El estancamiento político en Myanmar está dejando la economía en ruinas


No se vislumbra un final para el estancamiento político y las perspectivas para la economía son sombrías.

El jefe humanitario de las Naciones Unidas, Martin Griffiths, hizo un llamamiento la semana pasada a los líderes militares de Myanmar para que proporcionen acceso sin obstáculos a más de 3 millones de personas que están recibiendo «ayuda para salvar vidas» debido al creciente conflicto y la inseguridad, el COVID-19 y el debilitamiento de la economía «requieren.

Griffiths dijo que estaba cada vez más preocupado por los informes de una creciente inseguridad alimentaria en las ciudades y sus alrededores.

Cientos de miles de personas han perdido sus trabajos en el país y la pobreza ha empeorado a medida que la inflación se disparó en Myanmar.

“Los alimentos y los medicamentos importados cuestan el doble que antes. . . por lo que la gente solo compra lo que necesita comprar. Y si los comerciantes venden un artículo por 1000 kyats un día y 1200 al día siguiente, significa que el vendedor está perdiendo con la venta ”, dijo Ma San San, un comerciante del municipio de Mawlamyine que vende productos tailandeses.

Según el Banco Asiático de Desarrollo, se espera que la economía de Myanmar se contraiga un 18,4% en 2021, una de las mayores contracciones de los últimos tiempos.

El gobierno civil, que fue derrocado en febrero, había logrado un progreso lento pero constante hacia la integración de la empobrecida Myanmar en la economía mundial después de décadas de cuasi aislamiento bajo regímenes militares anteriores. Las exportaciones aumentaron durante la última década después de que los generales moderaron su toma del poder durante décadas. Para atraer una mano de obra joven y barata, los inversores extranjeros establecieron fábricas para la producción de ropa y otros artículos ligeros.

Yangon, la antigua capital y ciudad más grande, se transformó cuando los edificios coloniales británicos en decadencia fueron pulidos o demolidos, dando paso a nuevas calles, áreas industriales, centros comerciales y viviendas modernas. Surgieron empresas privadas, crearon puestos de trabajo y respondieron a la demanda de productos como teléfonos móviles y coches nuevos que habían estado en desventaja desde hacía mucho tiempo.

Pero los militares todavía controlaban ministerios clave del gobierno y muchas industrias, y florecieron la corrupción y el nepotismo. Meses después de la crisis política en Myanmar, el país ha regresado a los días del mercado negro y el acaparamiento de dólares.

«Ahora la mayoría de la gente está perdiendo la fe en la moneda de Myanmar y comprando dólares y los precios se están disparando», dijo Soe Tun, presidente de la Asociación de Fabricantes y Distribuidores de Automóviles de Myanmar y funcionario de la Asociación de Arroz de Myanmar.

El comercio total de Myanmar ha disminuido un 22% año tras año en los 10 meses desde octubre de 2020 hasta julio de 2021, dijo recientemente el general mayor Min Aung Hlaing, quien dirigió la toma de posesión del ejército, a su gabinete instalado por el ejército. Dijo que el país tenía un déficit comercial de 368 millones de dólares.

Cuanto menos exporta Myanmar, menos dinero gana en moneda extranjera, principalmente en dólares, lo que hace que el dólar sea más escaso y valioso en comparación con el kyat.

En enero, el dólar compró entre 1.300 y 1.400 kyats. Alcanzó un récord de 3.000 kyats entre los cambistas de la calle Shwebontha en el centro de Yangon, conocida informalmente como Broker Street, a finales de septiembre.

Esto ha elevado los precios de los kyats para productos básicos como aceite de cocina, cosméticos, comestibles, productos electrónicos, combustibles y otros bienes cada vez más caros que deben importarse con dólares.

Las autoridades suspendieron las importaciones de vehículos a partir del 1 de octubre para proteger las divisas. Para evitar que el kyat caiga, el Banco Central de Myanmar ha intervenido en el mercado 36 veces desde febrero. Pero tales operaciones tuvieron poco impacto, dicen los comerciantes, ya que la mayoría de los dólares que vende el banco central van a corporaciones promilitares.

«Algunos dicen que los dólares gastados por el banco central no satisfacen la demanda interna y nosotros aceptamos que es verdad», dijo a la prensa el mayor general Zaw Min Tun, portavoz en jefe de la administración militar.

«Como gobierno, debemos asumir la responsabilidad de lo que sucedió en nuestro tiempo en lugar de culpar al pasado», dijo. «Quiero decir que nuestro gobierno está trabajando duro para encontrar la mejor solución».

Algunas personas han creado grupos de cambio de divisas para cambiar kyats por dólares en línea a pesar de los riesgos, y el banco central emitió recientemente un aviso que prohíbe este tipo de transacciones no oficiales.

“En línea es más fácil en estos días. Puede encontrar fácilmente personas que quieran comprar o vender. Pero es necesario generar confianza entre vendedores y compradores. También hay estafadores en línea ”, dijo Ko Thurein, quien a menudo publica ventas en dólares en Myanmar Money Changer Group.

La escasez de combustible se ha convertido en un problema importante. Gracias en parte al aumento de los precios del petróleo en todo el mundo, el costo de la gasolina, que se importa ya que Myanmar tiene una capacidad de refinación escasa, se duplicó con creces, de alrededor de 700 kyats en enero a un récord de alrededor de 1,500 kyats por litro.

Zaw Min Tun, portavoz del ejército, dijo que Myanmar estaba trabajando en proyectos de energía eólica y hidroeléctrica a largo plazo, tratando de conservar energía y recortar las importaciones porque «no puede satisfacer las necesidades de combustible».

El principal político Min Aung Hlaing ha instado al público a ayudar a reducir el consumo de energía.

«Los dólares son difíciles de comprar y las petroleras ya no nos venden a crédito», dijo un funcionario de Max Energy, un gran conglomerado que opera decenas de estaciones de servicio. “No se puede comprar todo lo que se desea y nos cuesta generar confianza. Es por eso que estamos tratando de no perder demasiado en este momento «.

Culpó a la crisis política. “Incluso en nuestro país, la gente no confía en los demás y no hay duda de que los extranjeros no confían en nosotros. Esto también se debe a que el sistema bancario está en crisis ”, dijo el funcionario, quien habló bajo condición de anonimato dada la sensibilidad del tema.

“Los precios de la gasolina se han disparado, por lo que necesitamos aumentar los aranceles. Pero los pasajeros no quieren pagar. Sé que todos están empobrecidos en este momento, por lo que la gente usa autobuses en lugar de taxis ”, dijo Moe Myint Tun, un taxista en Yangon. «Cuando tenemos altos precios del combustible, perdemos muchos pasajeros».

Al igual que con muchas otras comodidades modernas, los servicios bancarios se han visto interrumpidos regularmente por protestas y huelgas, lo que ha obligado a las personas que desean acceder a su efectivo a utilizar aplicaciones de banca móvil y en las llamadas tiendas de pago que ofrecen servicios financieros, del 5% al ​​5% 7 % de comisiones a pagar.

“La inflación deprecia automáticamente el valor del dinero en nuestras manos. Tan pronto como el dinero no pueda retirarse del banco, tenemos que pagar una comisión en las tiendas de pago. Finalmente nos quedamos sin cosas «, dijo Su Yee Win Aung, vendedora de una empresa de telecomunicaciones en Yangon.

“Se puede decir que es el momento más difícil para nosotros”, dijo.

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