El juicio político de Trump: lo que Shakespeare hubiera visto



Samuel Johnson comentó una vez: «Cuando un hombre sabe que lo van a colgar en quince días, mantiene su mente maravillosamente concentrada». Una rebelión funciona igual de bien para agudizar la comprensión de un clásico dramático.

Cuando volví a leer «Hamlet» el 6 de enero después del asalto al Capitolio de los Estados Unidos, me impresionó cómo el miedo a los disturbios impregna la obra. Cada época se ve a sí misma en la tragedia de Shakespeare, pero no esperaba que me recordaran la insurrección reciente y la política venenosa cuando volví a este drama de venganza tan filosófico.

Cuando comienza el segundo juicio político de Donald Trump, los estadounidenses, aún impresionados por la destrucción de esa sagrada tradición democrática conocida como transferencia pacífica del poder, tienen una comprensión más visceral del inevitable terror de la vida isabelina. El peligro de una revuelta de la mafia acecha en las obras de Shakespeare, pero no fue el motín mortal del mes pasado cuando comprendí plenamente hasta qué punto ese peligro palpable afecta la trama de «Hamlet».

No busqué confusión en Shakespeare. Si hubiera estado buscando una imagen de la violencia caótica del sitio del Capitolio, habría recurrido a la segunda parte de Enrique VI y habría criticado el levantamiento populista liderado por Jack Cade, que engañó a la chusma con falsas promesas, la corrupción, la influencia de las escuelas secundarias. (donde los hombres «por lo general hablan de un sustantivo y un verbo, y de palabras horribles que ningún oído cristiano puede oír») y objeciones a la sugerencia de un secuaz de «matar a todos los abogados primero» con el solo argumento de que preferiría hacer el trabajo él mismo. Todo lo que falta son las banderas confederadas y las selfies.

En cambio, la rebelión que lidera Laertes en el cuarto acto de «Hamlet» cuando domina a la guardia del castillo en «cabeza rebelde» para obtener respuestas sobre la muerte de su padre se extingue antes de que comience. Sin embargo, la amenaza es real.

«Las puertas están rotas», anuncia Claudio amenazadoramente cuando Laertes, que pide a sus seguidores que esperen afuera, exige una audiencia con el rey.

«¿Cuál es la razón, Laertes, por la que tu rebelión parece tan grande?» Pregunta Claudio con calma. Ha estado esperando tal desafío desde que comenzó el juego, y su astucia maquiavélica ya está en marcha.

A diferencia de Hamlet, Laertes no es una contraparte intelectual del rey razonable. Su ira está envuelta por Claudio, a quien solo le importa asegurar su propia posición. Debido a que la amenaza es tan fácil de domesticar, no creo que nunca haya absorbido por completo la importancia de la escena ni haya apreciado completamente cómo el miedo a los disturbios ha afectado el comportamiento de los que están en el poder.

«Hamlet» comienza con dos guardias que vigilan la noche. Las calamidades extranjeras están en marcha. El joven Fortinbras, el príncipe de Noruega, espera su oportunidad de recuperar la tierra perdida cuando el viejo rey Hamlet mató a su padre.

Sin embargo, la fuente del presentimiento en la obra proviene de Dinamarca. Sacudiendo a los guardias es el fantasma atribulado del padre de Hamlet que exhorta a su hijo a vengar el horrible asesinato de su intrigante hermano Claudio, el recién nombrado rey.

Un tirano se sienta en el trono de Dinamarca y, como cualquier líder que haya obtenido un cargo ilegalmente, es comprensiblemente paranoico acerca de la percepción de su legitimidad. Claudio no quiere que Hamlet regrese a la universidad, no por afecto paternal, sino porque es más seguro tener al príncipe atribulado en la corte, donde sus resentimientos hirvientes pueden ser monitoreados de cerca.

Hamlet adopta un comportamiento loco para mantener a todos alejados del olor de su venganza interminablemente demorada. Pero incluso si su locura lo lleva al homicidio, Claudio duda en usar una mano que es demasiado fuerte, sabiendo que el príncipe es «amado por la multitud distraída», un gran peligro para un gobernante que no está seguro de si se aferra a su sujetos caprichosos.

El lenguaje que adopta Claudio es el del político que quiere estar un paso por delante de las dificultades. Los registros claramente diferentes de la obra, desde la honestidad del rey y sus cortesanos hasta el destello interior de los monólogos de Hamlet, revelan la brecha entre apariencia y realidad sobre la que Shakespeare tiene que reflexionar en metáforas teatrales.

Hamlet disecciona este tema con la severidad de un poeta dramático. Pero la mascarada social que tanto viola su idealismo se basa en la política de poder en su forma más dura.

Las producciones contemporáneas, todavía extrañamente bajo la lectura edípica de la obra de Freud, tienden a reducir la tragedia a un estudio de personajes. El papel de Fortinbras, el brazo fuerte de la historia, generalmente se corta o se corta por completo. (Se redujo a una presencia en video en «Hamlet» de Robert Icke con Andrew Scott y estuvo ausente en «Hamlet» de Sam Gold con Oscar Isaac en acción).

La excesiva duración de «Hamlet» requiere que el director elija entre la gran cantidad de obras. Pero hasta que escuche a Laertes llamar a la puerta, como ahora podemos escuchar el rugido de una turba irrumpiendo en el Capitolio, es imposible comprender los motivos de quienes se aferran al poder.

Claudio le explica a Laertes que la razón por la que no ha denunciado en voz alta a Hamlet, aparte del dolor que infligiría a Gertrudis, es «el gran amor que el sexo común siente por él». El público se niega a ver alguna falta en el príncipe, y el rey teme que sus acusaciones pierdan su objetivo y vuelvan a él.

Incluso Gertrude tiene cuidado de no meterse en las minas terrestres de relaciones públicas. Ella acepta no admitir a Ofelia hasta después de la muerte de Polonio, cuando Horacio le señala que «era bueno que le hablaran, porque podría arrojar conjeturas peligrosas en mentes poco disciplinadas». (Afortunadamente, la reina no tiene que preocuparse por Twitter). Más tarde, cuando Gertrude Laertes tiene que anunciar que su hermana se ha ahogado, tácticamente se sumerge en la poesía artística. La música florida de su idioma agrega dignidad al triste final de una virgen, pero está inteligentemente diseñada para calmar el pecho vengativo de Laertes.

La podredumbre política en Hamlets Dinamarca apenas es actual. Para este lector, sin embargo, la corrupción en Elsinore ya no es una abstracción. El asedio del Capitolio, la culminación de la despiadada presidencia de Trump, marca el fin de la inocencia estadounidense sobre el estado de emergencia en nuestro sistema de gobierno. Sí, nuestra democracia siempre se ha llevado sus imperfecciones bajo la manga. Pero la posibilidad de que una turba decapitara al gobierno era impensable antes de la invasión de la oficina de la portavoz Nancy Pelosi y los espeluznantes cánticos de «Hang Mike Pence».

Shakespeare escribió Hamlet alrededor de 1601, el año de la infame rebelión de Essex, en la que Robert Devereux, conde de Essex, fue arrestado y decapitado por conspirar a un grupo de rebeldes para derrocar al gobierno. Los historiadores han especulado que los partidarios de Devereux pagaron a la compañía de Shakespeare, Lord Chamberlain’s Men, para interpretar «Ricardo II» de Shakespeare, una historia que dramatiza la deposición de un rey el día antes del levantamiento planeado.

Si “Ricardo II” se utilizó como herramienta de propaganda para desencadenar un levantamiento es tema de debate científico. Sin embargo, algunos críticos han visto los pensamientos de Shakespeare sobre el levantamiento de Essex en «Hamlet».

El increíblemente preciso erudito de Shakespeare del siglo XX, MC Bradbrook, se ha preguntado si la «participación de los jugadores en» El asesinato de Gonzago «, la obra que Hamlet remodeló para» capturar la conciencia del rey «, fue el retroceso de Shakespeare a lo que significaba para los hombres de Lord Chamberlain. haber interpretado a ‘Ricardo II’ a petición de los conspiradores «.

Pero incluso si la cronología de la composición no apoya tal noción, Shakespeare escribió en un momento en que la confusión estaba en el aire y el miedo a la sucesión era generalizado. Isabel I no tenía heredero, y con católicos y protestantes a mi espalda, la perspectiva de una discordia civil era omnipresente. «Julio César», la tragedia antes de «Hamlet», deja en claro que los asesinatos y los levantamientos políticos nunca estuvieron en la mente durante este período.

Cuando me acerqué a Hamlet en preparación para un seminario que imparto en el Instituto de Artes de California, esperaba tomarme un descanso de las noticias. Lo último que esperaba eran las maquinaciones de Trump en «The Bloat King», la vivaz expresión de Hamlet para su tío padrastro, moralmente dudoso.

En otra parte, se llamó la atención de los estudiantes sobre el maltrato de Ofelia, cuya castidad es una fijación familiar y cuyo afecto es de poca importancia para el patriarcado. Colocada como una trampa para Hamlet, se ve aplastada entre las manipulaciones de Polonio y Claudio y la ira de Hamlet por la traición.

La sexualidad femenina es tan inquietante para los hombres en el poder como la perspectiva de una revolución o un golpe de estado. Es algo que necesita ser monitoreado y controlado. Cualquier amenaza a la propiedad o al prestigio debe eliminarse de inmediato o enviarse a un convento.

Con fotos de los alborotadores en las noticias, sigo preguntándome sobre los cónyuges e hijos infelices de quienes están dispuestos a usar la fuerza letal contra su gobierno para mantener a un demagogo fraudulento en el cargo. Siempre que hay tiroteos masivos, parece que solo es cuestión de tiempo antes de que sepamos sobre el historial de violencia doméstica del asesino. El drama familiar, como lo entendió Shakespeare, refleja la historia nacional.

El encuentro con “Hamlet” en este momento convulso de nuestra historia muestra la brutal dinámica del poder que se puede perder en la abstracción de la política. Los trágicos eventos del 6 de enero pueden ser demasiado crudos y caóticos para llamarlos Shakespeare, pero arrojan una luz inesperada sobre una tragedia que sigue iluminándonos.

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