El fundador de Zocdoc regresa con Shadow, una aplicación que encuentra perros perdidos – TechCrunch


Alrededor de 10 millones de mascotas desaparecen en los EE. UU. Cada año, y millones de ellas terminan en refugios donde no están repetidamente con sus dueños debido a la falta de identificación o de un microchip. Una nueva aplicación móvil, Shadow, tiene como objetivo resolver este problema mediante el uso de una combinación de una red de voluntarios y tecnología de inteligencia artificial para ayudar a los dueños de perros en particular.

La startup está trabajando con refugios de animales y organizaciones de rescate en los Estados Unidos para tomar fotos de los perros que actualmente albergan y complementarlas con fotos tomadas de plataformas de redes sociales como Twitter y Facebook.

Luego, utilizando tecnología de inteligencia artificial, la foto de los perros desaparecidos se compara con posibles coincidencias de refugios de animales cercanos o de Internet.

Crédito: sombra

Si no se encuentra una coincidencia, Shadow establece programáticamente un radio de búsqueda basado en dónde y cuándo desapareció el perro y sugiere otras acciones que el dueño del perro puede tomar como pasos siguientes.

Esto incluye ver todas las fotos de los refugios directamente en caso de que el proceso de emparejamiento de tecnología no coincida, así como colaborar con otros usuarios de Shadow en actividades de colaboración colectiva como colgar folletos de «Perro perdido». apoyo en un barrio. entre otras cosas.

La aplicación también se basa en una red de voluntarios que ayudan revisando las fotos del refugio y publicando carteles que faltan en los sitios de redes sociales que utilizan para aumentar las posibilidades de que encuentren al perro. Los dueños de perros pueden incluso anunciar una recompensa en la aplicación para animar a las personas a que ayuden a encontrarla.

Hoy, Shadow ha ampliado su base de usuarios voluntarios a más de 30.000. Y está asociado con ASPCA, New York y LA Animal Care Centers, Dallas Shelter System y otros.

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Si bien Shadow es de uso gratuito, si logra una combinación exitosa y se encuentra al perro, gana dinero a través de un mecanismo de inclinación virtual. También brinda a los usuarios la opción de comprar un anuncio de Instagram en la aplicación por $ 10. Aquí es donde Shadow proporciona los activos visuales y gestiona el proceso de compra de anuncios y el proceso de colocación en nombre de los propietarios.

La startup, fundada por el ex fundador de Zocdoc, Cyrus Massoumi, ha estado en una especie de modo de sigilo público durante varios años a medida que crecía más allá de su ciudad natal de Nueva York. Ahora ofrece servicios de rastreo de perros en 76 condados de 20 estados de EE. UU.

Cabe señalar que la salida de Massoumi de Zocdoc fue complicada. Demandó a sus cofundadores y director financiero por tramar una conspiración para expulsarlo de la empresa durante una reunión de la junta en noviembre de 2015, alegando fraude. La demanda detalla la disputa interna dentro de Zocdoc en ese momento. Un juez de la Corte Suprema de Nueva York dictaminó recientemente que esta demanda, que está pendiente, debe presentarse en Delaware en lugar de Nueva York. Así que aún no se ha tomado una decisión.

Zocdoc fue acusado anteriormente por Business Insider de desarrollar una «cultura de oficina» estresante en la que los empleados varones jóvenes hacían comentarios inapropiados sobre las mujeres que trabajaban allí. Esto fue antes del mayor auge del movimiento Me Too, que desde entonces ha afectado la forma en que las empresas abordan estos problemas en el lugar de trabajo.

Massoumi niega que las afirmaciones fueran exactamente como se describen en el artículo. La compañía tenía 300 vendedores en ese momento y, aunque está de acuerdo en que algunas personas pueden haber actuado de manera inapropiada, también cree que la respuesta de la compañía a esas acciones se ha manejado adecuadamente.

«Las acusaciones han sido investigadas a fondo en Zocdoc y se han encontrado infundadas», dijo a TechCrunch, y agregó que Zocdoc, como director ejecutivo, ha sido reconocido repetidamente como «el mejor lugar para trabajar». (Nunca ha habido acusaciones contra Massoumi, pero finalmente el dinero se detiene en el CEO).

Shadow reclama un maquillaje diferente hoy. El equipo consta de doce empleados y dos tercios del equipo de desarrollo y producto son mujeres. Algunos inversores de Zocdoc también han vuelto a apoyar a Massoumi.

La startup está financiada por Founders Fund, Humbition (Slava Rubins Fund, fundador de Massoumi e Indiegogo), Lux Capital, Firstminute Capital y otros ángeles, incluido un ex Zocdoc.

A pesar de la complicada historia de Zocdoc, Shadow resuelve un problema que preocupa a mucha gente. Millones de dueños de mascotas pierden a sus mascotas debido a la eutanasia porque terminan en refugios de animales, donde los animales no pueden mantenerse indefinidamente debido a la falta de espacio. Mientras tanto, el sistema actual de mensajes de mascotas perdidas distribuidos a través de las redes sociales puede hacer que muchas de esas publicaciones no se muestren, especialmente en el metro más grande donde hay numerosos grupos de mascotas perdidas.

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Cuando Shadow comenzó a operar en 2018, tenía su sede en el área de Nueva York. En su primer año unió 600 perros. Al año siguiente, se reunieron 2.000 perros. En el tercer año, se reunieron 5.000 perros. Hoy son casi 10.000 perros los que se reencuentran con los dueños.

Más de la mitad de eso ha sido desde que comenzó la pandemia, que vio a muchos nuevos dueños de mascotas y más tiempo al aire libre con estas mascotas cuando los perros a veces pueden soltarse.

Massoumi dice que se inspiró para iniciar Shadow después de que un amigo perdió a su propio perro, el mismo nombre, Shadow. Al amigo le tomó más de un mes encontrar al perro después de seguir pistas falsas y estar asociado con personas que intentaron ayudarlo.

«Creo que sucede 100 millones de veces al año en todo el mundo … y para las personas que aman a las mascotas, este es un miembro de la familia perdido», explica Massoumi. “Parecía un problema similar que ya había resuelto en la atención médica, donde hay fragmentación: la gente quiere ver al médico y el médico quiere ver al paciente, pero simplemente no hay una forma centralizada de ponerlo en funcionamiento. traer «, dice.

En un sentido más amplio, quiere que la tecnología se use de manera inteligente para resolver problemas que realmente preocupan a la gente.

“Creo que debe haber más tecnología que devuelva a la humanidad a lo que todos están haciendo. Creo que eso es exactamente lo que hacemos ”, dice.

La aplicación Shadow se puede descargar gratis en iOS y Android.



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