El huracán Laura aterriza y amenaza el corazón petrolero de EE. UU.


El huracán Laura aterrizó en la costa del Golfo de México en los Estados Unidos el jueves temprano y amenazó con un aumento “insuperable” del agua de mar en el corazón de la refinería de petróleo estadounidense, las exportaciones de gas natural y la producción de petroquímicos.

El Centro Nacional de Huracanes de EE. UU. Dijo que Laura era un "huracán extremadamente peligroso" y se esperaban "vientos extremos e inundaciones repentinas" en las áreas costeras de Texas y Luisiana.

Se espera que los vientos de Laura de hasta 150 millas por hora provoquen una marejada ciclónica "insuperable", según el NHC, que emitió una advertencia para una franja de 400 millas de la costa del Golfo desde Freeport, Texas hasta el Mississippi.

Laura cruzó la costa de Estados Unidos cerca de la ciudad de Cameron, Louisiana. El centro de la tormenta estaba en camino entre Port Arthur, Texas y Lake Charles, Louisiana, dos de los principales centros de refinación de petróleo del país.

Las refinerías con una capacidad total de 2,2 millones de barriles de petróleo por día cerraron las plantas o redujeron los volúmenes antes de la tormenta, aproximadamente una cuarta parte de la capacidad de refinación en las costas de Texas y Louisiana, según S&P Global Platts Analytics.

Las refinerías afectadas incluían la planta de Motiva Enterprises más grande de Norteamérica con 630.000 b / d en Port Arthur y la refinería de Citgo de 425.000 b / d en Lake Charles, dijo S & P. Al exportar millones de b / d de petróleo crudo y 5 millones de b / d de productos refinados de petróleo, la interrupción de la infraestructura del Golfo podría afectar los mercados energéticos globales así como los consumidores estadounidenses.

La terminal de exportación de gas natural licuado más grande de los Estados Unidos, la instalación de Cheniere Energy en Sabine Pass, Louisiana, también cesó sus operaciones debido a que los empleados fueron evacuados, confirmó un portavoz.

Los ciclones tropicales pueden causar graves daños y la muerte en la costa del Golfo. En 2017, el huracán Harvey arrojó casi 4 pies de agua mientras permanecía en Houston durante días, inundando vecindarios y causando daños ambientales cuando explotó una planta química.

Una tienda en Jennings, Louisiana, está tapiada. Se advirtió a la gente que evacuara antes de que Laura aterrizara. © Dan Anderson / EPA / Shutterstock

Las autoridades dijeron que Lake Charles, una ciudad de Luisiana de 80.000 habitantes, probablemente sufriría la peor parte de la tormenta y la consiguiente ola. El suministro eléctrico de la ciudad se cortó alrededor de la medianoche, hora local.

Se esperaba que el nivel del agua en Lake Charles alcanzara los 16 pies, muy por encima del récord local de 1913 de 13 pies. "Esta tierra es un pantano, de todos modos es profunda y la marejada ciclónica será catastrófica", dijo John Carroll, un meteorólogo.

Muchos residentes fueron evacuados el miércoles antes de que Main Street I-10 fuera cerrada de la ciudad. Elizabeth Kelly, contadora de Lake Charles, dijo que se puso a salvo a las 6 a.m. del miércoles en Jackson, Mississippi, a 300 millas de distancia. "Simplemente desconectamos todo", dijo al Financial Times. "No volveremos por un tiempo."

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Laura probablemente será un huracán más débil en su apogeo que el huracán Rita, que ocurrió en septiembre de 2005, un mes después de que Katrina devastó Nueva Orleans, pero debería ser más fuerte que los vientos de 120 millas de Rita cuando aterrice. Rita causó una marejada ciclónica de 15 pies y causó daños por $ 25,2 mil millones.

El Servicio Meteorológico Nacional predijo que Laura arrojaría de 5 a 10 pulgadas de lluvia antes de moverse tierra adentro rápidamente. El miércoles por la tarde, los futuros de la gasolina en Estados Unidos cayeron un 3,6 por ciento a 1,35 dólares el galón, revirtiendo parcialmente el repunte de esta semana.

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