El jefe de Tesla, Musk, está en juicio el lunes por un acuerdo de SolarCity de $ 2.6 mil millones


Elon Musk habla en el Inside Energy Summit de SolarCity en Nueva York.

Rashid Umar Abbasi | Reuters

El presidente ejecutivo de Tesla, Elon Musk, debe comparecer ante el tribunal el lunes y hay mucho en juego: si pierde, es posible que tenga que pagar más de 2.000 millones de dólares de su considerable riqueza personal.

Musk será el primero en presenciar una demanda que defiende su papel en la adquisición de SolarCity por $ 2.6 mil millones de Tesla. Los accionistas demandaron a Musk y a miembros de la junta directiva de Tesla, alegando que el acuerdo de 2016 fue un rescate para SolarCity.

También afirman que ha enriquecido injustamente a la familia Musk, que se encontraba entre los mayores accionistas, y que Musk y otros no revelaron todos los detalles relevantes y violaron sus deberes fiduciarios. Musk ha insistido en que se «retirará por completo» de la negociación del acuerdo.

El año pasado, los miembros de la junta nombrados en la demanda llegaron a un acuerdo con los accionistas de Tesla por más de $ 60 millones sin admitir ningún delito. Musk, la segunda persona más rica del mundo, fue el único acusado que llevó la pelea a los tribunales.

No existe un jurado convincente sobre este asunto. Su destino lo determina el juez del Tribunal de la Cancillería de Delaware, el vicecanciller Joseph Slights III.

Días en la corte

Musk ha tenido su parte de problemas legales más allá de SolarCity.

Por ejemplo, la SEC lo demandó por fraude en 2018, y Musk y Tesla llegaron a un acuerdo y pagaron 20 millones de dólares cada uno. Los cargos se produjeron después de que Musk tuiteó sobre la privatización de Tesla por 420 dólares la acción, una medida que elevó el precio de las acciones de Tesla. Como uno de los términos del acuerdo, Musk tuvo que renunciar temporalmente a su cargo como presidente de Tesla.

En otro caso, salió victorioso después de que el espeleólogo Vernon Unsworth dijera que Musk lo difamó cuando el director ejecutivo de Tesla lo llamó el «chico pedo» en Twitter. Sus abogados argumentaron que «el tipo pedo» era una retórica acalorada y no pretendía ser una declaración de hecho.

Tesla y Musk enfrentan muchas otras demandas, incluida una sobre el paquete de compensación sin precedentes de Musk para los directores ejecutivos y una serie de investigaciones federales sobre los propios registros financieros de la compañía.

En el caso de SolarCity, el juez tendrá que determinar si Musk era un accionista mayoritario en conflicto que cumplió con el estándar de «total equidad» en el manejo de la adquisición de SolarCity.

En otras palabras, ¿Musk actuó en el mejor interés de los accionistas de Tesla? ¿Y Musk les ha dicho a los accionistas todo lo que deberían saber?

Este tipo de demanda, conocida como demanda de derivados de accionistas, es presentada por inversores en nombre de una empresa y no por individuos o fondos mismos. Si los demandantes ganan, las ganancias pueden ir a Tesla, no a las partes que presentaron la demanda.

Conexiones de la empresa

Según un expediente presentado ante el tribunal de la empresa, Musk poseía el 22,1% de las acciones ordinarias de Tesla y el 21,9% de SolarCity en el momento de la transacción. SolarCity fue un activo con problemas que arrojó dinero en el mercado de uso intensivo de capital para el uso de energía solar en edificios residenciales.

Los vehículos están estacionados frente a la fábrica de módulos solares de Tesla Inc. en Buffalo, Nueva York, EE. UU., El miércoles 26 de diciembre de 2018.

Andrew Harrer | Bloomberg | imágenes falsas

Se espera que los abogados de Musk argumenten que el acuerdo de SolarCity no perjudicó en absoluto a los accionistas y que votaron abrumadoramente para aprobar la adquisición. Después de todo, las acciones de Tesla cayeron de un precio de cierre de $ 43,92 el 21 de junio de 2016, cuando Tesla anunció que ofertaría por SolarCity, a un precio de cierre de $ 656,95 el 9 de julio de 2021 (viernes) cinco a uno. El precio de las acciones se disparó el año pasado.

La compañía ahora también forma parte del S&P 500 y reporta ganancias con regularidad.

SolarCity fue fundada y dirigida por los primos de Musk, Lyndon y Peter Rive, pero con el apoyo de Musk, quien se desempeñó como presidente de la junta. Ahora también ha sido director ejecutivo de Tesla y presidente de la empresa.

No era su único conflicto potencial. SpaceX, la empresa aeroespacial de Musk, invirtió 255 millones de dólares en bonos SolarCity desde marzo de 2015 hasta marzo de 2016. Cuatro miembros de la junta directiva de Tesla poseían directa o indirectamente acciones de SolarCity en el momento de la adquisición. Y algunos miembros de la junta de Tesla también tenían acciones en SpaceX y formaban parte de la junta.

Como lo abrió

Para Musk y muchos de sus seguidores, la adquisición de SolarCity en 2016 fue una combinación natural de sus empresas y una oportunidad para que Tesla persiga su misión medioambiental con una gama más amplia de productos. Los propietarios de viviendas podrían financiar e instalar paneles solares en el techo de la misma empresa que les proporcionó el vehículo eléctrico, la estación de carga para el hogar y una batería de respaldo para el almacenamiento de energía.

Tesla ya había comenzado una división de energía a fines de 2015 con una batería doméstica llamada Powerwall y otras baterías grandes para empresas y servicios públicos.

Para junio de 2016, Musk dijo que Tesla ofertaría 2.800 millones de dólares para comprar SolarCity. «No creo que esto signifique un riesgo financiero adicional para Tesla», dijo en ese momento, calificando una fusión como «ciegamente obvia». Sin embargo, los inversores de Tesla se mostraron escépticos ya que el precio de las acciones se desplomó más del 10% después del anuncio.

En julio de 2016, Musk presentó su visión de Tesla como un innovador automotriz y un titán de las energías renovables en su famoso «Masterplan Part Deux».

Como CNBC informó anteriormente, los documentos judiciales no sellados, incluidos los correos electrónicos entre Musk y los ejecutivos de SolarCity, revelaron más tarde que sabía que SolarCity se enfrentaba a una «crisis de liquidez» incluso cuando Tesla continuaba con su adquisición.

«Tienen que suceder tres cosas para cambiar el sentimiento de los inversores: SolarCity resuelve su crisis de liquidez, una LOI con Panasonic para abordar el riesgo de producción de las células solares y una demostración conjunta del producto», escribió Musk a los ejecutivos de SolarCity en septiembre del mismo año. «Debería poder hacer todo esto antes de la votación de los accionistas».

En octubre de 2018, Tesla y SolarCity anunciaron conjuntamente un techo solar combinado y un paquete de baterías. Musk mostró lo que parecía un panel solar en el set de Hollywood de Desperate Housewives, miniaturizado y lo suficientemente delgado como para confundirlo con materiales para techos de alta gama.

Después del trato

El evento publicitario lo ayudó a cambiar el sentimiento de los inversores. En noviembre, la transacción fue aprobada con el voto del 85% de los accionistas. Pero después del cierre, el negocio SolarCity de Tesla se estancaría.

A lo largo de los años, la empresa retrasó repetidamente la producción en masa de sus tejas de vidrio solar. Los que Musk presentó como un prototipo listo para producción en 2016 eran en realidad un prototipo de diseño no funcional.

Walmart demandó a Tesla luego de que estallaran incendios en los paneles que la compañía instaló en sus instalaciones. Un ex empleado de Tesla Energy presentó una denuncia de denuncia ante las agencias federales sobre el peligro de incendio de los techos solares de Tesla. Y Panasonic abandonó la planta de Buffalo que Tesla se había hecho cargo cuando quedó claro que Tesla no fabricaría sus tejas solares allí.

Si bien las tejas solares de Tesla aún no han despegado, los productos de almacenamiento de energía de la compañía están en el camino a medida que aumenta la demanda de electricidad de menor costo a partir de fuentes renovables a nivel mundial.

En el juicio del lunes en Wilmington, Delaware, Musk estará representado por abogados de Ross Aronstam & Moritz (David E. Ross, Garrett B. Moritz y Benjamin Z. Grossberg). Se espera que el proceso se extienda hasta el 23 de julio de 2021, a menos que las empresas busquen un acuerdo de antemano.

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