El gobierno de Biden presenta un plan de $ 65 mil millones para enfrentar la próxima pandemia


El presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, pronunciará comentarios sobre el Informe de empleos de agosto en la Casa Blanca en Washington el 3 de septiembre de 2021.

Kevin Lamarque | Reuters

La administración Biden presentó el viernes un plan de 65.000 millones de dólares que, según los funcionarios estadounidenses, ayudará a la nación a abordar las próximas amenazas biológicas después de que la pandemia de Covid-19 desaparezca.

Es probable que la próxima pandemia sea «significativamente» diferente a la de Covid, por lo que el gobierno de EE. UU. Debe prepararse ahora para hacer frente a cualquier amenaza viral futura, dijo Eric Lander, asesor científico del presidente Joe Biden y director de la Oficina de Ciencia y Tecnología, en una conversación de fondo con los reporteros el viernes.

El plan, publicado en un documento de 27 páginas titulado «Preparación para una pandemia estadounidense: transformación de nuestras capacidades», pide que se inviertan miles de millones de dólares durante la próxima década para mejorar las vacunas, la terapéutica y la infraestructura de salud pública para mejorar las capacidades de vigilancia en tiempo real del país. y actualizar el equipo de protección personal que podría usarse contra una amplia variedad de patógenos.

El plan del gobierno de Biden se divide en cinco «pilares», dijeron los funcionarios, cada uno de los cuales apunta a diferentes partes del sistema de salud pública. Ella propone entre $ 15 mil millones y $ 20 mil millones para acelerar los esfuerzos del gobierno. Los fondos irían a una nueva oficina de «control de misión» en el Departamento de Salud y Servicios Humanos, que es supervisada de cerca por el Congreso, dijeron los funcionarios.

Lander dijo que la pandemia de Covid en curso expuso «problemas fundamentales» con el sistema de salud pública de Estados Unidos, incluida la financiación insuficiente y la falta de coordinación entre los gobiernos federal, estatal y local.

La nación todavía está luchando contra el peor brote de Covid del mundo, con más de 39 millones de casos y al menos 643,776 muertes el viernes, según datos de la Universidad Johns Hopkins. Muchos pacientes recuperados todavía viven con los efectos a largo plazo de la enfermedad, dijo.

«Necesitamos mejores habilidades … porque existe una probabilidad razonable de que ocurra pronto otra gran pandemia que podría ser peor que Covid-19, posiblemente incluso dentro de la próxima década», dijo a los periodistas en la llamada.

Los funcionarios dijeron que el llamado del gobierno para invertir 65 mil millones de dólares es «modesto» considerando que la pandemia actual le ha costado a los Estados Unidos un estimado de 16 billones de dólares en producción económica perdida.

También es menos de lo que el país gasta en otros programas como defensa antimisiles y contraterrorismo, que cuestan a los contribuyentes estadounidenses 20.000 millones y 170.000 millones de dólares al año, respectivamente, dijeron.

“Si las grandes pandemias como COVID-19, que le cuestan a los EE. UU. Alrededor de $ 16 billones, ocurrieran cada 20 años, el impacto económico anualizado en los EE. UU. Sería de $ 800 mil millones al año. Incluso con pandemias levemente más leves, el costo anualizado probablemente excedería los $ 500 mil millones «, escribieron los funcionarios en el documento.

Según el documento, la mayor inversión planificada por el gobierno de Biden es en el desarrollo de vacunas, lo que ha ayudado a la nación a evitar enfermedades graves, hospitalizaciones y muertes.

Estados Unidos gastaría un total de $ 24,2 mil millones para desarrollar y probar nuevas vacunas contra una variedad de virus y para mejorar las ventas y la fabricación de vacunas.

El plan también planea gastar $ 11.8 mil millones en terapias, lo que permitiría a los científicos y fabricantes de medicamentos de EE. UU. Desarrollar nuevos antivirales y otros medicamentos y garantizar una capacidad de fabricación a gran escala para tratamientos con anticuerpos monoclonales.

Se han asignado aproximadamente $ 3,1 mil millones para apoyar el desarrollo de PPE de próxima generación. En el punto álgido de la pandemia el año pasado, los trabajadores de la salud de primera línea enfrentaron problemas debido a la escasez de máscaras, batas, protectores faciales y guantes.

El plan llega cuando Estados Unidos se acerca al fin de semana del Día del Trabajo con poco más de cuatro veces más casos de Covid-19 y más del doble de ingresos hospitalarios que el año pasado.

El gobierno de Biden dijo que se estaba preparando para comenzar la distribución generalizada de vacunas de refuerzo de Covid en la semana del 20 de septiembre en espera de la aprobación de la Administración de Alimentos y Medicamentos después de que los datos mostraran que la protección de la vacuna contra la infección por Covid disminuye.

El plan, esbozado por altos funcionarios de salud el mes pasado, requiere una tercera dosis ocho meses después de la segunda inyección de la vacuna Pfizer o Moderna.

El viernes temprano, Biden dijo que discutiría los «próximos pasos» para combatir la variante Delta la próxima semana.

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