El huracán Iota es el segundo golpe a Nicaragua en dos semanas


El alcance de los daños no estaba claro ya que gran parte de la región afectada se encontraba sin electricidad, teléfono e internet y los fuertes vientos obstaculizaron la transmisión de radio.

Los informes preliminares de la costa incluyeron árboles caídos, postes de electricidad y techos que fueron despojados de casas y negocios, dijo Guillermo González, director de la Agencia de Manejo de Emergencias de Nicaragua. Más de 40.000 personas se encontraban en refugios de emergencia.

Más tarde, la vicepresidenta de Nicaragua y la primera dama Rosario Murillo dijeron que un hermano y una hermana, de 11 y 8 años, se ahogaron en la comunidad de La Pinuela mientras cruzaban el crecido río Solera. Ha habido informes de otras personas desaparecidas en la misma zona.

El martes por la noche, Iota se había convertido en una tormenta tropical y se movía tierra adentro a través del norte de Nicaragua y el sur de Honduras. Tenía vientos máximos sostenidos de 65 km / hy giraba hacia el oeste a 19 km / h.

La tormenta pasó a unas 40 millas al suroeste de Tegucigalpa, la capital de Honduras, donde crecían los ríos y se esperaba que aumentaran las lluvias.

Las agencias de ayuda intentaron comunicarse con sus contactos locales, y el gobierno dijo en un comunicado que al menos 35 ciudades en el este y el norte no tenían servicio telefónico. El Ministerio de Telecomunicaciones de Nicaragua dijo que el proveedor de telefonía y banda ancha Columbus Networks estaba fuera de línea debido a las inundaciones en Bilwi.

En la remota costa este de Honduras, la gente siguió evacuando el martes las casas dañadas e inundadas.

Mirna Wood, vicepresidenta del grupo étnico Miskito en la región Gracias a Dios del Lejano Oriente de Honduras, estaba en Tegucigalpa recaudando fondos para su comunidad devastada por Eta cuando Iota se reunió.

Alrededor de 40.000 personas de la región se habían trasladado a refugios desde zonas bajas cercanas a ríos y al mar, pero otras personas permanecían varadas cerca de la frontera con Nicaragua. Algunos fueron rescatados por las autoridades nicaragüenses, dijo.

En su última comunicación al alcalde del municipio de Villeda Morales el lunes por la noche, éste le informó que Iota la había golpeado fuertemente y que el municipio no había sido desalojado por completo.

«Nos enfrentamos a una emergencia increíble», dijo Wood. «No hay comida. No hay agua».

En la comunidad de Brus Laguna, alrededor de 500 personas se encontraban en un refugio de animales y otras 900 fueron trasladadas a otro lugar, dijo la alcaldesa Teonela Paisano Wood.

«Estamos en peligro si sigue lloviendo», dijo Paisano Wood.

En la montaña de Tegucigalpa, los residentes de áreas bajas propensas a inundaciones han sido evacuados en previsión de la lluvia de Iota, al igual que los residentes de áreas de laderas propensas a deslizamientos de tierra.

Panamá informó que una persona murió y otra desapareció en su región autónoma de Ngabe Bugle, cerca de la frontera con Costa Rica.

A medida que la tormenta avanzaba hacia el oeste, las inundaciones se convirtieron en una gran preocupación. El río Tola excedió sus márgenes, y se pronosticó que la mayor parte de la lluvia estaría en el oeste de Nicaragua a lo largo de la costa del Pacífico. Marcio Baca, director de meteorología de Nicaragua, dijo que las áreas donde el suelo ya estaba saturado recibirían de 6 a 7 pulgadas de lluvia adicional.

Eta provocó inundaciones repentinas y deslizamientos de tierra en partes de América Central y México, matando a más de 130 personas.

«Este huracán es definitivamente peor que Eta», dijo Jason Bermúdez, un estudiante universitario de Bilwi, ya que fuertes vientos precedieron a la llegada de Iota. Muchas casas perdieron techos, cercas y árboles frutales.

«Nunca olvidaremos este año», dijo Bermúdez.

Incluso antes de que Iota llegara a Nicaragua, estaba arañando la pequeña isla colombiana de Providencia, a más de 250 kilómetros de la costa de Nicaragua. El presidente colombiano, Iván Duque, dijo que una persona murió y el 98% de la infraestructura de la isla fue «afectada».

Providencia está habitada casi en su totalidad por descendientes de esclavos africanos y colonizadores británicos que hablan una versión inglesa del criollo como lengua materna. La isla no ofrece vuelos directos al continente, pero se ha convertido en un destino turístico cada vez más popular debido a sus tranquilas playas y su rica vida marina. El martes, funcionarios colombianos dijeron que enviarían un barco a la isla con 15 toneladas de asistencia.

Según Eta, decenas de miles de hondureños se quedaron sin hogar. El país informó 74 muertes y cerca de 57.000 personas en albergues temporales, principalmente en el norte.

Una de las zonas más afectadas fue La Lima, un suburbio de San Pedro Sula, que se inundó cuando el río Chamelecón rebasó sus márgenes. Muchas personas cuyas casas se inundaron se trasladaron a refugios o se quedaron con familiares. Algunos se quedaron atrás para proteger las pocas posesiones restantes. Las autoridades intentaron obligar a la mayoría de ellos a trasladarse a refugios antes de que llegara Iota.

El lunes, Wendy Guadalupe Contreras Paz, de 34 años, vivía con sus cuatro hijos y otros siete familiares bajo una lona en un bulevar principal de La Lima.

«Lo perdí todo, no pude llevarme nada», dijo Contreras. «Pero mi madre y mi abuela tienen algunas cosas y por eso vivimos aquí para estar más cerca de la casa y evitar que se roben las pocas cositas que les quedan».

Iota es la trigésima tormenta récord en la históricamente ocupada temporada de huracanes del Atlántico de este año. También es la novena tormenta que está empeorando rápidamente esta temporada, un fenómeno peligroso que es más común. Estas actividades han llamado la atención sobre el cambio climático, que según los científicos está provocando tormentas más húmedas, más fuertes y más devastadoras.

Iota se desarrolló más tarde en la temporada que cualquier otra tormenta de categoría 5 registrada, golpeó un huracán en Cuba el 8 de noviembre de 1932, dijo el investigador de huracanes de la Universidad Estatal de Colorado, Phil Klotzbach.

La temporada de huracanes finaliza oficialmente el 30 de noviembre.

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El redactor de prensa asociado Seth Borenstein en Bethesda, Maryland; Christopher Sherman en la Ciudad de México; y Manuel Rueda en Bogotá, Colombia, contribuyeron a este informe.

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