El futuro del mercado laboral y la economía: una conversación con Dan Graff | Noticias | Notre Dame Noticias


daniel graf es director del Programa de Trabajo Higgins en la Universidad de Notre Dame y ocupa un cargo conjunto en el departamento de historia. Es experto en temas laborales contemporáneos, historia y economía laboral, género, raza y temas laborales. Aquí explora el resurgimiento de los esfuerzos de organización sindical, el futuro del mercado laboral estadounidense y su impacto en la economía.

¿Cómo ha evolucionado el mercado laboral recientemente y qué ve a continuación?

Hemos tenido un par de años realmente caóticos, comenzando con COVID y los cierres y luego seguidos por un cambio brusco de alto desempleo debido a eso a muy bajo desempleo y escasez de mano de obra. Por lo tanto, la situación en los mercados laborales se ha invertido en los últimos dos años de una manera que los economistas y los políticos están tratando de descubrir.

Uno de los desarrollos que realmente me interesa es que hay un mayor nivel de activismo de los trabajadores, en términos de organizar a los trabajadores, sindicatos que intentan unirse para hacer que sus voces se escuchen en el trabajo, más de lo que hemos visto en la última década o dos. . Así que ha sido realmente interesante ver un crecimiento en el interés por el movimiento laboral después del declive de los sindicatos en los Estados Unidos durante los últimos 40 años.

Este es un sector particularmente interesante que vio esto. Teníamos esta narrativa en los Estados Unidos de que el declive del trabajo organizado, que fue tan fuerte en las décadas de 1940, 1950 y 1960, fue una consecuencia automática del declive de la manufactura. a medida que avanzamos hacia una economía más orientada a los servicios.

Sin embargo, la historia siempre ha sido más complicada que eso. No existe una regla económica de que los sindicatos solo funcionen en ciertos sectores y no en otros. Y fue muy interesante ver que los baristas de Starbucks, los empleados de Home Depot y Trader Joe’s, mucha gente que trabaja en el periodismo y en la economía digital, los jugadores de videojuegos, ha habido mucho interés en sindicalizarse para tratar de mejorar. salarios y condiciones de trabajo en estos sectores.

¿Qué se necesita para que estos esfuerzos de organización tengan éxito?

Desde 1935 en los Estados Unidos, los trabajadores del sector privado han tenido el derecho a formar sindicatos y la protección legal para hacerlo. Pero, durante los últimos 30 a 40 años, este derecho legal se ha aplicado cada vez menos. Y ha sido más difícil para los trabajadores que quieren sindicalizarse.

Los empleadores tienen muchas herramientas a su disposición, y ha habido un aumento en la llamada “industria de evasión sindical” de los bufetes de abogados. Los sindicatos son tan pequeños y el tiempo que lleva pasar por el sistema judicial es tan largo que, francamente, es casi imposible organizar un sindicato y obtener un contrato de negociación colectiva con un empleador en los Estados Unidos hoy si este empleador no quiere eso. suceder

Por medios legales ya veces extralegales, los empleadores suelen luchar contra la sindicalización. Y ahora vemos a los trabajadores organizando sindicatos y el gobierno federal está reconociendo los casos en los que, está bien, los trabajadores votaron por sindicalizarse, pero no está claro si obtendrán un primer contrato y los empleadores lo respetarán y pasarán a una relación de negociación colectiva. . Starbucks y Amazon son dos ejemplos de grandes corporaciones estadounidenses que se han enfrentado a esfuerzos de organización sindical en los últimos dos años, y están luchando con uñas y dientes para evitar que los sindicatos se afiancen.

Creo que en más de 200 establecimientos de Starbucks los trabajadores se han organizado, lo que significa que la mayoría de los trabajadores de estos establecimientos han votado para ser representados por un sindicato y reconocidos como tales por el gobierno federal. Lo último que vi, solo cuatro de esos 200 son situaciones en las que Starbucks incluso se sentó con el grupo local de trabajadores y comenzó a hablar sobre la negociación de un contrato. Todavía no ha habido contratos. Por lo tanto, no hay nada en la legislación laboral de los EE. UU., a diferencia de muchos otros países, que requiera que los trabajadores se sindicalicen y luego produzcan un contrato que ambas partes deban reconocer.

¿Qué fortalecería la posición negociadora de los empleados?

Hay proyectos de ley propuestos en el Congreso que reformarían la ley para obligar a los patrones y sindicatos a negociar los primeros contratos. Y una vez que eso sucede, normaliza la relación de negociación colectiva y hace que la presencia sindical sea mucho más estable y segura. Pero el Congreso está luchando por aprobar cualquier tipo de legislación debido a un punto muerto polarizado en este momento. Muchas cosas que harían de la sindicalización un camino más fácil en esta economía aún no se han consagrado en la ley.

Muchos jóvenes en particular están realmente más interesados ​​en los sindicatos que antes. Las encuestas públicas muestran que el público estadounidense ha tenido el nivel más alto de apoyo a los sindicatos desde mediados de la década de 1960, lo cual es bastante revelador.

¿Qué esperan los trabajadores de estos esfuerzos?

Quieren aumentos de sueldo. Quieren una porción más grande del pastel. Muchas empresas están obteniendo grandes ganancias en este momento, por lo que quieren una porción más grande. Pero igual de importante, quieren tener una voz en el trabajo donde luego puedan negociar cuáles serán las horas normales. ¿Puedo planificar mi horario? ¿Qué pasa con los beneficios, si tiene atención médica?

Ya sabes, Starbucks en la industria de servicios es un empleador con mejores beneficios que muchos otros. Pero los trabajadores que se sindicalizan quieren tener voz para garantizar eso y asegurarse de que tienen un papel que desempeñar en la configuración de esos beneficios.

¿Cómo se relacionan las condiciones económicas actuales, incluida la inflación, con los problemas del mercado laboral que estamos viendo?

Como historiador, estoy interesado en cómo las generaciones anteriores de estadounidenses han considerado las herramientas que necesitamos para crear una economía que funcione para todos o genere una prosperidad más compartida. La inflación es un problema real en este momento, y la inflación siempre perjudica más a los trabajadores. Cuando los precios suben, los trabajadores no tienen ese colchón al que recurrir.

Mi opinión sobre la inflación es que Estados Unidos ha operado desde la década de 1950 bajo el supuesto de que la única forma de lidiar con la inflación es dejar que la Reserva Federal aumente las tasas de interés en un esfuerzo por desacelerar la economía. La desaceleración de la economía puede terminar amortiguando la inflación, pero también está diseñada para amortiguar el entusiasmo económico, ralentizar la contratación y aplanar los salarios.

Entonces, en mi opinión, el problema es que si estamos tratando de combatir la inflación atacando los salarios de los trabajadores, que en gran medida se han mantenido estables durante décadas, ese es el camino equivocado.

Necesitamos reinventar las herramientas en nuestra caja de herramientas y pensar en otras formas de lidiar con el problema de la inflación. Si vemos el aumento de los salarios de los trabajadores como un problema de inflación, los trabajadores nunca podrán salir adelante y nunca tendremos trabajadores que se lleven más a casa y conviertan las ganancias en salarios, como vimos más en los años 50 y 60.

Necesitamos reestructurar nuestra economía para que los trabajadores tengan más poder de negociación. Los sindicatos son una solución a esto, donde los sindicatos pueden convertir algunas ganancias en más salarios. Pero creo que el gobierno federal y los formuladores de políticas también deben pensar en los costos que los trabajadores, y de hecho todos nosotros, estamos soportando y que realmente han aumentado, como los costos de educación y los costos de vivienda en las últimas décadas.

¿Cómo están respondiendo los partidos políticos a este nuevo interés por organizarse?

Se podría argumentar que ni los republicanos ni los demócratas desde la era Reagan de la década de 1980 han sido fuertes amigos del movimiento laboral. Si bien el Partido Demócrata se ha asociado durante mucho tiempo con el movimiento laboral, desde el New Deal de Franklin Roosevelt en la década de 1930, los sindicatos recibieron una paliza en la década de 1980. Durante esta era de desindustrialización, alta inflación y alto desempleo, muchos en ambos partidos vieron la alta salarios de los miembros del sindicato como un problema que necesitaba ser abordado.

Pero el Partido Demócrata ha evolucionado en los últimos ocho a 10 años para volver a ver el valor de los sindicatos debido al estancamiento de los salarios y la erosión del contrato de trabajo tradicional. Muchos demócratas le han echado un vistazo. Entonces, es interesante desde la administración de Obama hace diez años hasta la administración de Biden, creo que el partido ahora está tratando de apoyar a los sindicatos más plenamente y ven que los trabajadores están interesados ​​en ello.

¿Qué está causando este renovado interés en la sindicalización ahora?

Creo que, en parte, el aumento que hemos visto en el activismo de los trabajadores se deriva del momento de la pandemia. Este abismo entre la retórica que elogia a los trabajadores y los trabajadores esenciales, el abismo entre esa retórica, esa gratitud que todo el país ha expresado y la realidad de mierda de tantos trabajos que ahora se consideran esenciales durante la pandemia, creo que eso hizo que mucha gente preguntara , ya sabes, ¿qué estoy haciendo aquí si soy tan importante? ¿No merezco más, ya sea un salario, seguridad laboral o la oportunidad de crecer?

Entonces, no es solo que la sindicalización sea una señal de que algo anda mal. A menudo se piensa que si un grupo de trabajadores quiere sindicalizarse, la dirección está haciendo algo mal. Es una forma de ver las cosas. Pero creo que también hubo un poco de esperanza y optimismo a raíz de la pandemia que también alimenta eso. Así que veo este activismo laboral, ya sea que se trate de grandes renuncias y abandonos de la fuerza laboral, personas que se niegan a trabajar en trabajos mal pagados o personas que recurren a otros trabajos que ofrecen un mejor trato: todos estos son signos de que necesitamos algún cambio aquí. Y tienen raíces negativas y positivas, creo.



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