El ex asesor de Trump, Steve Bannon, fue arrestado por defraudar a los donantes durante una recaudación de fondos.


El ex estratega jefe de la Casa Blanca, Steve Bannon, fue arrestado el jueves después de ser acusado de defraudar a cientos de miles de donantes como parte de su campaña de recaudación de fondos "We Build the Wall".

Bannon y tres de sus asociados fueron acusados ​​por investigadores en el distrito sur de Nueva York. Los fiscales afirman que el grupo conservador defraudó a los donantes al recaudar "más de $ 25 millones para construir un muro a lo largo de la frontera sur de Estados Unidos". Sin embargo, parte de este dinero se utilizó para fines personales, según el comunicado de prensa.

El Servicio de Inspección Postal de los Estados Unidos participó en la investigación.

Otros en la acusación incluyen a Timothy Shea, un hombre de 49 años de Colorado acusado de ser dueño de una empresa Shell, Brian Kolfage, un veterano de la guerra de Irak, y Andrew Badolato.

La campaña tenía como objetivo recaudar fondos para ayudar al presidente Donald Trump a cumplir una promesa electoral de construir un muro a lo largo de la frontera sur de los Estados Unidos. En cambio, los fiscales afirman que Bannon y su equipo se beneficiaron del trato.

Los fiscales alegan que los acusados ​​"colectivamente recibieron cientos de miles de dólares en donaciones de We Build the Wall, cada una de las cuales utilizaron de manera incompatible con las representaciones públicas de la organización", dice la acusación.

"Los acusados ​​defraudaron a cientos de miles de donantes y utilizaron su interés en financiar un muro fronterizo para recaudar millones de dólares con el falso pretexto de que todo ese dinero se gastaría en la construcción", dijo la fiscal estadounidense en funciones Audrey Strauss. en una oracion. "Si bien los acusados ​​afirmaron repetidamente que Brian Kolfage, el fundador y rostro público de We Build the Wall, no recibiría ni un centavo, los acusados ​​planearon en secreto transferir cientos de miles de dólares a Kolfage para financiar su lujoso estilo de vida. agradecer al USPIS por su asociación en la investigación de este caso y continuar buscando erradicar y perseguir el fraude dondequiera que lo encontremos ".

La Casa Blanca y una portavoz de Bannon no respondieron una solicitud de comentarios.

Kolfage, de 37 años, un veterano y tres veces amputado, inició una campaña de financiación colectiva en GoFundMe a finales de 2018 para construir un muro a lo largo de la frontera entre Estados Unidos y México. Sus esfuerzos se produjeron en medio de un estancamiento de la financiación del gobierno en Capitol Hill, donde Trump exigía que cada paquete de gastos contuviera miles de millones de dólares para llegar al muro fronterizo propuesto. El impasse culminó con el cierre parcial del gobierno más largo en la historia de Estados Unidos.

Los esfuerzos de Kolfage se volvieron virales rápidamente, recaudando millones de dólares de cientos de miles de donantes, pero GoFundMe amenazó con suspender la campaña para construir el Muro a menos que Kolfage "identificara a un no legítimo". -organización lucrativa a la que se podrían transferir estos fondos ", según la acusación.

Antes de su campaña para financiar colectivamente el muro fronterizo, Kolfage había estado involucrado en varios blogs y grupos de noticias de extrema derecha, uno de los cuales estaba siendo eliminado por Facebook por supuestamente Se utilizaron cuentas falsas para aumentar el tráfico del sitio web. Algunos de los sitios web han difundido teorías de conspiración falsas y contenido racista. Cuando su campaña de financiación del muro ganó la atención nacional, Kolfage apareció con frecuencia en Fox News y Fox Business, defendiendo a Trump y entregando a sus críticos. del "Síndrome del trastorno de Trump".

Lea el comunicado de prensa del DOJ:

Audrey Strauss, fiscal de los Estados Unidos en funciones para el distrito sur de Nueva York, y Philip R. Bartlett, inspector responsable de la Oficina de Campo de Nueva York del Servicio de Inspección Postal de los Estados Unidos rvice ("USPIS") anunció el levantamiento de una acusación formal contra BRIAN KOLFAGE, STEPHEN BANNON, ANDREW BADOLATO y TIMOTHY SHEA por su papel en estafar a cientos de miles de donantes en relación con una popular campaña de financiación colectiva en línea conocida como "We Build the Wall" , que recaudó más de $ 25 millones. Los acusados ​​fueron arrestados esta mañana. KOLFAGE se presentará hoy a la jueza estadounidense Hope T. Cannon en el distrito norte de Florida. BANNON se presenta hoy en el distrito sur de Nueva York. BADOLATO será presentado hoy al juez estadounidense Thomas Wilson en el Distrito Central de Florida. SHEA se presentará hoy a la jueza estadounidense Kristen L. Mix en el distrito de Colorado. El caso será asignado a la jueza federal de distrito Analisa Torres en el distrito sur de Nueva York.

La fiscal estadounidense en funciones Audrey Strauss dijo: "Los acusados ​​han defraudado a cientos de miles de donantes y han utilizado su interés en financiar un muro fronterizo para recaudar millones de dólares con el falso pretexto de que todo este dinero era para la construcción Si bien a los donantes se les aseguró repetidamente que Brian Kolfage, el fundador y rostro público de We Build the Wall, no recibiría ni un centavo, los acusados ​​planearían en secreto donar cientos de miles de dólares a Kolfage para usarlos en sus lujosos Estilo de vida financiado. Agradecemos al USPIS por su colaboración en la investigación de este caso y seguimos buscando erradicar y procesar el fraude donde sea que lo encontremos ". [19659002] El inspector a cargo Philip R. Bartlett dijo:" Los acusados ​​han presuntamente cometió fraude al tergiversar el verdadero uso de los fondos donados Lo tendré. Como se afirmó, no solo mintieron a los donantes, sino que planearon ocultar su malversación de fondos creando facturas y cuentas falsas para lavar donaciones y encubrir sus delitos, independientemente de la ley o la verdad. Este caso estaba destinado a servir como una advertencia a otros estafadores de que nadie está por encima de la ley, ni siquiera un veterano de guerra discapacitado o el estratega político de un millonario. "

Según la acusación [1] revelada hoy en un tribunal federal de Manhattan:

] A partir de diciembre de 2018, BRIAN KOLFAGE, STEPHEN BANNON, ANDREW BADOLATO y TIMOTHY SHEA y otros organizaron un programa para atraer a cientos de miles de donantes, incluidos donantes en el distrito sur de Nueva York, en el contexto de una campaña de estafa de financiación colectiva en línea conocida en última instancia como "We Build The Wall", financió más de $ 25 millones para construir un muro a lo largo de la frontera sur de los Estados Unidos. Los estados recaudaron. En particular para lograr que los donantes donaran a la campaña, KOLFAGE aseguró repetida y falsamente al público que "no tomaría ni un centavo en salario o compensación" y "el 100% de los fondos recaudados". . . se utiliza para cumplir con nuestra misión y propósito "porque, como declaró públicamente BANNON," somos una organización de voluntarios. "

Estas representaciones estaban equivocadas. En realidad, KOLFAGE, BANNON, BADOLATO y SHEA recibieron cientos de miles de dólares en donaciones de We Build the Wall, cada una de las cuales se usó de manera incompatible con las agencias públicas de la organización. En particular, KOLFAGE tomó de forma encubierta más de 350.000 USD en fondos para su uso personal que habían sido proporcionados por donantes para We Build the Wall, mientras que BANNON a través de una organización sin fines de lucro ("Non-Profit-1") controlada por ella por más de 1 millón de dólares estadounidenses. We Build the Wall, del cual BANNON cubrió al menos algunos cientos de miles de dólares estadounidenses en el personal de BANNON.Con el fin de ocultar los pagos a KOLFAGE de We Build the Wall, KOLFAGE, BANNON, BADOLATO y SHEA han desarrollado un esquema para manejar estos pagos de We Build el muro indirectamente a través de una organización sin fines de lucro 1 y una empresa fantasma bajo el control de SHEA al control de KOLFAGE, entre otras cosas, Alleen. Lo hicieron en que utilizaron, entre otras cosas, facturas falsas y acuerdos falsos con "vendedores" para asegurarse, como KOLFAGE declaró en un mensaje de texto a BADOLATO, que su acuerdo de remuneración permanecía "confidencial" y se mantenía sobre la base de "debe saber".

* * *

KOLFAGE, 38, de Miramar Beach, Florida, BANNON, 66, de Washington, DC, BADOLATO, 56, de Sarasota, Florida, y SHEA, 49, de Castle Rock, Colorado son respectivamente Cargos de conspiración de fraude electrónico y conspiración de lavado de dinero, cada uno con una sentencia máxima de 20 años de prisión.

Las sentencias estatutarias máximas son prescritas por el Congreso y se proporcionan aquí solo con fines informativos, ya que el juez determinaría cualquier condena del acusado.

Sra. Strauss elogió el excelente trabajo de investigación del USPIS y los agentes especiales de la Fiscalía Federal para el distrito sur de Nueva York. También agradeció a la Oficina del Fiscal de los Estados Unidos para el Distrito Norte de Florida por su ayuda.

El caso está a cargo de la División de Corrupción Pública de la Oficina. Los abogados adjuntos de los Estados Unidos Nicolas Roos, Alison G. Moe y Robert B. Sobelman son responsables de la aplicación de la ley.

Los cargos contenidos en la acusación son solo acusaciones. Los acusados ​​se presumen inocentes a menos que se pruebe su culpabilidad.

Kevin Breuninger de CNBC contribuyó a esta historia.

Corrección: Esta historia se ha actualizado para identificar correctamente al acusado Timothy Shea.

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