El gran artista que fotografió por primera vez la Misión de San Gabriel


Alrededor de 1877, Carleton Watkins cargó su automóvil tirado por mulas con una pesada cámara de placa de vidrio y un voluminoso equipo de procesamiento y partió de San Francisco. Era un hombre con un plan.

Como el primer artista internacional que surgió en California, quería fotografiar las 21 misiones franciscanas de Alta California que se construyeron un siglo antes cuando el estado era una remota provincia de Nueva España. Al final, disparó 17, la mayoría de los cuales fueron representados con múltiples vistas.

Entre ellos se encontraba la Misión de San Gabriel Arcángel, un imponente edificio en lo que ahora es la Alhambra, al este de Cal State Los Ángeles, ciudades cuyos nombres subrayan los orígenes españoles de la región.

19659002] La misión, que el padre Junipero Serra fundó en 1771 para imponer el adoctrinamiento colonial de los indígenas Tongva en la fe católica, sufrió daños incalculables el sábado por la mañana en un devastador incendio. El techo de madera y partes del interior fueron destruidas.

La causa del incendio aún se desconoce. Algunos sospechosos de incendio provocado ante la facturación de justicia racial en todo el país después de que la policía de Minneapolis asesinó a George Floyd. Más de una estatua de Serra en la costa oeste ha sido objeto de recientes protestas.

Dado que la seguridad en el sitio de la misión ha aumentado en las últimas dos semanas, otros se sorprenden de un proyecto de renovación del edificio casi terminado. Las visiones de desastres regresaron hace 15 meses en Notre Dame de París.

La histórica catedral de la capital francesa sufrió daños terribles cuando su techo de madera centenario se incendió durante los trabajos de restauración. La causa de este incendio aún se desconoce, y las especulaciones actuales se centran en las chispas de un cortocircuito eléctrico o un cigarrillo de trabajo.

La semana pasada, el presidente francés, Emmanuel Macron, hizo un brusco giro en U y anunció que la estructura histórica no sería coronada con una torre nueva y moderna, como una vez propuso. En cambio, la versión de 1859, diseñada por el arquitecto francés Eugène Viollet-le-Duc y conocida por millones de fotografías, se reproduce con la mayor precisión posible.

El ambicioso proyecto de Watkins para fotografiar todas las misiones de California nunca se completó. (Henry Chapman Ford, un pintor con sede en Santa Bárbara, publicó una serie bastante modesta de grabados en 1883; algunos, si no San Gabriel, también fueron el tema de las acuarelas y aceites populares y ampliamente utilizados de Ford.) El viaje del fotógrafo con equipos engorrosos. arriba y abajo en caminos menos que adecuados a través del estado fueron interrumpidos y el plan cancelado.

  Henry Chapman Ford,

Henry Chapman Ford, "Misión San Gabriel", 1883, grabado y punta seca.

(Museo de Arte del Condado de Los Ángeles)

Sin embargo, cuando reanudó las operaciones alrededor de 1880, la Misión de San Gabriel estaba actualizada. La foto que se muestra aquí no es una de las mejores de Watkins, pero es instructiva.

Watkins colocó el trípode de su cámara en un campo ordenado y creó un espacio de esfuerzo humano como un punto de vista desde el cual se ve la misión. Un horizonte bajo llena un poco más de la mitad de la imagen con un cielo plano y vacío y subraya la apertura espacial del paisaje rural.

En la distancia media, un edificio largo, alto, voluminoso, en forma de escala está firmemente plantado. El borde de la esquina posterior izquierda de la estructura lo ancla en el centro vertical exacto de la composición.

El artista enmarcó aún más el edificio entre dos formas verticales verticales. Lo más llamativo en el primer plano izquierdo es una palmera alta que se eleva desde el mismo piso en el que se encontraba el fotógrafo. A la derecha, a medio camino entre la palmera y el edificio, un poste de madera indefinido se eleva junto a una valla de madera larga y extensa.

Juntos, proporcionan un punto de referencia esencial para la misión en un paisaje abierto de otro modo. El tamaño relativo del edificio, un refugio al aire libre, se destaca de manera inteligente.

También tienen otros significados metafóricos. La palmera es un clásico símbolo cristiano de la inmortalidad: Ford utilizó el mismo medio icónico en su grabado de San Gabriel: el linaje de la palmera en el Medio Oriente, que se remonta a la antigua Mesopotamia y Egipto. Junto con el poste de la cerca, hablan de la industria humana en la que se encuentra la iglesia enmarcada.

La foto de Watkins confirma la virtud esencial y la recompensa del trabajo, tanto para la comunidad como para los miembros de la comunidad, incluso cuando se elimina el trabajo pionero de los pueblos indígenas, quienes probablemente fueron responsables de la construcción real de la misión. . La foto es en gran parte un documento interpretativo sobre la construcción de Estados Unidos.

El tiempo es importante. El audaz y elaborado proyecto de 1877 de Watkins para registrar todas las misiones de California se lanzó inmediatamente después del centenario de los Estados Unidos, que celebró el centenario de la firma de la Declaración de Independencia.

La Exposición Internacional de Arte, Industria y Productos de Arte de Suelo y Minas, la primera gran feria del mundo, acababa de celebrarse en Filadelfia. Se dice que uno de cada cinco estadounidenses ha viajado para verlo. Watkins envió sus ahora famosas fotos de Yosemite a la exposición, y no fue sorprendente que ganó una medalla.

La costa oeste estaba tan lejos de esta espectacular costa este y todo su resplandor industrial como podía ser. España y no Gran Bretaña, Francia o Alemania ocuparon el banco occidental. Watkins usó el medio más nuevo y vanguardista del artista, una cámara, en lugar de colores o placas de grabado y pronto se centró en su historia de cien años.

Nacido y criado en el estado de Nueva York, solo se mudó al oeste con casi 20 años y vio su nuevo hogar con ojos frescos. La foto de Watkins de la centenaria misión de San Gabriel Arcángel inserta el pasado en el futuro como otros en la serie. La historia distintiva de California está directamente incrustada en una historia estadounidense progresiva.

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