El jefe de estado bielorruso se enfrenta al mayor desafío hasta ahora en la votación del domingo


MINSK, Bielorrusia –
Después de 26 años en el cargo, el líder autoritario de Bielorrusia enfrenta el mayor desafío hasta el momento, ya que se postula para un sexto mandato.

La insatisfacción con una economía en deterioro y la respuesta de desaprobación del gobierno a la pandemia del coronavirus han ayudado a impulsar las manifestaciones de oposición más grandes del país desde que Alexander Lukashenko se convirtió en su primer y único presidente electo después del colapso de la Unión Soviética.

La pelea entre la élite gobernante y un amargo conflicto con Rusia, principal patrocinador y aliado de Bielorrusia, exacerban el desafío de reelección que enfrenta el domingo el exdirector de granja estatal de 65 años.

Lukashenko, quien una vez fue apodado "el último dictador de Europa" en Occidente por su implacable represión contra la disidencia, ha dejado claro que no dudará en usar la fuerza nuevamente si es necesario para reprimir cualquier intento de sus oponentes de protestar contra la Resultados de las elecciones presidenciales.

El sábado por la noche, la policía arrestó al menos a 10 personas cuando cientos de partidarios de la oposición conducían por el centro de la capital, Minsk, ondeando banderas y agitando carteles de victoria con los puños cerrados desde las ventanas de los vehículos.

Los funcionarios electorales excluyeron a los dos principales rivales potenciales del presidente de una carrera de cinco personas. Sviatlana Tsikhanouskaya, una ex maestra de 37 años y esposa de un bloguero de la oposición encarcelado, ha logrado obtener un fuerte apoyo y decenas de miles están acudiendo en masa a los mítines de su campaña.

La líder de la campaña, Maria Moroz, fue arrestada el sábado por participar en protestas no autorizadas y se espera que permanezca detenida hasta después de las elecciones, dijo la portavoz de Tsikhanouskaya, Anna Krasulina. No quedó claro de inmediato a qué protestas se refería la fiscalía.

Posteriormente, la agencia de noticias Interfax citó a Krasulina diciendo que Tsikhanouskaya había decidido irse de casa y pasar la noche en otro lugar debido a preocupaciones sobre su seguridad después del arresto de Moroz y la aparente detención de otro empleado.

En una entrevista anterior con The Associated Press, Tsikhanouskaya se describió a sí mismo como un "símbolo de cambio".

"Se estuvo gestando en el interior durante más de 20 años", dijo Tsikhanouskaya. “Estuvimos asustados todo el tiempo y nadie se atrevió a decir una palabra. Ahora la gente está votando por un símbolo de cambio. “

Tsikhanouskaya ha invadido el país, aprovechando la frustración pública por la respuesta jactanciosa de Lukashenko a la pandemia y la estancada economía soviética del país.

El presidente desestimó el coronavirus como 'psicosis' "y se negó a imponer restricciones para contener el brote, sugiriendo que los bielorrusos se traten a sí mismos con un trago diario de vodka, saunas y trabajo duro en los campos frente al Proteger la enfermedad.

"Nos dijeron que el virus no. No existe y se descarta como 'psicosis' mientras decenas de miles de bielorrusos han enfermado ", dijo Diana Golubovich, de 54 años, abogada que asistió al mitin de Tsikhanouskaya en Brest, una ciudad en la frontera con Polonia." De repente Quedó claro para todos que el estado de orientación social del que Lukashenko se jactaba no existe ”.

Bielorrusia, un país de 9,5 millones de habitantes, ha informado de más de 68.500 casos confirmados de virus y 580 muertes por la pandemia. autoridades acusadas de manipular los números para restar importancia al número de muertos.

Lukashenko anunció el mes pasado que estaba infectado con el virus pero que no tenía síntomas de COVID-19 y que se estaba recuperando rápidamente, supuestamente gracias al ejercicio. Defendió su manejo del brote, diciendo que un bloqueo habría condenado a la debilitada economía del país.

Bielorrusia todavía tiene una economía difícil. sufrió un golpe económico después de que Rusia, su principal cliente de exportación, cayera en una recesión inducida por una pandemia y otros mercados extranjeros se contrajeran. Antes del coronavirus, la economía controlada por el estado del país se había estancado durante años, alimentando la frustración pública.

“Lukashenko carece de un plan para modernizar el país. Ha tomado libertades políticas y ahora está robando a la gente la oportunidad de crecimiento económico ”, dijo Valery Tsepkalo, un ex embajador de Bielorrusia en los Estados Unidos que planeaba desafiar a Lukashenko para la presidencia pero huyó a Rusia con sus hijos el mes pasado. para evitar un arresto inminente. "Esa es la principal razón de las protestas".

Cuando comenzó la campaña presidencial, las autoridades enfrentaron a la oposición con renovada fuerza. Más de 1.300 manifestantes han sido arrestados desde mayo, según el Centro de Derechos Humanos de Viasna.

Cuando un trabajador se paró frente a la planta de tractores en Minsk, habló sobre sus bajos salarios, el aumento de los precios y “ningún rayo de esperanza” en Bielorrusia.

"Ya nadie confía en las promesas del gobierno", dijo Anton Rubankevich, de 46 años, que gana el equivalente a 480 dólares al mes. "Si este presidente se queda, seguiremos cayendo en un pozo".

Los observadores políticos dicen que la campaña electoral también puso de manifiesto las divisiones entre la élite bielorrusa cuando algunos de sus miembros ingresaron a la política por primera vez.

Junto con el ex embajador Tsepkalo, el director de un gran banco controlado por Rusia estaba considerando postularse contra Lukashenko. Viktor Babariko, un rival potencial con buenas conexiones, fue encarcelado en mayo por lavado de dinero y evasión de impuestos, que descartó por motivos políticos.

En lo que la oposición política y los observadores independientes vieron como un intento de apuntalar la depresión del titular, las autoridades bielorrusas arrestaron a 33 contratistas militares rusos la semana pasada, acusándolos de planes para llevar a cabo “disturbios masivos”.

El arresto de los rusos supuso un aumento sin precedentes de la tensión entre la vecina Bielorrusia y Rusia.

Cuando Rusia y Bielorrusia, Lukashenko firmaron un acuerdo sindical en 1996 y se esforzó por liderar un estado unificado como sucesor del enfermo presidente ruso Boris Yeltsin. Después de que Vladimir Putin se convirtiera en presidente de Rusia en 2000, las tornas cambiaron. El líder bielorruso comenzó a resistir lo que vio como el impulso del Kremlin de tomar el control de Bielorrusia.

Alexander Klaskovsky, un experto político independiente con sede en Minsk, dijo que cree que el Kremlin espera que la tormentosa campaña electoral en Bielorrusia ayude a socavar el control de Lukashenko en el poder y lo haga más receptivo a una integración más estrecha entre los dos países.

"Moscú no está interesado en el derrocamiento de Lukashenko, sino en su máximo debilitamiento, por lo que sale de esta campaña con una legitimidad minada y arruina las relaciones con Occidente y la economía en mal estado", dijo Klaskovsky. "Un Lukashenko debilitado y demacrado sería un regalo para Moscú".

Si bien los funcionarios electorales probablemente declararán a Lukashenko como el ganador por abrumadora mayoría, sus problemas no terminarán con la votación.

"Será alrededor del 80% de los votos para Lukashenko, por lo que su séquito no cree que el líder se haya debilitado", predijo. "El gobierno tiene suficientes recursos y fuerza bruta para tomar el poder". mantener y reprimir las protestas, pero no hay respuesta a la pregunta principal, la pregunta sobre la forma de desarrollo de Bielorrusia. Lukashenko, sin duda, ganará, pero será una victoria pírrica ". además.

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