El hambre lastima a los niños en Yemen mientras las Naciones Unidas reducen los programas de ayuda


AL-HANABIYA, Yemen –
Cuando Issa Nasser nació en una aldea en el norte de Yemen a fines del año pasado, su peso era de aproximadamente 3 kilogramos o 6.6 libras. Ahora, el niño de 7 meses pesa casi lo mismo, menos de la mitad del peso promedio de su edad, y tiene la piel muy delgada y extremidades demacradas.

La condición de Issa refleja lo que advirtió la Agencia de Niños de la ONU la semana pasada. que millones de niños en Yemen, devastado por la guerra, podrían estar al borde de la inanición si el coronavirus atacó al país más pobre del mundo árabe y las organizaciones humanitarias sufrían una gran caída de fondos.

El padre del bebé, Ibrahim Nasser, un pescador desplazado de 51 años que ahora vive en la aldea de al-Hanabiya en Abs, provincia de Hajjah, dijo que la familia ha tenido la mayor parte de los meses de vida de Issa en uno El centro de salud pasó unos 20 kilómetros (12.5) millas del pueblo. El centro médico mal equipado atiende a más de 50,000 personas desplazadas en el distrito.

Hace cuatro años, cuando la lucha entre los rebeldes hutíes de Yemen y las tropas del gobierno, apoyada por una coalición liderada por Arabia Saudita, se intensificó, Nasser dejó su pueblo natal cerca de la ciudad costera de Midi, también en la provincia de Hajjah, en el Frontera con Arabia Saudita.

Desde entonces ha estado desempleado y dependía de la ayuda para mantener a su familia, que era parte de más de 3 millones de personas desplazadas por la guerra. Muchos estaban al borde del hambre en medio de un punto muerto y una pandemia de coronavirus que ha azotado al país.

"Soy una persona pobre y mi hijo está en esta condición", dijo Nasser. "Y me dicen que está desnutrido, se puede ver cómo está su condición". "

El centro de salud aprendió recientemente sobre el bebé a través de una organización benéfica local que ayuda a las personas desplazadas en la región", dijo el Dr. Ali Hajar, que supervisa la clínica de desnutrición del centro.

"Su condición es muy, muy trágico. Sufre de desnutrición aguda. Su piel se estira fuertemente sobre sus huesos ", dijo el médico.

La guerra que destruyó la capacidad ya frágil del país destruido para alimentar a su población comenzó a finales de 2014 cuando Houthi – Los rebeldes cayeron de las montañas y ocuparon el norte de Yemen y la capital, Sanaa. Los rebeldes apoyados por Irán empujaron al gobierno internacionalmente reconocido del presidente Abed Rabbo Mansour Hadi hacia el sur y finalmente al exilio.

Mientras los rebeldes continuaban empujando hacia el sur, Arabia Saudita y otros estados árabes del Golfo respaldados por Estados Unidos formaron una coalición contra los hutíes e intervinieron 2015 en Yemen y describió su participación como un intento de evitar que Irán domine el país.

El conflicto mató a más de 100,000 personas y causó el peor desastre humanitario en el mundo: más de 3 millones de personas han sido desplazadas internamente y dos tercios de la población dependen de la ayuda alimentaria para sobrevivir.

Es probable que la situación en Yemen empeore ya que los países donantes recientemente cortaron la ayuda debido a la pandemia de coronavirus y los temores alimentarios de que la ayuda en áreas controladas por los hutíes puede no llegar a los destinatarios previstos.

Alrededor de 24 millones de yemeníes, o el 80% de la población total del país, necesitan algún tipo de ayuda o protección, según la Oficina de Coordinación de Asuntos Humanitarios de la ONU (OCHA). Y el 75% de los programas de la ONU en el país, que cubren esencialmente todos los sectores, desde alimentos hasta atención médica y nutrición, ya han cerrado sus puertas o reducido sus operaciones.

El Programa Mundial de Alimentos tuvo que reducir las raciones a la mitad, y los servicios de salud financiados por los Estados Unidos se redujeron en casi 200 hospitales en todo el país.

Los programas nutricionales también se están reduciendo, afectando a 260,000 niños gravemente desnutridos. Más de 1 millón de mujeres y 2 millones de niños necesitan tratamiento para la desnutrición aguda, dijo OCHA a principios de este mes.

La semana pasada, UNICEF advirtió que más de 23,000 niños recibirían ayuda de salud y nutrición a fines de agosto, a menos que se paguen $ 54.5 millones debido a la desnutrición aguda con mayor riesgo de muerte. También se dice que 5 millones de personas menores de 5 años no tendrán acceso a vacunas contra enfermedades mortales.

"No podemos exagerar la escala de esta emergencia cuando somos niños", dijo Sara Beysolow Nyanti, representante de UNICEF en Yemen. "Si no recibimos fondos urgentes, los niños serán marginados y muchos morirán".

Yemen ha registrado oficialmente más de 1.120 casos de COVID-19, la enfermedad causada por el coronavirus, incluidas 303 muertes. Sin embargo, se cree que el número real es mucho mayor ya que las opciones de prueba son muy limitadas y los rebeldes hutíes no han revelado el número de infecciones en las áreas bajo su control.

"No tengo nada que darle". dijo Nasser, el pescador que miró desesperadamente a su hijo, el pequeño Issa, y los grandes ojos bien abiertos del niño.

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El empleado de prensa asociado Samy Magdy en El Cairo contribuyó a este informe.

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