falsas a los inversores, declaraciones falsas a los pacientes».

En su argumento final, el abogado de Holmes, Kevin Downey, dijo al jurado que su cliente actuó de buena fe y «creía que estaba desarrollando tecnología que podría cambiar el mundo».

Downey dijo que Holmes nunca vendió una parte de Theranos y «se hundió con el barco cuando se hundió».

En las primeras once semanas de negociaciones, el jurado escuchó a 29 testigos del gobierno, incluido el exsecretario de Defensa James Mattis, quien testificó que Holmes exageró las capacidades de la tecnología de análisis de sangre, manipuló informes, ocultó el uso de equipos de terceros y falsificó demostraciones.

En un movimiento impactante, Holmes subió al estrado para contar su versión de los hechos. Durante siete días, Holmes testificó, a veces llorando, que realmente creía en su empresa y, a menudo, culpaba a sus empleados por lo que sucedía en el laboratorio. Holmes le dijo al jurado que no quería engañar a nadie, incluidos los inversores y los pacientes.

Theranos se disolvió en 2018 tras investigaciones civiles y penales. Holmes fue acusado junto con Balwani en una serie de artículos condenatorios ese año. Descubriendo las deficiencias e inexactitudes de la tecnología de Theranos por el entonces reportero del Wall Street Journal, John Carreyrou.

Holmes resolvió el caso de la SEC, pagó una multa de 500.000 dólares y acordó no desempeñarse como funcionario o director de una empresa pública durante 10 años, a pesar de no admitir ni negar las acusaciones. Balwani no estuvo de acuerdo con el acuerdo y lucha contra las acusaciones. Está previsto que sea juzgado a principios de año.

El juicio de Holmes comenzó el 8 de septiembre. después de cuatro retrasos. El último llegó cuando anunció que estaba embarazada. Holmes dio a luz a su primer hijo en julio.

El día antes de que comenzara su juicio, CNBC confirmó que Holmes vivía con su socio William «Billy» Evans en una casa en la finca Green Gables en Woodside, California. La propiedad de 74 acres, actualmente cotizada por $ 135 millones, está ubicada en una de las ciudades más ricas de Silicon Valley. A menudo la acompañaban Evans y su madre y su padre durante el juicio. Varios amigos de su tiempo en Stanford también comparecieron ante el tribunal para brindar apoyo.

El veredicto del lunes siguió a una orden de Dávila de que el jurado debía continuar deliberando a pesar de decir que estaban empantanados en tres de los cargos. Después de que el jurado declarara por segunda vez que no podían ponerse de acuerdo por unanimidad, Dávila les pidió que presentaran su veredicto sobre los otros puntos si estaban dispuestos.

Holmes luego regresó al Palacio de Justicia de San José con sus padres y Evans el lunes.

RELOJ: Jurado para obtener el caso en el juicio de Holmes

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