El gasto del consumidor estadounidense está cayendo nuevamente. La inflación aumenta gradualmente por Reuters


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© Reuters. Destiny USA Mall reabre a medida que se alivian las restricciones de COVID-19

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Por Lucia Mutikani

WASHINGTON (Reuters) – El gasto del consumidor estadounidense cayó por segundo mes consecutivo en diciembre, ya que se renovaron las restricciones comerciales para frenar la propagación del COVID-19 y millones de estadounidenses desempleados eliminaron temporalmente los beneficios financiados por el gobierno.

El informe del Departamento de Comercio del viernes también mostró que la inflación aumentó de manera constante durante el mes pasado. Las conmovedoras presiones sobre los precios también fueron confirmadas por otros datos, que mostraron un sólido aumento de los costes laborales en el cuarto trimestre. Aunque se espera que la inflación supere el objetivo del 2% de la Reserva Federal este año, la Reserva Federal de Estados Unidos mantendrá su postura política ultraligera por un tiempo mientras la economía lucha contra la pandemia de COVID-19.

El gasto del consumidor, que representa más de dos tercios de la economía estadounidense, cayó un 0,2% el mes pasado debido a que el gasto en restaurantes disminuyó. El gasto hospitalario también cayó, probablemente porque los consumidores se mantuvieron alejados por temor a contraer el coronavirus.

Los hogares también han recortado el gasto en recreación. El gasto del consumidor cayó un 0,7% en noviembre. Los economistas encuestados por Reuters habían pronosticado una caída del 0,4% en el gasto del consumidor en diciembre.

Ajustado a la inflación, el gasto de los consumidores disminuyó un 0,6% en diciembre después de caer un 0,7% en noviembre. Esto debería representar una base más baja para el gasto del consumidor en el primer trimestre.

Los datos se incluyeron en el informe preliminar del producto interno bruto del cuarto trimestre del jueves, que mostró que la economía creció un 4% sobre una base anualizada después de un récord de 33,4% en el tercer trimestre. El gasto de los consumidores subió un 2,5% en el último trimestre tras una espectacular tasa de crecimiento del 41,0% en el período de julio a septiembre.

Se espera que el crecimiento económico se desacelere por debajo del 2% en el primer trimestre a medida que supera la interrupción de una inundación de virus en invierno. El gobierno proporcionó un alivio adicional de casi $ 900 mil millones a fines de diciembre. Esto, junto con un repunte esperado en la distribución de vacunas, debería impulsar el crecimiento hasta el verano.

El presidente Joe Biden también ha presentado un plan de recuperación de $ 1,9 billones, aunque es probable que el paquete se reduzca en medio de preocupaciones sobre la creciente deuda de la nación.

Las acciones estadounidenses abrieron a la baja después de que Johnson & Johnson (NYSE 🙂 dijera que su vacuna de dosis única era 72% efectiva contra COVID-19 en los EE. UU., Pero se observó una tasa más baja del 66% a nivel mundial. El dólar se mantuvo estable frente a una canasta de monedas. Los precios de los bonos del Tesoro de Estados Unidos bajaron.

DEVOLUCIONES DE INGRESOS

El paquete de estímulo a finales de diciembre incluyó pagos directos en efectivo a algunos hogares y renovó una prestación por desempleo de USD 300 hasta el 14 de marzo. También se han ampliado los programas financiados por el gobierno para los autónomos, los trabajadores de conciertos y otros que no califican para los programas estatales de desempleo, así como para aquellos que han agotado sus beneficios.

El mes pasado, los ingresos personales se recuperaron un 0,6%, aumentaron los pagos de prestaciones por desempleo y aumentaron los salarios. Los ingresos cayeron un 1,3% en noviembre. Los estadounidenses aumentaron sus ahorros el mes pasado. La tasa de ahorro pasó del 12,9% en noviembre al 13,7%.

A pesar del débil gasto de los consumidores, la inflación aumentó. El índice de precios del gasto de consumo personal (PCE), excluyendo el componente volátil de alimentos y energía, subió un 0,3% después de haber permanecido plano en noviembre. En los doce meses hasta diciembre, el llamado índice de precios subyacente PCE subió un 1,5% después de subir un 1,4% en noviembre.

El índice PCE subyacente es la medida de inflación preferida para el objetivo del 2% de la Fed, un promedio flexible.

El entorno inflacionario que se consolida gradualmente se vio exacerbado el viernes por un informe separado del Departamento de Trabajo, que encontró que el índice de costos laborales, la medida más amplia de costos laborales, subió un 0,7% en el trimestre más reciente, después de haber aumentado en 0 en el tercer trimestre. trimestre. 5% subió. La tasa de aumento pasó del 2,4% en el tercer trimestre al 2,5% en comparación con el año anterior.

Los formuladores de políticas y economistas consideran que el ICE es una de las mejores medidas de la debilidad del mercado laboral y un predictor de la inflación subyacente a medida que se adapta a los cambios en la composición y la calidad del empleo. Los economistas habían pronosticado que el ICE aumentaría un 0,5% en el cuarto trimestre.

Los sueldos y salarios subieron un 0,9% después de subir un 0,4% en el tercer trimestre. Aumentaron un 2,6% respecto al año anterior. El sector privado fue responsable del aumento de sueldos y salarios. Los beneficios aumentaron un 0,6% y correspondieron al incremento del tercer trimestre.

La inflación se acelerará a medida que los valores débiles de marzo y abril se salgan del cálculo. También se espera que esto se promueva fortaleciendo el crecimiento económico, impulsado por incentivos fiscales y vacunando a más estadounidenses contra el COVID-19.

Es probable que los cuellos de botella en la cadena de suministro contribuyan a una mayor inflación. Las encuestas de producción recientes han mostrado un aumento en las medidas de precios tanto para las materias primas como para los productos terminados.



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