El futuro comercial de Irlanda después del Brexit está fuera del Reino Unido


El autor es el DT de Dublin Rathdown y el portavoz del Fine Gael para asuntos europeos.

Haya o no un acuerdo Brexit, el impacto económico de la salida de Gran Bretaña de la UE en Irlanda será significativo. Este siempre ha sido el caso, por lo que la primera reunión preparatoria del Brexit de Irlanda se celebró en diciembre de 2014, dos años antes del referéndum.

La economía irlandesa siempre ha estado expuesta al Reino Unido, incluso cuando la relación ha cambiado. Cuando Irlanda se unió a la Comunidad Económica Europea en 1973, el 55 por ciento de las exportaciones se dirigieron a Gran Bretaña. Desde entonces, ha caído al 9 por ciento, mientras que la UE ahora representa casi la mitad de todas las exportaciones irlandesas.

En términos de alimentos, el Reino Unido sigue siendo el mayor socio comercial de Irlanda. Alrededor del 50 por ciento de la carne de vacuno irlandesa, el 34 por ciento de los productos lácteos y el 80 por ciento de las ventas de hongos van al Reino Unido. Después del referéndum del Brexit de 2016, la volatilidad de la moneda redujo el valor de la industria irlandesa de los hongos en un 10 por ciento.

La diversificación es clave para proteger la economía irlandesa de las consecuencias del Brexit. Dado que más del 80 por ciento de las exportaciones de queso cheddar de Irlanda van al Reino Unido, los agricultores irlandeses están investigando cómo hacer mozzarella de búfala. También significa encontrar nuevos mercados para los productos irlandeses. En 2018, se exportaron 9 millones de euros de carne de vacuno irlandesa a China. Se espera que los valores de exportación alcancen ahora los 120 millones de euros. También es importante promover el comercio dentro de la UE después del Brexit. El gobierno irlandés ha aumentado su presencia diplomática en todas las capitales de la UE y ha abierto nuevos consulados en Frankfurt y Lyon.

Dado que la mayoría de las exportaciones irlandesas pasan por el Reino Unido, la dificultad de Irlanda no está necesariamente en vender sus productos, sino en enviarlos físicamente a todo el mundo. Irlanda ha invertido en los puertos de Dublín y Rosslare y ha contratado a cientos de agentes de aduanas para que estén preparados para realizar las nuevas inspecciones que vendrán con la salida de Gran Bretaña de la unión aduanera.

Aún así, gran parte de la carga que va y viene de Irlanda está en la carretera. Cada año, alrededor de 150.000 camiones transportan 3 millones de toneladas de carga por el «puente terrestre» británico hacia el continente. Como el viaje a la UE dura menos de 20 horas por carretera, en comparación con 40 a 60 horas por mar, el puente terrestre es preferible para el transporte de alimentos, animales vivos y otros bienes de alto valor. Hay buenas razones por las que la ruta no se utilizó como base para la negociación en las negociaciones del Brexit, sobre todo porque genera un retorno para el Reino Unido.

Sin embargo, la posibilidad de que se produzcan retrasos en el tramo británico del viaje es un problema para los transitarios irlandeses. Son preocupantes los informes de una posible congestión de camiones que ingresan a Kent desde Francia y los retrasos en la contratación de personal de aduanas. Como resultado, el gobierno irlandés está animando a los comerciantes a buscar todas las opciones adecuadas para asegurarse de que puedan seguir transportando mercancías hacia, desde y a través del Reino Unido.

Esto incluye la capacidad de evitar el Reino Unido por completo. Desde el inicio del proceso Brexit, las compañías navieras han estado investigando destinos continentales alternativos. Anteriormente, estos solo eran adecuados para ciertos productos no perecederos, ya que tales cruces pueden ser más costosos o más largos.

Puede que ese ya no sea el caso. Los cruces directos a los puertos de destino tradicionales en Francia se complementaron con cruces a puertos como Santander, Zebrugge y Lisboa. Todavía hay capacidad en estas rutas y, a medida que las exportaciones irlandesas al Reino Unido continúan disminuyendo, las exportaciones a través del Reino Unido continuarán disminuyendo después del Brexit, cayendo, pero no desapareciendo por completo.

Como parte de la UE, Irlanda se esfuerza por lograr un acuerdo que permita las mejores relaciones comerciales posibles en las circunstancias dadas. Estas circunstancias significan que las negociaciones comerciales del Brexit son, en cierta medida, una mitigación. Irlanda espera tener una buena relación comercial con el Reino Unido después del Brexit; Nuestra geografía lo requiere. Sin embargo, el futuro de Irlanda está claramente establecido en Europa.

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