El jefe de comercio saliente de Estados Unidos dice que el principal candidato a la OMC no tiene experiencia


El jefe comercial saliente de Donald Trump advirtió que fue «un error» nombrar a Ngozi Okonjo-Iweala como jefe de la Organización Mundial del Comercio después de duplicar su oposición al voto de consenso de los otros 160 miembros del panel.

Robert Lighthizer, el actual agente comercial de Estados Unidos, es un crítico desde hace mucho tiempo de la OMC, que no ha tenido un director general desde la inesperada partida anticipada de Roberto Azevêdo, un brasileño que ocupa el cargo desde 2013, en agosto.

En octubre, Estados Unidos se negó a respaldar a la Sra. Okonjo-Iweala, una exsecretaria del Tesoro de Nigeria, para el cargo más alto, dejándola sin un liderazgo firme en medio de una pandemia.

En declaraciones al FT, el Sr. Lighthizer dijo que la Sra. Okonjo-Iweala «no tenía ninguna experiencia comercial».

«Necesitamos una persona que sepa comercio, no alguien del Banco Mundial que se ocupe del desarrollo», dijo Lighthizer, refiriéndose a los testimonios de la Sra. Okonjo-Iweala.

«Necesitamos un profesional con experiencia comercial real», agregó. “Y hay muy pocas áreas en las que uno diría, ‘Una organización está en muy mal estado aquí. Busquemos a alguien que no sepa nada sobre su función principal. «

Estados Unidos solo ha dicho anteriormente en declaraciones que apoya a la surcoreana Yoo Myung-hee, la otra candidata que queda para el puesto, y la describe como una “verdadera experta en comercio”.

Los comentarios de Lighthizer son la explicación más detallada de la oposición de la administración Trump a la candidatura de Okonjo-Iweala. Los asesores comerciales de Trump temen que Estados Unidos pueda renunciar a su oposición después de que Joe Biden asumiera el cargo el miércoles.

La Sra. Okonjo-Iweala, que posee ciudadanía estadounidense y nigeriana, destacó su experiencia como directora ejecutiva del Banco Mundial y su papel como presidenta de Gavi, una alianza público-privada que desarrolla vacunas para países de bajos ingresos.

Una portavoz de la Sra. Okonjo-Iweala dijo: «Después de un riguroso proceso de selección de tres rondas que comenzó con un campo de ocho candidatos altamente calificados, la Sra. Okonjo-Iweala espera trabajar con la administración de Biden y espera que una final pronto Se alcanza el consenso.

«La OMC necesita ponerse manos a la obra urgentemente en este momento de crisis mundial».

La demora en el nombramiento de un director general ha dejado a la OMC sin un liderazgo permanente en un momento en que su capacidad para promover el comercio basado en reglas se ha visto socavada por las tensiones geopolíticas entre Estados Unidos y China y el crecimiento económico mundial ha sido destruido por el coronavirus. pandemia.

Tanto los gobiernos demócratas como los republicanos estaban insatisfechos con el Órgano de Apelación de la OMC, el organismo influyente que resuelve las disputas entre sus miembros, y vieron sus decisiones no solo como una violación de la soberanía sino también como un desprecio por las prácticas comerciales de China.

A fines de 2019, Estados Unidos obstruyó el Órgano de Apelación de la OMC al bloquear el nombramiento de nuevos jueces.

Al comienzo de su carrera como abogado de la industria siderúrgica estadounidense, Lighthizer se enfrentó frecuentemente con la OMC y durante mucho tiempo ha argumentado que el Órgano de Apelación se excede en sus deberes y crea leyes en lugar de interpretar acuerdos comerciales.

Lighthizer, quien a menudo se ha referido a la OMC como una «organización fallida», dijo que las perspectivas de una reforma exitosa del organismo «no eran buenas», aunque no quería caer en el «pesimismo».

«Es una mala perspectiva, y eso se debe a que hay mucha gente en la organización que está bloqueando y siendo bloqueada», dijo.

Si bien la negativa de Estados Unidos a apoyar a Okonjo-Iweala y nombrar nuevos jueces de apelación ha consternado a los diplomáticos europeos, Lighthizer insistió en que el mal funcionamiento de la OMC «no tiene un impacto particular en el comercio».

«No creo que el hecho de que no hayamos tenido un órgano de apelación en más de un año haya afectado negativamente el comercio», dijo Lighthizer. “Creo que este tipo de personas que son burócratas profesionales entran allí y ponen todo este énfasis en las cosas burocráticas que hacen y la realidad es que realmente no tiene ningún impacto. Quizás un poco al margen en algunas áreas. «

Añadió que creía que muchos miembros de la OMC «básicamente lo ven como una forma de incrementar el desarrollo en lugar de incrementar el comercio».

Si bien los diplomáticos en Bruselas y Ginebra esperan que el gobierno de Biden mantenga su promesa electoral de aumentar el apoyo de Washington a instituciones multilaterales como la OMC, el equipo de Biden aún no ha declarado si tiene la intención de aceptar la oferta de liderazgo de la Sra. Okonjo-Iweala para apoyar a la OMC Esto permitiría al Panel proceder con el nombramiento de un nuevo Director General.

En Washington, a Lighthizer se le atribuye ampliamente el cambio en la forma en que el establishment político de los EE. UU. Piensa sobre el comercio internacional, alejando la política de un enfoque en negocios impulsados ​​por negocios a uno centrado en los trabajadores Proteccionismo que ha tratado de impulsar el empleo nacional y recuperar las cadenas de suministro que se han mudado al extranjero.

Dijo que esperaba que el gobierno de Biden hiciera lo mismo. «El presidente electo no fue en contra de nuestra política comercial», dijo Lighthizer. “Estaba tratando de hacer su propio rodaje y hablar sobre una versión diferente de America First y se encontró con ella. No criticó lo que hicimos. »

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